Il sogno del caffè siciliano si avvicina sempre di più mentre la crisi climatica sconvolge l’agricoltura | Italia


Da più di 30 anni la famiglia Morettino cerca di produrre il proprio caffè in un piccolo appezzamento di terra in Sicilia. E per 30 anni avevano fallito.

Ma la scorsa primavera 66 piantine hanno prodotto circa 30kg di caffè, in uno sviluppo che potrebbe trasformare l’isola italiana nella piantagione di caffè più settentrionale del mondo.

Gli esperti dicono che l’emergenza climatica sta tropicalizzando irrimediabilmente l’agricoltura mediterranea della Sicilia, dove ad agosto una stazione di monitoraggio nella città sud-orientale di Siracusa ha rilevato una temperatura di 48,8 gradi, la più alta mai registrata in Europa. Ma per Andrea Morettino, la cui famiglia è nel settore del caffè da un secolo, è la realizzazione di un sogno.

“Negli anni ’90, dopo tanti viaggi in giro per il mondo, mio ​​padre decise di provare a piantare alcune piante di caffè nel nostro piccolo orto alle porte di Palermo, su un terreno a 350 metri sul livello del mare. Di solito, le piantagioni di caffè crescono intorno ai 1.500 metri sul livello del mare”, ha detto Morettino.

“All’inizio è stato un semplice esperimento ma dopo centinaia di tentativi abbiamo cominciato a notare che i chicchi di caffè stavano crescendo di numero, fino alla scorsa primavera quando un raccolto abbondante ci ha permesso di lavorarli, essiccarli e tostarli.

“Sai cosa è ancora più incredibile?” Ha aggiunto. “Le piante sono cresciute all’aria aperta, senza l’ausilio di serre o pesticidi. Totalmente organico. Per noi potrebbe essere un nuovo inizio”.

Andrea e Arturo Morettino con le loro piante di caffè in Sicilia
Andrea e Arturo Morettino con le loro piante di caffè in Sicilia. Fotografia: Morettino

Nella patria dell’espresso e del cappuccino, la coltivazione del caffè Made in Italy è sempre stata un’ossessione. Già agli inizi del ‘900 un gruppo di agronomi dell’Orto botanico di Palermo, istituto di ricerca dell’Università degli Studi di Palermo, tentò di coltivare il caffè. Il sogno si infranse nell’inverno del 1912 quando, a causa delle temperature particolarmente basse di quell’anno, le piante morirono.

“E’ evidente che l’emergenza climatica e il conseguente aumento delle temperature hanno giocato un ruolo decisivo nella fioritura delle piante di caffè in Sicilia”, ha detto Adriano Cafiso, che ha passato gli ultimi 15 anni viaggiando per piantagioni in Sud America e Africa e sta ora collaborando con Morettino.

“Il problema della coltivazione del caffè in Sicilia non è il caldo ma il freddo. Per questo motivo stiamo già lavorando ad una serie di piantagioni in serra. L’idea è che le cosiddette figlie o nipoti di queste piante potranno adattarsi gradualmente al clima siciliano fino a poter fiorire anche all’aperto, come è già successo nella piantagione di Palermo”.

Il progetto impiegherà anni prima che possa raggiungere la produzione su larga scala, ma Morettino è determinato a creare nuove piantagioni di caffè sull’isola.

“Il nostro sogno è creare un caffè a km 0 e portare per la prima volta la produzione di caffè entro chilometri dall’Europa continentale”, ha affermato. “Negli ultimi anni, a causa dei cambiamenti climatici, la Sicilia si è evoluta verso altre colture che fino a un decennio fa sembravano impensabili e che obbligano anche noi imprenditori ad evolvere”.

La Sicilia è stata per secoli uno dei maggiori produttori di arance e limoni, importati per la prima volta dai suoi conquistatori arabi all’inizio del IX secolo. Eppure negli ultimi anni la produzione di agrumi è diminuita drasticamente: la terra utilizzata per le arance è diminuita del 31% negli ultimi 15 anni, e quella per i limoni è diminuita di quasi la metà poiché le estati sempre più calde e secche impediscono alle piante di assorbire abbastanza acqua .

I segnali di cambiamento si erano già avvertiti prima che il mercurio raggiungesse i 48,8 gradi in agosto: nell’estate del 2020 non pioveva per 90 giorni consecutivi. Dati raccolti da l’Osservatorio Balcani e Caucaso mettere l’aumento della temperatura media sull’isola negli ultimi 50 anni a quasi 2°C, salendo a 3,4C a Messina, sulla costa nord-orientale.

Gli scienziati affermano che l’emergenza climatica potrebbe spazzare via le colture agricole tradizionali dal Mediterraneo, lasciando i coltivatori alla ricerca di alternative tropicali. Negli ultimi tre anni la produzione di avocado, mango e papaya è raddoppiata in Sicilia, mentre nell’orto botanico di Palermo i ricercatori hanno registrato per la prima volta la fioritura della welwitschia, originaria del deserto sudafricano del Namib.

“Sull’isola c’è un rischio molto alto e imminente di desertificazione, con molti vitigni storici destinati a scomparire”, ha detto Christian Mulder, professore di ecologia ed emergenza climatica all’Università di Catania. “Nello scenario peggiore a lungo termine, l’intera parte sud-occidentale della Sicilia sarà climaticamente indistinguibile dalla Tunisia. Questo sta costringendo gli agricoltori ad adattarsi alle nuove colture. È un processo già in atto. Dobbiamo lottare per evitare il peggio”.

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