Mentre il Regno Unito reprime le proteste, il mercato della tecnologia di sorveglianza cresce | Notizie sulle armi


Londra, Regno Unito – “Prima capiamo che c’è una protesta pianificata”, ha detto Barry Millet, un responsabile della sicurezza informatica di Mitie, indicando lo schermo di un computer che trasmetteva una piccola protesta.

“I nostri ragazzi lo analizzeranno, esamineranno i vari feed e scopriranno quante persone partecipano. Che tipo di azioni hanno intrapreso questi gruppi in passato? Sono passivi? Sono azioni più dirette? È probabile che cercheranno di entrare nell’edificio?” ha continuato, dimostrando il software di monitoraggio della sua azienda da uno stand commerciale all’International Security Expo (ISE) di Londra del 2021, presso il centro espositivo Olympia.

Al recente evento, era in mostra di tutto, dai localizzatori di telefoni cellulari alle recinzioni di confine elettrificate e sensibili al movimento, al software di riconoscimento facciale e ai nano-droni, per gli acquirenti governativi e aziendali.

Mitie detiene una serie di contratti nel Regno Unito, fornendo strumenti di sicurezza nei centri di detenzione e nei supermercati per immigrati.

All’expo, ha presentato un tentacolare aggregatore di dati open source, utilizzando le informazioni sulla protesta pubblicate su Twitter, Facebook e Instagram, nonché i video in tempo reale dei vlogger che trasmettono in streaming la manifestazione.

Poiché la polizia del Regno Unito diventa sempre più dipendente dai big data, diversi nuovi progetti di legge destinati ad espandere i poteri di polizia aumenteranno il monitoraggio dei dati in tempo reale e retroattivo, nonché l’uso di software di riconoscimento facciale e intelligenza artificiale (AI).

Il più notevole di questi cambiamenti alla polizia del Regno Unito è il Police, Crime, Sentencing and Courts Bill che ha raggiunto una terza lettura alla Camera dei Comuni il 5 luglio.

Monumentale nella sua portata, il disegno di legge ha il potere di criminalizzare marce e proteste selezionate, con violazioni della legge che comportano una pena massima fino a 10 anni.

Cerca inoltre di rafforzare i poteri di arresto e perquisizione di persone che in precedenza hanno commesso reati violenti.

Decine di aziende hanno aperto negozi al centro espositivo di Londra per mostrare i loro ultimi strumenti tecnologici di sorveglianza [James Rippingale/Al Jazeera]

“Il posto più sicuro al mondo online”

Il governo afferma che il suo progetto di legge sulla sicurezza online renderà la Gran Bretagna “il posto più sicuro al mondo online” ed è probabile che faccia molto affidamento sulla moderazione dei contenuti basata sull’intelligenza artificiale.

La legge di Martyn, in seguito all’attentato alla Manchester Arena del 2017 che ha ucciso 22 persone, richiederà un monitoraggio della sicurezza rafforzato e una pianificazione strategica per i luoghi.

Gran parte della tecnologia in mostra all’ISE è attualmente utilizzata dalle forze dell’ordine nel Regno Unito e in tutto il mondo.

Con l’aumento del budget della polizia britannica per il 2021-22, che vedrà il finanziamento per l’antiterrorismo di un totale di 914 milioni di sterline (1,2 miliardi di dollari), molte delle soluzioni di sicurezza e di polizia in mostra potrebbero iniziare a passare dall’ultima risorsa alla prima risposta.

“Un’ora di video CCTV dal filmato di una singola telecamera può richiedere a un agente di polizia da una a quattro ore per essere guardata”, ha affermato Fariba Hozhabrafkan, direttore commerciale di SeeQuestor, una società di software di riconoscimento facciale che la polizia britannica ha incaricato di utilizzare la sua intelligenza artificiale per persone scomparse, casi di stupro e omicidio.

“Un incidente potrebbe avere sei o settecento ore di filmati CCTV”, ha detto.

Il software di SeeQuestor consente di caricare filmati in tempo reale e registrati dalle telecamere di sicurezza nel programma dove esegue il riconoscimento facciale sulle persone di interesse, collegandoli a filmati esistenti o dal vivo, nonché ai database della polizia e del Ministero degli Interni.

Quando ha trovato una potenziale corrispondenza, l’IA presenta agli agenti investigativi un punteggio di probabilità.

Può anche eseguire ricerche mirate in base a sesso, razza e abbigliamento ed è addestrato a riconoscere oggetti inanimati come pistole, zaini o valigie abbandonate negli aeroporti e nelle stazioni ferroviarie.

Nonostante le assicurazioni del governo e dell’azienda, tuttavia, ci sono profonde preoccupazioni sulla privacy per quanto riguarda la tecnologia di sorveglianza. I critici mettono in discussione i suoi usi etici, l’archiviazione dei dati e il potenziale effetto e pregiudizi dell’IA.

La polizia metropolitana di Londra è stata presa di mira all’inizio del 2020 per l’uso non annunciato del riconoscimento facciale, prodotto dalla società tecnologica giapponese NEC, fuori dall’affollata stazione di Oxford Circus nel centro di Londra. I gruppi per i diritti umani hanno contestato la legalità del suo utilizzo.

Sebbene si affermi che renda le strade più sicure, i ricercatori dell’Università dell’Essex incaricati dal Met hanno scoperto che il software non solo ha fallito l’80 percento delle volte, ma ha mostrato un estremo pregiudizio razziale.

Tuttavia, ad agosto, è stato approvato un contratto di quattro anni tra il Met e il NEC per implementare un software di riconoscimento facciale retroattivo in tutta Londra.

“Il mercato della sorveglianza sta accelerando”, ha affermato Silkie Carlo, direttore del gruppo per la campagna sulla privacy e le libertà civili Big Brother Watch. “Diverso [UK] le autorità continuano a comprare e distribuire [devices] con un alto livello di segretezza e spesso con una base giuridica molto traballante o inesistente.

“Quando è in uso il riconoscimento facciale dal vivo, vedi persone nelle liste di controllo senza una buona ragione, inclusi attivisti, persone con problemi di salute mentale, persone che non hanno commesso alcun crimine”.

Ma secondo Sabrina Wagner di Videmo, una società tedesca di software di riconoscimento facciale, nonostante le preoccupazioni, “[AI] l’utilizzo aumenterà man mano che i dati stanno semplicemente aumentando”.

“La polizia in questi giorni non ha terabyte – hanno petabyte – di dati che vengono archiviati come prove”.

Il software di Videmo, in grado di identificare i volti parzialmente oscurati, è stato utilizzato dalla polizia tedesca dopo le proteste del G20 del 2017 ad Amburgo e ha portato a 15 arresti. Le autorità hanno quindi creato un portale per consentire alle persone di caricare i video che avevano girato sui manifestanti e hanno combinato queste informazioni con videocamere e filmati open source.

“Penso che siano stati 60 anni di materiale video che hanno dovuto affrontare”, ha detto Wagner.

Videmo utilizza l’area intorno agli occhi per creare una corrispondenza, rendendolo di particolare interesse per le forze dell’ordine che seguono i manifestanti con i passamontagna.

Videmo sta ora lavorando alla tecnologia di riconoscimento dell’andatura. Secondo Wagner, le prove in fase iniziale indicano che è possibile identificare con precisione un individuo semplicemente attraverso la sua andatura e le proporzioni degli arti.

Carlo, l’attivista, ha avvertito: “In America ci sono state persone che sono andate in prigione per il riconoscimento facciale perché c’è la tentazione per le persone di pensare che sia come il DNA. La gente pensa che sia molto, molto accurato. Non è. E le persone possono essere segnalate erroneamente abbastanza facilmente. Ancora una volta, il problema è che non esiste un quadro legale per questo”.

La formazione sulla realtà virtuale sulla valutazione delle minacce era in mostra alla mostra [James Rippingale/Al Jazeera]

Preoccupazioni relative alla privacy

Anche l’IMSI catcher, un pezzo di hardware con una storia di utilizzo durante le proteste, era in mostra all’evento di Londra.

Conosciuto negli Stati Uniti come Stingray, intercetta, traccia e monitora i telefoni cellulari in massa, inducendoli a trattarlo come un ripetitore telefonico.

Le razze hanno guadagnato visibilità negli Stati Uniti per il loro uso contro i manifestanti di Black Lives Matter e si dice che siano state usate dall’FBI per anni.

Sono stati anche scoperti di recente a Città del Messico, dove gigantesche antenne false sorvegliavano illegalmente i telefoni.

La società britannica Revector è riuscita a ridimensionare le dimensioni dei catcher IMSI e collegarli a un drone che può essere pilotato per otto ore alla volta.

“La prima applicazione dei catcher IMSI è stata in carcere, per trovare telefoni cellulari illeciti. Avevano le dimensioni di un camion. Allora avevano le dimensioni di un’auto. E abbiamo avuto questo [drone] due o tre anni… E stiamo cercando di ottenere cose più piccole di così”, ha detto un portavoce dell’azienda.

Il ricevitore IMSI montato su droni dell’azienda ha trovato applicazioni nel soccorso alpino e nei servizi di emergenza in aree remote senza segnali telefonici, nonché nel traffico anti-fauna selvatica, individuando i bracconieri.

Lavorano anche con le forze dell’ordine.

Il dispiegamento di ricevitori IMSI è attualmente vietato nel Regno Unito senza il consenso del ministro dell’Interno.

Privacy International ha presentato una richiesta di libertà di informazione in merito all’uso dei catcher IMSI da parte delle forze dell’ordine del Regno Unito, che è stata respinta.

Tom Drew, capo dell’antiterrorismo per la società di scienze dei dati, Faculty, ha affermato che l’intelligenza artificiale dovrebbe essere implementata con grande cura.

La Facoltà collabora con il Ministero degli Interni del Regno Unito, l’Ufficio per le frodi gravi e l’Ufficio passaporti ed è il partner ufficiale per la scienza dei dati della National Crime Agency.

“Qualcosa di incredibilmente importante quando si pensa ai set di dati pubblici è la privacy”, ha affermato.

Un ricevitore IMSI montato su UAV, che intercetta e traccia i telefoni cellulari, sviluppato dalla società Revector [James Rippingale/Al Jazeera]



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