Bubba Wallace ottiene una straordinaria vittoria NASCAR a Talladega


Poco più di un anno dopo aver costretto quasi da solo le corse automobilistiche americane ad affrontare i problemi di vecchia data di questo sport con il razzismo, Darrell Wallace Jr., noto come Bubba, è diventato solo il secondo vincitore nero nella massima serie della NASCAR, finendo primo sotto la pioggia- evento accorciato al Talladega Superspeedway lunedì pomeriggio.

Wallace, 27 anni, è passato da una relativa oscurità alla ribalta nazionale lo scorso anno quando ha aggiunto la sua voce al diffuso movimento di protesta nazionale per la giustizia razziale e l’uguaglianza dopo l’omicidio di George Floyd. Non era insolito sentire un atleta parlare sull’argomento, ma era insolito sentire un pilota NASCAR farlo.

È stato emozionante per molti, quindi, vedere Wallace, attualmente l’unico pilota nero della NASCAR nella Cup Series, indossare una maglietta “I Can’t Breathe” – riferendosi alle ultime parole di Floyd e di Eric Garner, morto nel 2014 dopo che un ufficiale di polizia di New York lo aveva messo in una stretta proibita – e mostra lo slogan “Black Lives Matter” sulla sua auto l’anno scorso. Ha parlato del razzismo che ha vissuto quotidianamente come uomo di colore in uno sport prevalentemente bianco. La sua esplosione di attivismo, in particolare, ha convinto la NASCAR a vietare l’esposizione delle bandiere confederate, da tempo un appuntamento fisso nelle corse automobilistiche americane.

Lunedì, Wallace ha avuto il suo più grande successo su una pista, manovrando in testa al gruppo cinque giri prima che la competizione finisse sotto la pioggia, con 104 dei 188 giri completati. Dopo la gara, Wallace ha trattenuto le lacrime quando gli è stato chiesto del suo traguardo.

“Non penso mai a queste cose, ma quando lo dici in quel modo, ovviamente porta molta emozione, molta gioia, alla mia famiglia, ai fan, agli amici”, ha detto Wallace in un’intervista televisiva a bordo pista con NBC Sports. “È dannatamente bello.”

L’unico altro pilota nero a vincere ai massimi livelli della NASCAR fu Wendell Scott, nel 1963.

Wallace, che è alla sua prima stagione correndo per 23X1 Racing, il team di Denny Hamlin e Michael Jordan, è nato in Alabama e cresciuto in North Carolina. Sua madre è nera e suo padre è bianco.

Wallace ha dichiarato al New York Times l’anno scorso che, fino a poco tempo fa, non aveva trascorso molto tempo a riflettere sul suo posto come uomo di colore in uno sport prevalentemente bianco. Le cose sono cambiate nel 2020 dopo aver visto il video dell’uccisione di Ahmaud Arbery, un uomo di colore che è stato colpito mentre faceva jogging in un quartiere prevalentemente bianco in Georgia. Wallace ha affermato di essere stimolato a riflettere più profondamente sulle dinamiche razziali del suo paese e del suo sport e, infine, a parlare.

Il 21 giugno dello scorso anno, un membro del team di Wallace ha riferito trovare un cappio appeso nel box del garage del conducente a Talladega Superspeedway. Il giorno successivo, in segno di solidarietà, gli altri concorrenti e membri dell’equipaggio a Talladega hanno spinto l’auto di Wallace nella parte anteriore della strada dei box prima della loro gara. L’FBI, che ha indagato sull’incidente, alla fine ha concluso che la corda era appesa nel garage dall’anno prima e che Wallace non era vittima di un crimine d’odio. La NASCAR ha tuttavia annunciato che i suoi dipendenti sarebbero stati tenuti a sottoporsi a una formazione sui pregiudizi inconsci.

Wallace ha avuto un’esperienza molto più felice a Talladega lunedì pomeriggio.

I funzionari hanno annullato l’evento dopo il secondo ritardo di pioggia del pomeriggio. Wallace e il suo equipaggio, che stavano aspettando alla sua tribuna, sono scoppiati in grida e festeggiamenti quando è stata presa la decisione.

Wallace è stato raggiunto sul podio per le sue fotografie della vittoria dal suo cane, un pastore-barboncino di nome Asher.

“Devi sempre rimanere fedele al tuo percorso e non lasciare che le sciocchezze ti colpiscano e rimanere forte, rimanere umile, rimanere affamato”, ha detto Wallace dopo la gara. “Ci sono state un sacco di volte in cui ho voluto arrendermi. Ma ti circondi delle persone giuste e sono momenti come questo che apprezzi”.



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