Yankees e Red Sox si incontreranno nel gioco delle wild-card


Gli Yankees hanno inseguito Aaron Judge nel campo esterno domenica sera, avvolgendolo in un abbraccio gioioso e allegro. Ora seguiranno Judge ai playoff.

Judge è la pietra angolare degli Yankees, il picchiatore che li ha guidati per mezzo decennio mentre cercavano di tornare alle World Series. Questa stagione è stata più impegnativa della maggior parte delle altre, con l’alternanza di lunghi tratti di gioco avvincente e confuso. Ma il giudice ha assicurato che sarebbe continuato superando una giornata di tensione allo Yankee Stadium con un singolo vincente nella parte inferiore del nono inning per battere i Tampa Bay Rays, 1-0.

“È stato un anno folle, selvaggio e difficile”, ha detto il manager Aaron Boone. “Adesso che sarebbe arrivato fino all’ultimo giorno per entrare. Ma amo il nostro gruppo, amo i nostri ragazzi, amo la nostra competizione. Non è sempre stato bello, ma siamo pronti a fare il nostro colpo. Sappiamo di poter battere chiunque quando siamo al nostro meglio”.

Il primo test degli Yankees sarà il rivale Boston Red Sox, che ha ottenuto una vittoria in rimonta per 7-5 sui Washington Nationals con quattro valide e due homer di Rafael Devers. Gli Yankees e Boston hanno terminato la stagione regolare con record identici (92-70), ma i Red Sox ospiteranno la partita delle wild card dell’American League martedì al Fenway Park perché hanno preso la serie stagionale dagli Yankees, 10-9.

Gli Yankees inizieranno il loro asso, Gerrit Cole, con i Red Sox schierati per iniziare l’ex Yankee Nathan Eovaldi.

“Puoi sentire che Yankees-Red Sox è un po’ diverso”, ha detto il titolare Jameson Taillon, uno Yankee del primo anno che ha raccolto i primi 10 out domenica. “Non ho mai provato niente del genere. I Red Sox-Yankees, anche nella stagione regolare, a giugno, sembravano diversi, quindi sono sicuro che sarà una partita pazzesca. Nessuno preferirei avere sul tumulo di Gerrit Cole.”

Judge, tre volte All-Star, ha fissato l’appuntamento con il suo primo successo in carriera. Ha collegato su un tiro duro al centro che ha deviato il guanto del lanciatore di Rays Andrew Kittredge. Il seconda base Brandon Lowe raccolse la palla e sparò un tiro fuori equilibrio al piatto, ma il pinch-runner Tyler Wade scivolò di testa, prima del lancio, per dare il via alla celebrazione.

“Ci è voluto un po’ di tempo per andare avanti”, ha detto il giudice. “Ma abbiamo ottenuto un posto nei playoff. Tutto quello che devi fare è entrare”.

Fu la prima partita degli Yankees in più di tre anni ad essere senza reti nel nono inning, e gli Yankees riuscirono a segnare solo una valida nei primi otto. Gli manca un infielder stellare dopo aver messo DJ LeMahieu nella lista degli infortunati prima della partita con un’ernia sportiva, ma Rougned Odor – il terza base che batte .201 al momento della partita – è arrivato per iniziare il rally vincente.

Odor ha aperto con un singolo il mancino Josh Fleming, e Wade è corso per lui. Dopo un out, Anthony Rizzo ha sferrato un singolo a destra, avanzando al secondo posto su un tiro di casa con Wade che tiene al terzo. Poi Kittredge, un destro, si trovò di fronte a Judge, che portò gli Yankees alla loro 57esima apparizione dopo la stagione e la quinta di fila.

“Sappiamo che il nostro obiettivo finale non è solo quello di entrare”, ha detto Judge, dopo aver festeggiato con i compagni di squadra nella clubhouse. “È stata una bella festa, ma ora è il momento di mettersi al lavoro. Tutta quell’altra roba, la 162, era l’allenamento primaverile. Ora è il momento di iniziare la stagione regolare e iniziare”.

Gli Yankees usarono una staffetta di lancio di sei uomini per sottomettere i Rays, e uno fuori fu sopra il resto. Con due out nel sesto inning, l’interbase Gio Urshela caricò verso la panchina di terza base per un fallo pop di Austin Meadows. Urshela afferrò la palla e si lanciò a capofitto attraverso i gradini della panchina dei Raggi, attraverso un’apertura nella ringhiera.

“Sembrava un missile che volava lì dentro”, ha detto Boone. “Mi ha spaventato a morte”.

Urshela, che giocava in turni, si è allontanato zoppicando da solo ed è rimasto in partita fino al nono inning. Ha detto che inizialmente pensava di essere stato gravemente ferito, ma è stato sollevato di non aver battuto la testa. Ha sentito dolore alle gambe e al gomito, ma ha detto che poteva giocare martedì.

“Ho sentito molto dolore in quel momento; Non sapevo nemmeno cosa stesse succedendo”, ha detto Urshela. “Ma grazie a Dio mi sento davvero bene. Potrebbe essere peggio.”

Lo sforzo di Urshela è stato il culmine di un’ispirata prestazione a tutto tondo degli Yankees, che avevano perso le prime due partite di questa serie, rischiando la necessità di un play-in solo per ottenere la wild card.

Gli Yankees raramente impiegano così tanto tempo per assicurarsi un viaggio nella postseason. Questa era solo la quinta volta che entravano nell’ultimo giorno della stagione regolare con la possibilità di conquistare un posto nei playoff – e una di quelle stagioni regolari, il 1978, si concluse con uno scontro al Fenway reso famoso dall’homer a sorpresa da tre punti di Bucky Dent sul mostro verde.

Quella partita – un playoff, ma tecnicamente parte della stagione regolare – ha spinto gli Yankees alle American League Championship Series. In palio martedì ci sarà un viaggio a Tampa Bay per la serie division, e gli Yankees e i Red Sox si sono assicurati che ci sarebbe voluto solo un gioco.

La giornata è iniziata con i Toronto Blue Jays e i Seattle Mariners anche loro pronti per un posto da wild card, creando la possibilità di un pareggio a tre o quattro per due posti. Ma gli Yankees e i Red Sox hanno entrambi guidato Toronto e Seattle per una partita, e quando hanno vinto, i Blue Jays ei Mariners sono stati eliminati.

(Per la cronaca: Toronto ha battuto i Baltimore Orioles, 12-4, ma i Mariners hanno perso contro i Los Angeles Angels, 7-3, quando Shohei Ohtani ha segnato per il suo 46esimo fuoricampo e il 100esimo punto battuto.)

Nella National League, il campo dei playoff a cinque squadre è stato deciso prima del fine settimana, ma i Los Angeles Dodgers hanno avuto pochi giorni costosi. Non riuscirono a strappare il titolo della West division ai San Francisco Giants e persero due dei principali responsabili dell’infortunio.

Clayton Kershaw, il miglior titolare mancino della sua generazione, ha lasciato la partita di venerdì con una recidiva di dolore al gomito e all’avambraccio; ha detto che probabilmente era finito per la stagione. Max Muncy, il leader dei Dodgers negli homer e nei run battuta dentro, ha lasciato la partita di domenica dopo una giocata in prima base in cui un corridore si è scontrato con il suo polso teso mentre cercava la palla. Il manager Dave Roberts ha detto ai giornalisti in seguito che era improbabile che Muncy giocasse nel gioco delle wild card contro i St. Louis Cardinals o una possibile serie di division.

La serie di vittorie consecutive dei Dodgers per otto titoli di divisione si è conclusa nonostante il loro finale clamoroso della stagione. Sono andati 44-13 dopo aver acquisito Max Scherzer e Trea Turner in uno scambio con Washington il 31 luglio e hanno terminato con 106 vittorie per pareggiare un record di franchigia.

Ma i Giants non sono mai crollati, ei Dodgers ospiteranno il St. Louis nella partita delle wild card della NL mercoledì.

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