Mettiti alla prova con i pugni e i tamponi nasali: le conferenze tecnologiche sono tornate

Il ritorno di le conferenze tecnologiche sono iniziate non con un botto, ma con un sussurro. Era il primo giorno della Code Conference e Kara Swisher, una delle voci più importanti nella critica tecnologica, aveva perso la voce. Ha riaccolto i partecipanti, dopo una pausa di Covid, in una raspa di Marge Simpson.

Swisher ospita Code Conference, un raduno annuale di magnati della tecnologia e dei media, dal 2003 (quando si chiamava All Things Digital). Il COO di Facebook Sheryl Sandberg, il fondatore di Snapchat Evan Spiegel, il CEO di YouTube Susan Wojcicki e altri leader del settore si sono volontariamente sottoposti alla famigerata intervista di Swisher sul palco. Il Covid ha messo in pausa Code, tuttavia, insieme ad ogni altra conferenza tecnologica. Un anno dopo, è tra le prime conferenze tecnologiche a riemergere completamente di persona, un possibile precursore per il futuro di tali eventi.

Non che tutto fosse come al solito. Al Beverly Hilton di Beverly Hills, California, dove si è svolta la conferenza, sono state convalidate le tessere vaccinali di tutti. Successivamente i partecipanti sono stati sottoposti a un test Covid a flusso laterale, che ha comportato un scomodo tampone nasale. (Swisher potrebbe aver avuto la laringite, ma ai partecipanti è stato assicurato che nessuno aveva il Covid.) Tutti dovevano indossare maschere in casa. I soliti applausi e strette di mano sono stati sostituiti da goffi cenni del capo e colpi di pugno, mentre le persone si riadattavano ancora una volta alla compagnia di estranei. Nella sala da ballo dell’hotel, dove Swisher ha intervistato Elon Musk, Marc Benioff e Satya Nadella, le persone tendevano a mantenere le distanze, lasciando sedie vuote tra di loro.

Se questo era il prezzo per essere di nuovo di persona, molti sembravano felici di pagarlo. (Questo per non parlare del prezzo effettivo del biglietto, che è di quasi $ 10.000. I giornalisti come me partecipano gratuitamente.) La gente sembrava vestita in modo insolito per una folla della Silicon Valley, in blazer e abbigliamento casual. Tra una sessione e l’altra, i partecipanti alla conferenza hanno assaggiato pasticcini gourmet e frullati su ordinazione. Nel menu c’era una miscela “antivirus”, con zenzero e barbabietole. Gli sconosciuti hanno intavolato conversazioni durante il pranzo, condividendo i tavoli e scambiandosi biglietti da visita. Un dirigente tecnico mi ha detto che era venuto non per ascoltare le interviste, ma per questo, la mescolanza: è stato un anno lungo e solitario di incontri sullo schermo.

Molte cose sono cambiate nel mondo nell’ultimo anno e ci sono state altrettante strette di mano su ciò che “ritornerà o meno alla normalità”. Le conferenze, che rappresentavano un mercato da 15 miliardi di dollari prima della pandemia, sembravano una delle cose che potrebbero svanire o almeno diminuire, annullate dal passaggio al virtuale. Ma i frequentatori del codice sembravano impegnati a mantenere le cose come sono sempre state, fino alle partite di poker nelle camere d’albergo fuori orario della conferenza. L’unica differenza è stata la partecipazione: la conferenza ha ridotto la capacità in loco a 600 quest’anno, in calo rispetto alle 800 del 2019, ma altre 600 persone si sono unite in livestream, grazie al primo biglietto virtuale da 125 dollari di Code.

I relatori della conferenza hanno ipotizzato dove potrebbe andare il mondo da qui. (Ari Emmanuel: Torneremo sicuramente al cinema; Marc Benioff: Sicuramente non torneremo in ufficio; Elon Musk: Andremo sicuramente su Marte.) Dopo un anno di enorme crescita nelle aziende tecnologiche, Swisher aveva invitato molti ospiti a parlare del motivo per cui la Big Tech ha bisogno di essere regolamentata o smantellata. Due dei suoi ospiti più popolari erano Gary Gensler, presidente della Securities and Exchange Commission statunitense, e Margrethe Vestager, ex commissario europeo per la concorrenza. Le borse della conferenza includevano persino tazze da caffè con la scritta “Wu & Khan & Kanter”, un riferimento ai membri del team antitrust dell’amministrazione Biden.

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