Bucky Dent sa come gli Yankees possono battere i Red Sox


Quando gli è stato chiesto come gli Yankees avrebbero potuto superare i Boston Red Sox in una partita jolly che potrebbe prolungare o terminare una stagione che ha avuto innumerevoli alti e bassi, Bucky Dent ha avuto un consiglio ironico: “Usa la mazza di Mickey Rivers. “

Quella mossa ha funzionato per Dent 43 anni fa; chi può dire che non lo farebbe per uno Yankee martedì sera?

Come la squadra attuale, una misera partita al Fenway Park determinò se Dent e gli Yankees del 1978 avrebbero continuato la loro stagione. Quella volta non si trattava di una partita di playoff, ma piuttosto di una partita della 163esima stagione regolare come spareggio reso necessario dopo che gli Yankees hanno cancellato il vantaggio della divisione di 14 partite di Boston lungo il tratto. All’epoca non c’erano jolly, eppure il 2 ottobre gli Yankees e i Red Sox si sono trovati in una situazione di vita o di morte.

Alla fine, i Red Sox hanno tirato la paglia corta. Il fuoricampo di Dent al settimo inning, due out e tre punti contro Mike Torrez – lanciato con il legname prestato da Rivers – è stato al centro della scomparsa di Boston. L’esplosione di Green Monster ha portato gli Yankees sul 3-2 e ha messo a tacere il pubblico di casa.

“È stato fantastico”, ha detto Dent, ammettendo di non essersi reso conto che la palla era sparita fino a quando gli arbitri non hanno dato un segnale. “Ricordo di essere corso verso casa e ho potuto sentire l’aspersione dei tifosi degli Yankee esultare”.

Gli Yankees hanno vinto la partita, 5-4. L’homer di Dent ha ispirato il manager dei Red Sox Don Zimmer a coniare un soprannome non stampabile per Dent, dandogli un nuovo secondo nome per gli appassionati di baseball nel New England. Dopo tutti questi anni, Dent considera ancora l’osceno soprannome un “distintivo d’onore”.

Ma non era l’unico Yankee al centro della caduta dei loro nemici. Reggie Jackson ha fornito l’assicurazione con un homer e Ron Guidry ha distribuito sei e un terzo inning di due punti dopo aver chiesto di iniziare con tre giorni di riposo. Rich “Goose” Gossage ha concesso due punti guadagnati su due e due terzi inning di sollievo, ma ha mantenuto la linea e ha indotto una mosca pop di Carl Yastrzemski a terminare il gioco e completare l’epico crollo di Boston.

Avanti veloce fino al 2021 e gli Yankees stanno per giocare un’altra partita vincente al Fenway. La situazione non è esattamente la stessa del 1978, ma Dent vede le somiglianze e sa a cosa servono i moderni Yankees.

Dent ricorda la serietà di Gara 163. I giocatori hanno cercato di rimanere sciolti durante l’allenamento in battuta, ma si poteva avvertire un livello di intensità maggiore man mano che il gioco procedeva. “È stato uno dei più grandi giochi a cui abbia mai giocato. È il gioco più stressante a cui abbia mai partecipato in tutta la mia carriera atletica”, ha detto Dent. Eppure, ha insistito sul fatto che non provava nervosismo durante il suo più famoso at-bat.

“Non ero nervoso. Hai quell’adrenalina, e sai che è un grande momento, ma in un certo senso blocchi tutta quella roba e ti concentri su ciò che stai cercando di fare per ottenere un colpo di base”, ha detto Dent. “Non ho davvero pensato a cose negative.”

Guidry, che ha vinto l’American League Cy Young Award nel 1978, ha riflettuto sul tie-break con spavalderia simile – ed era sicuro che anche la maggior parte dei suoi compagni di squadra lo avrebbe fatto.

“Non mi sono mai innervosito”, ha detto senza mezzi termini. “Devi capire i personaggi che avevamo in quella squadra”.

Ora Gerrit Cole è l’asso degli Yankees con un caso Cy Young. A Boston, al fianco di Nathan Eovaldi, andrà in onda. Cole ha lanciato risultati contrastanti contro i Red Sox quest’anno, ma la sua prestazione di martedì sarà l’unica che qualcuno ricorda.

Guidry ha detto che l’attuale titolare numero uno degli Yankees deve andare “là fuori con quella mentalità di, ‘Sono Gerrit Cole, vieni a prendermi se mi vuoi.’ E poi lasci cadere le schegge dove possono”.

“Guarda, o lo fai o non lo fai”, ha detto Guidry quando gli è stato chiesto se pensava alla posta in gioco nel 1978. “No. Se inizi a pensarci, allora sì, farai pressione su te stesso. Ma il mio compito era quello di mantenere il gioco vicino. Questo è tutto ciò che ho cercato di convincermi a fare. Tieni il gioco vicino, qualcuno ottiene un grande successo, dovrebbe funzionare. E se non lo fai, allora hai dato il massimo. È tutto. Come ho detto, lo faccio o non lo faccio. Non c’è una via di mezzo”.

Con l’homer di Dent e il braccio sinistro di Guidry in testa, il piano è andato liscio come avrebbero potuto sperare gli Yankees. Dopo aver sconfitto i loro arcirivali, gli Yankees del 1978 sconfissero i Kansas City Royals nell’American League Championship Series e i Los Angeles Dodgers nelle World Series, con Dent nominato il giocatore più prezioso delle World Series.

“Se non avessimo vinto tutto, allora probabilmente tutte queste cose che ho realizzato non avrebbero significato tanto”, ha detto Guidry.

La postseason è una sparatoria, e questa stagione degli Yankees è stata un’implacabile montagna russa. La corsa potrebbe interrompersi bruscamente martedì a Boston, o potrebbe concludersi con una parata lungo il Canyon of Heroes nel giro di poche settimane.

Per quanto lungo possa essere, Guidry e Dent hanno intenzione di seguirli. E per quanto riguarda il vero consiglio di quest’ultimo? Non perdere di vista il compito da svolgere in territorio nemico.

“Devi solo essere rinchiuso”, ha detto Dent. “Devi essere nel momento per tutta la partita. Ogni volta che stai giocando a un gioco del genere, non puoi addormentarti.

“Qualsiasi errore può costarti la partita. Questo è il modo in cui il nostro team ha svolto la propria attività”.

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