Yankees Battle con Boston, Toronto e Seattle per le wild card


Gli Yankees giocheranno fino a ottobre dopo domenica.

C’è stato un momento quest’estate, mentre la stagione vacillava sull’orlo di un’amara delusione, in cui quelle parole avrebbero potuto suscitare grande eccitazione per i fan degli Yankees. Ma dopo che l’imbarazzante sconfitta di sabato contro i Tampa Bay Rays ha riportato la squadra in una posizione precaria, l’idea di giocare un’altra partita non è necessariamente una buona cosa, non ancora.

Di recente, venerdì pomeriggio, gli Yankees sembravano pronti a ospitare una partita con wild card martedì. Ora, devono affrontare la possibilità di rimanere invischiati in un folle pareggio a quattro per le due wild card dell’American League, che dovrebbe essere svelato lunedì.

In un copione familiare per una squadra che ha inseguito tutti i suoi successi con fallimenti, gli Yankees hanno messo insieme un impressionante 5-1 su strada e sono balzati al primo posto nella classifica delle wild card, ma non sono riusciti a chiudere l’affare nelle ultime tre -serie di giochi, a casa. Gli Yankees avevano bisogno di due vittorie per assicurarsi un posto nei playoff per il quinto anno consecutivo e un vantaggio in casa nel gioco delle wild card.

Brandon Lowe ha segnato tre homer e ha battuto sette punti quando Tampa Bay ha raggiunto le 100 vittorie nella stagione regolare per la prima volta nella storia della franchigia. I Rays si sono affermati come la squadra d’élite della lega mentre il resto dell’AL East ha armeggiato per i due posti da wild card.

“Solo una brutta giornata per noi, e dobbiamo superarla in fretta”, ha detto Aaron Boone, il manager degli Yankees.

Boone ha pronunciato quella frase in qualche modo diverse volte in questa stagione e in alcune occasioni importanti la squadra ha risposto bene. Ma la sconfitta di sabato, combinata con le vittorie di Boston, Toronto e Seattle, ha lasciato gli Yankees improvvisamente incapaci di dover giocare una partita in più solo per vincere un posto da wild card. Solo pochi giorni fa, uno era già sembrato alla loro portata.

“Per come è andata questa stagione, ha senso che sarebbe arrivato fino all’ultimo giorno”, ha detto l’outfielder Brett Gardner. “Sembra giusto.”

La corsa all’ultimo giorno inizia intorno alle 15:00, ora della costa orientale, per tutte le 30 squadre, e gran parte dell’intrigo appartiene alla gara delle wild card dell’AL. (Nella National League, i Los Angeles Dodgers e i San Francisco Giants potrebbero finire in parità nella NL West, ma il perdente di un potenziale tie-break, una 163esima partita di stagione regolare, farebbe comunque i playoff come wild card. )

In AL, Yankees e Red Sox sono alla pari con 91 vittorie a testa. Toronto e Seattle siedono a 90.

Se domenica gli Yankees battessero i Rays, si sarebbe assicurata una delle due posizioni da wild card. Se una vittoria degli Yankees è combinata con una sconfitta dei Red Sox a Washington, gli Yankees giocheranno il vincitore della seconda wild card allo Yankee Stadium martedì sera. Se gli Yankees e i Red Sox vincono entrambi domenica, Boston ospiterà gli Yankees nella partita delle wild card grazie al suo vantaggio di 10-9 in regular season sul rivale.

Domenica, gli Yankees invieranno Jameson Taillon a lanciare contro Michael Wacha, mentre i Red Sox hanno il loro asso mancino, Chris Sale, contro Joan Adon dei Nationals, che sta facendo il suo debutto in major league. Vantaggio per Boston.

Ma Toronto e Seattle sono ancora vive, e la possibilità più sfrenata è un pareggio a quattro. Perché ciò accada, gli Yankees e i Red Sox devono perdere e i Blue Jays e i Mariners devono vincere. Tutte e quattro le squadre avrebbero quindi 91 vittorie. Poi ci sarebbero state due partite di spareggio lunedì, con le quattro squadre che sceglievano o ricevevano una delle quattro designazioni per determinare chi gioca chi e dove.

Il risultato più probabile in quella situazione sarebbe che gli Yankees si recheranno a Boston o Toronto per giocare una partita di spareggio lunedì.

È anche possibile avere pareggi a tre per la prima o la seconda wild card. Quelle regole sono in realtà più complicate, richiedono due giorni per essere completate e richiederebbero il rinvio del gioco jolly AL.

La soluzione più semplice per gli Yankees è occuparsi della propria vittoria e poi vedere dove arriva il resto delle squadre.

“Ovviamente possiamo controllare il nostro destino, in un certo senso”, ha detto Gardner.

Gli Yankees avrebbero potuto evitare tutta questa incertezza vincendo venerdì o sabato. Invece, Jordan Montgomery ha concesso sette punti in due e due terzi inning sabato, mantenendo gli Yankees uniti a Boston e Toronto in una conga line di mediocrità.

Boston, stordita dopo essere stata travolta dagli Yankees lo scorso fine settimana al Fenway Park, ha poi perso due su tre contro gli Orioles, la peggiore squadra di baseball, prima di recuperare per vincere due volte a Washington e pareggiare gli Yankees.

I Blue Jays, con il loro giovane attacco potente, hanno perso due su tre in casa contro gli Yankees, e cinque delle ultime otto partite sono arrivate nella loro serie finale con gli Orioles a Toronto.

Solo Seattle, la squadra più in voga del baseball dalla metà di agosto, ha giocato con una certa determinazione nell’ultimo mese. Ma anche i Mariners hanno perso in casa contro gli Angels venerdì sera prima di battere Los Angeles, 6-4, sabato per organizzare un’avvincente giornata finale.

I Rays, che hanno ottenuto il miglior record dell’American League, non giocheranno molto fino all’inizio dei playoff. Anche così, hanno un aspetto superiore.

“Quella è davvero una buona squadra laggiù”, ha detto Gardner dei Rays, “ma una squadra che se vogliamo raggiungere i playoff – e alla fine arrivare dove vogliamo andare – una squadra che avremo battere e passare il turno.”

Grazie allo scarso tempismo degli Yankees, domenica sarà un bel giorno per il baseball. Il lunedì potrebbe essere ancora migliore.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *