Cosa abbiamo imparato dalla settimana 4 della stagione NFL


Smantellando completamente una difesa dei Carolina Panthers che ha dominato il resto della NFL in questa stagione, Dak Prescott sembrava il quarterback del calibro del Super Bowl che Jerry Jones dubitava che sarebbe mai stato.

Dopotutto, era stato Jones a preferire Paxton Lynch e Connor Cook a Prescott nel draft del 2016. Il proprietario dei Dallas Cowboys fu apoplettico quando i Cowboys non riuscirono a scambiare Lynch al primo turno. Quel fine settimana, Prescott era poco più di un premio di consolazione, e c’erano persino membri del front office dei Cowboys che non consideravano nemmeno Prescott come un giocatore draftabile.

Jerry’s World è un posto stravagante, infatti.

Prescott vinse — all’istante — e fu costretto ad aspettare sei anni per essere pagato.

Dopo aver utilizzato il tag franchising su Prescott nel 2020, Jones ha finalmente concesso al quarterback un accordo a lungo termine prima di questa stagione 2021. Ora, Prescott sembra pronto a premiare Jones affamato del Super Bowl. Il più grande da asporto dalla settimana 4 nella NFL?

Contro una difesa della Carolina che ha soffocato le offese – n. 1 nei sack, n. 1 nelle valide del quarterback, n. 2 nei punti concessi per tre settimane – il nuovo uomo di Dallas da $ 160 milioni di dollari ha completato con freddezza 14 passaggi su 22 per 188 yard con quattro touchdown, nessun intercetto e un passer rating di 130,3 in una convincente vittoria 36-28.

Certo, la stagione è giovane. C’è ancora tempo per Jones o Mike McCarthy per immischiarsi con ciò che sta funzionando, tramite uno scambio bizzarro a metà stagione o una cattiva gestione dell’orologio da capogiro. Entrambi sono in grado di sabotare un potenziale campione, come abbiamo visto. Ma uno è in cabina e uno è in disparte. È Prescott con la palla in mano ad ogni gioco e Prescott dà assolutamente ai Cowboys un vero colpo per porre fine a una siccità del campionato di 25 anni.

Con il punteggio in parità, 7-7, alla fine del primo quarto, sul quarto e 1 vicino al centrocampo, i Panthers hanno coperto tutti i ricevitori di Dallas. Prescott non ha esitato. Ha visto una piega ed è partito per 21 yard per mantenere vivo il drive. Tre snap dopo, ha accoltellato un touchdown da 18 yard per il tight end Blake Jarwin.

Il quarterback dei Panthers Sam Darnold ha corso per il suo secondo touchdown su corsa spingendo Carolina in vantaggio, 14-13, Carolina ha mancato un tentativo di field goal nel suo primo drive del terzo quarto e Prescott ha colpito ancora.

Con Carolina che ha schierato una singola alta sicurezza, Prescott li ha fatti pagare.

Piantando il piede destro sulla linea delle 44 yard dei Panthers, ha regalato un arcobaleno ad Amari Cooper per un touchdown che ha portato Dallas in vantaggio, 20-14. Poche difese nella NFL di oggi hanno mai ceduto un’opportunità uno contro uno lungo il confine in quel modo. Prescott l’ha letto e si è lanciato esattamente sul tipo di lancio che questi Cowboys devono fare costantemente contro le difese d’élite. Inoltre, la linea offensiva dei Cowboys ha fatto un ottimo lavoro raccogliendo l’esotico blitz.

Dallas non si è mai guardato indietro, estendendo infine il suo vantaggio a 36-14.

Anche in un campionato pieno di quarterback sposati con questo sport, l’etica del lavoro maniacale di Prescott è rara. Dal 2016 ha drasticamente migliorato ogni aspetto del suo gioco: precisione, atletismo, forza del braccio. Se era un custode da rookie, è indiscutibilmente uno dei migliori registi della NFL oggi.

E l’unico aspetto del suo gioco che non ha mai vacillato? La sua guida. Secondo la maggior parte dei resoconti, Prescott si è reso caro a veterani, principianti e membri dello staff del team dal primo giorno. Il suo primo coordinatore a Dallas, Scott Linehan, una volta mi ha detto che anche con Tony Romo ancora in giro per il backfield, “Quando Dak era nell’edificio, sapevi che era il volto del franchise”.

Ora è diventato un leader del franchise che può impegnarsi in una sparatoria con Matthew Stafford, Aaron Rodgers e Russell Wilson, se necessario.

Nella sconfitta di apertura della stagione contro Tampa Bay, Prescott lanciò per 403 yard su 58 tentativi. Ma da allora, i Cowboys hanno adottato una formula più sostenibile: si appoggiano al gioco a terra. Con Ezekiel Elliott e Tony Pollard in fuga, Dan Quinn, il coordinatore difensivo della squadra, è stato in grado di riorganizzare quella che era una difesa storicamente pessima lo scorso anno. L’attacco dei Cowboys sta completando la sua difesa e domenica ha fornito la prova che l’Elliott, a cui è stato consegnato anche un sacco di soldi, è tornato.

A metà del terzo quarto, Elliott ha esitato sulla linea, ha lasciato che si sviluppasse un buco e ha raggiunto una velocità massima che Dallas non vedeva da secoli per un carry di 47 yard.

Jones ha chiarito nel campo di addestramento che avrebbe “fatto qualsiasi cosa conosciuta dall’uomo” per vincere un Super Bowl. Onestamente, è stato così da quando ha acquistato la squadra e di solito ha portato a decisioni sbagliate.

Jerry Jones potrebbe non aver mai voluto veramente Prescott, ma Prescott sta dimostrando di essere in grado di dare a Jones ciò che ha sempre cercato.

Attraverso le prime tre sconfitte dei Giants in questa stagione, è stato fin troppo facile attribuire tutta la colpa ai due giocatori scelti dal General Manager Dave Gettleman per riportare la squadra alla gloria. Ma la verità è che il quarterback Daniel Jones stava giocando perfettamente – non eccezionale, ma nemmeno orribile – e il running back Saquon Barkley, nel frattempo, sembrava a posto nelle prime fasi del test del suo legamento crociato anteriore destro riabilitato.

Nella vittoria in rimonta di domenica 27-21 sui New Orleans Saints, sia Jones che Barkley sono stati indiscutibilmente speciali.

I loro numeri furono impressionanti: Jones lanciò 402 yard, il record in carriera, e Barkley 126 yard da scrimmage. Ma una giocata specifica nel sempre assordante Superdome ha messo a tacere la folla e ha dovuto in particolare dare agli ottoni dei Giants una vera speranza nella loro scelta assoluta n. 2 nel 2018 (Barkley) e n. 6 nel 2019 (Jones).

Sotto 21-10, a sette minuti dalla fine, Barkley si spacca a sinistra e brucia il cornerback dei Saints Marshon Lattimore per un touchdown da 54 yard. Barkley notò in seguito che lui e Jones avevano discusso della copertura durante la partita: Vedendo che Lattimore era seduto su una rotta, Barkley sapeva che poteva semplicemente andare in profondità.

Jones ha corso nella conversione da 2 punti, e un field goal sul drive successivo dei Giants ha pareggiato la partita a 21. Il touchdown di Barkley da 6 yard nei tempi supplementari ha concluso la partita.

I Giants sono ora 1-3 con rinnovata fiducia che si dirigono proprio a dispetto del loro programma.

Dai la colpa ai cugini Kirk. Incolpare una linea offensiva anemica.

Ad ogni modo, la sconfitta per 14-7 dei Minnesota Vikings in casa contro i Cleveland Browns è stata demoralizzante per un reato che non poteva sbagliare a settembre. Per tre settimane, Cousins ​​ha fatto a pezzi tre secondarie scadenti. Non ha lanciato un’intercettazione, né ha mostrato un segno di paura di fronte a qualsiasi pass rush. Statisticamente, stava giocando come qualsiasi quarterback nella NFL

Contro la migliore difesa che ha affrontato fino ad oggi, Cousins ​​si è nuovamente trasformato in una zucca.

Questo è stato il colpo su Cousins ​​durante la sua carriera: contro difese scadenti, lancerà per più di 300 yard e tre touchdown con facilità. Ma aggiungi una corsa avara di passaggio e cospargi di puntate più alte, e preparati a essere deluso. In questa stagione, Cousins ​​ha segnato 7-35 contro squadre che hanno concluso la stagione con un record di vittorie.

I Vichinghi vogliono credere che sia la risposta. Il direttore generale Rick Spielman e il front office hanno fatto ginnastica sul tetto salariale per firmare Cousins ​​per un’estensione del contratto in vista della stagione 2020.

Sfortunatamente, questo è quello che è stato da quando è entrato in campionato nove anni fa.

I Browns finirono con 10 valide su Cousins, quattro del solo Myles Garrett. Tuttavia, questa è stata una partita da 4 punti per tre quarti e una grande giocata avrebbe potuto aprire le porte. Solo uno. Quel lancio in profondità a Justin Jefferson o Adam Thielen non si è mai sviluppato. Dopo che il kicker di Cleveland Chase McLaughlin ha segnato un field goal da 53 yard per far salire i Browns, 14-7, con sei minuti rimanenti, il tiro in profondità di Cousins ​​il possesso successivo è stato facilmente intercettato dal cornerback Greedy Williams. I Vikings hanno recuperato la palla altre due volte, ma non sono stati all’altezza di ogni drive.

Cousins ​​ottiene i Detroit Lions dopo, ma molto probabilmente servirà come nient’altro che un paio di pillole di Advil con i Vikings che poi affronteranno sei contendenti legittimi di fila.

E ad un certo punto, i vichinghi devono chiedersi esattamente fino a che punto possono portarli i cugini.

Bucanieri 19, Patrioti 17: Nessuno conosce il gioco e il cervello di Tom Brady meglio di Bill Belichick, la cui difesa ha tenuto a indovinare Brady tutta la notte. Brady è stato limitato a 269 yard di passaggio e nessun touchdown, ma è uscito con una vittoria in una partita sciatta e piena di penalità sotto una pioggia battente.

Cardinali 37, Rams 20: È ora di smettere di dormire sui Cardinals, che hanno preso a pugni una squadra che sembrava invincibile al limite per iniziare la stagione. Kyler Murray non ha girato la palla, Arizona è corsa per 216 yard e, ora, i Cardinals hanno il controllo totale della NFC West. La domanda ora è se l’allenatore Kliff Kingsbury può continuare a canticchiare questo attacco ed evitare uno scivolone simile a quello della scorsa stagione, quando l’Arizona iniziò 5-2 e andò 3-6 per il resto della strada.

Seahawks 28, 49ers 21: Non puoi lasciare che Russell Wilson resti in giro. Con ogni opportunità di seppellire Seattle in anticipo, l’attacco di San Francisco continuava a andare in cortocircuito. E come ha fatto tutta la sua carriera, Wilson lo ha acceso quando necessario, segnando 14 dei 21 punti dei Seahawks nel secondo tempo.

Packers 27, Steelers 17: Tutto per Pittsburgh si è trasformato in un fuorigioco prima dell’intervallo. Gli arbitri hanno stabilito che il cornerback Joe Haden è saltato prima dello snap, annullando un tentativo di field goal bloccato che Minkah Fitzpatrick ha restituito per un touchdown che avrebbe dato agli Steelers un vantaggio di 17-14. Ahimè, Ben Roethlisberger è stato costretto a giocare da dietro. Come abbiamo appreso finora nel 2021, non è una bella vista.

Corvi 23, Broncos 7: Affrontando la migliore difesa che abbia visto in questa stagione, Lamar Jackson ha concluso con 316 yard e un touchdown in aria e ha lanciato la palla solo sette volte per consegnare a Denver la prima sconfitta della stagione.

Washington 34, Falcons 30: Uno dei maggiori shock di questa stagione è la pessima prestazione della difesa del Washington Football Team. Naturalmente, non importava contro una difesa altrettanto porosa dei Falcons. Il running back JD McKessic ha fornito l’eroismo andando in volo sulla linea di porta con 33 secondi dalla fine.

Orsi 24, Leoni 14: Ogni volta che l’isteria raggiunge il suo culmine ad Halas Hall, sembra che i Bears abbiano sempre una partita giusta in programma. I Lions ricostruiti sono stati la medicina perfetta, e il running back David Montgomery (106 yard, due touchdown) ha continuato a colpire i linebacker come uno dei migliori giocatori di cui non si parla abbastanza.

Fatture 40, texani 0: Un giorno ci sarà un documentario “30 per 30” scritto esclusivamente su come i texani del 2021 sono riusciti a vincere una partita di calcio. Non questa settimana, però.

Colts 27, Delfini 17: Jonathan Taylor era una forza a terra (103 yard, touchdown), Carson Wentz era abbastanza efficiente su quelle due caviglie brutte (24 su 32 che passa con due touchdown) per Indianapolis per ottenere una vittoria tanto necessaria dopo tre sconfitte emotivamente gravose .

Giganti 27, Santi 21 (OT): Perso nella follia dei Giants in questa stagione è il fatto che Daniel Jones ha fatto un ovvio passo avanti. Non sta commettendo gli errori massacranti del 2020 e, domenica, ha iniziato a tirare più tiri in campo, chiudendo con 402 yard e due touchdown.

Capi 42, Aquile 30: Andy Reid sa sicuramente che ha bisogno di ripulire la sua difesa traballante. Kansas City ha di nuovo ceduto yard e punti a pezzi. Ma finché esistono Patrick Mahomes e Tyreek Hill, questo attacco dei Chiefs può superare qualsiasi squadra della lega. Su 12 bersagli, Hill ricevette 11 passaggi per 186 yard e tre touchdown.

Jet 27, Titani 24 (OT): OK, quindi i ricevitori dei Titans Julio Jones e AJ Brown sono stati entrambi messi da parte. L’allenatore dei Jets Robert Saleh ha comunque ottenuto la sua prima vittoria nella NFL dietro una difesa che ha colpito Ryan Tannehill 14 volte e un quarterback rookie, Zach Wilson, che ha giocato con la spavalderia che mancava alla squadra.

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