La miniera di rame minaccia la più grande riserva naturale della Giordania | Notizie sull’ambiente


Dana, Giordania – All’alba, i raggi blu e rosa iniziano a infrangersi sulle creste delle montagne di Dana. Il canto degli uccelli e il fruscio delle foglie sono gli unici suoni della valle.

Estesa su 300 kmq (116 miglia quadrate) dalle imponenti scogliere di arenaria alle pianure desertiche, la Riserva della Biosfera di Dana è la regione protetta più grande e diversificata della Giordania, ma i suoi giorni di quiete e bellezza naturale possono essere contati.

Il governo giordano, affermando che ci sono circa 45 milioni di tonnellate di rame a Dana, dice che verrà estratto nell’area.

La prospettiva di vedere le sue amate colline devastate per estrarre rame e le valli trasformate in un cumulo di rocce di scarto riempie di terrore Abdulrahman Ammarin.

“Gli scavi rovineranno l’area che abbiamo protetto per così tanti anni”, ha detto ad Al Jazeera.

Negli ultimi 20 anni ha lavorato come ranger con la Royal Society for the Conservation of Nature (RSCN), un’organizzazione non governativa che gestisce le riserve giordane. Ma la sua tribù beduina ha custodito per secoli questo aspro paesaggio.

Ammarin, che vive vicino alla riserva, è preoccupato non solo per i danni irreversibili che l’attività mineraria potrebbe causare alla sua regione, ma anche per l’impatto che potrebbe avere sulla sua famiglia e sulla sua comunità. “L’inquinamento colpirà tutti noi”, dice.

Indicando una vicina acacia del deserto, Jibril Ammarin, anche lui un ranger della regione, inizia a elencare i diversi tipi di alberi e vegetazione che si possono trovare nella riserva. “Abbiamo ginepri, querce e pistacchi, palme da dattero”, dice.

Istituita nel 1989, la riserva ospita più di 800 diverse specie di piante e 215 specie di uccelli, che rappresentano circa un terzo delle specie vegetali giordane e la metà di tutte le specie di uccelli. Alcuni sono considerati minacciati e alcuni di loro possono essere trovati solo a Dana.

I ranger dicono che un progetto minerario distruggerebbe la terra, scaccerebbe gli animali e potrebbe contaminare l’acqua e il suolo.

Da sinistra a destra: Abdulrahman Ammarin, Jibril Ammarin e Atallah Rashaideh sono ranger della riserva [Marta Vidal/Al Jazeera]

Critiche diffuse

Ad agosto, il governo ha incaricato il ministero dell’ambiente di ritagliare una parte della riserva per consentire la prospezione e l’estrazione del rame e di formare un comitato per la ricerca di nuovi terreni per sostituire le aree che sarebbero state estratte.

L’area esatta da espropriare, che si dice sia compresa tra 60 e 106 kmq, è ancora in fase di negoziazione, ma il piano ha suscitato indignazione ed è stato pesantemente criticato da ambientalisti e attivisti ambientali.

RSCN ha condannato la decisione del governo, respingendo qualsiasi modifica ai confini della riserva e affermando che avrebbe adottato tutte le misure legali per proteggerla.

“È un’area molto diversificata con quattro diverse zone biogeografiche e ha anche importanti siti archeologici. La sua biodiversità e il suo patrimonio devono essere protetti”, afferma Fares Khoury, professore di biologia animale e cofondatore dell’ONG Jordan Birdwatch.

Ha detto ad Al Jazeera che diversi uccelli minacciati, come il verzellino siriano e il falco fuligginoso, dipendono dalla riserva per la sopravvivenza. “La zona è molto sensibile. Se la [mining] progetto va avanti, lascerà solo distruzione”.

Muna Hindiyeh, professore di ingegneria ambientale ed esperta di gestione dell’acqua, afferma che l’estrazione mineraria richiede molta acqua e rappresenta una seria minaccia per le risorse idriche estremamente scarse della regione.

“C’è una grande possibilità che i metalli pesanti raggiungano le acque sotterranee e le inquinino”, afferma. Secondo Hindiyeh, l’estrazione mineraria aumenterebbe anche l’erosione del suolo e comporterebbe una perdita di biodiversità, quindi afferma che l’impatto negativo del progetto dovrebbe essere valutato attentamente.

Ma finora non sono stati resi pubblici studi di impatto ambientale.

“Abbiamo bisogno di studi completi sul costo esatto dell’estrazione del rame e sull’impatto ambientale che avrebbe sulla regione”, ha detto ad Al Jazeera il presidente di RSCN Khaled al-Irani.

I conservazionisti affermano che i numeri presentati dal governo sono solo stime e che non sono stati condotti studi indipendenti seri. “Non c’è trasparenza nel processo”, afferma Khoury.

I ministeri giordani dell’ambiente, dell’energia e delle risorse minerarie non hanno risposto alle richieste di interviste di Al Jazeera.

La riserva è in esame per lo status di sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO [Marta Vidal/Al Jazeera]

Oltre alle preoccupazioni che l’estrazione mineraria possa causare danni ambientali irreparabili, molti sono anche preoccupati per come potrebbe influenzare i siti archeologici della zona che vanno dal Paleolitico ai periodi romano e islamico.

La riserva è allo studio per lo status di patrimonio mondiale dell’UNESCO, una posizione che gli esperti temono sarà minacciata dal progetto minerario. L’International Council on Monuments and Sites (ICOMOS) della Giordania ha affermato che la decisione di aprire la riserva “per investimenti minerari invadenti e distruttivi è miope, sconsiderata e costituisce un pericoloso precedente”.

I giordani preoccupati hanno anche lanciato petizioni online e hanno inondato i social media con l’hashtag #Save_Dana.

Sviluppo economico vs sostenibilità

Nonostante la protesta pubblica, il governo ha difeso il progetto minerario, sostenendo che creerebbe 1.000 posti di lavoro e porterebbe investimenti nella regione, soprattutto perché la domanda di rame sta aumentando in modo esponenziale.

Nel 2016, il governo ha concesso alla Jordanian Integrated Mining and Exploration Company una licenza per estrarre il rame nella riserva. La società è di proprietà di Manaseer, un gruppo con investimenti in petrolio, gas e miniere, e dell’esercito giordano.

Secondo Manaseer, il progetto minerario “sosterrebbe l’economia nazionale” e creerebbe opportunità di lavoro in un paese in cui i tassi di disoccupazione hanno raggiunto un allarmante tasso del 25%. Tafila, il governatorato meridionale in cui si trova Dana, è stato particolarmente colpito dalla povertà e dalla disoccupazione.

Nonostante la protesta pubblica, il governo ha difeso il progetto minerario [Marta Vidal/Al Jazeera]

Durante un tour stampa organizzato dal governo in alcune parti della riserva, il portavoce di Manaseer Samer Makharmeh ha affermato che la miniera non avrebbe alcun impatto sull’ambiente.

“Quale ambiente? Non ci sono animali, non ci sono alberi, proprio niente qui”, ha detto, indicando una parte rocciosa della riserva, che contiene anche rovine archeologiche.

“La cosa triste è che loro [Manaseer officials] non riesco a vedere”, afferma Mohammad Asfour, attivista per la protezione ambientale ed esperto di economia verde. “Non possono vedere la bellezza, non possono vedere la fauna selvatica. Non vedono altro che profitto a breve termine”.

La miniera sarebbe aperta per circa 20 anni ma lascerebbe dietro di sé un paesaggio sfregiato che potrebbe impiegare secoli per riprendersi.

“È più importante concentrarsi su soluzioni sostenibili, non su mega-progetti che beneficiano solo di pochi”, afferma Asfour. Poiché la maggior parte dei lavori minerari offerti sarebbero a bassa retribuzione e di breve durata, Asfour sostiene che il turismo sarebbe un investimento migliore e che i benefici economici dell’attività mineraria sarebbero superati dal suo impatto negativo.

Lodato come esempio di sviluppo sostenibile e conservazione, e riconosciuto a livello internazionale con premi per l’ecoturismo – incluso l’essere nella lista dei 100 migliori luoghi del mondo della rivista Time – Dana ha attirato 80.000 visitatori l’anno prima della pandemia.

La riserva è gestita e gestita da persone della regione. Secondo RSCN, fornisce circa 3 milioni di dollari all’anno alla comunità locale e impiega 85 persone locali in diversi progetti di turismo sostenibile in tutta Dana.

L’eco-lodge Feynan nella parte meridionale della riserva è un hotel premiato [Marta Vidal/Al Jazeera]

Ghazia al-Khasaba è una delle oltre una dozzina di donne impiegate da RSCN nella produzione di marmellate, infusi di erbe, candele e artigianato di Dana.

“Lavoro qui da 24 anni per sostenere mio marito malato e mia figlia”, dice, aggiungendo che il suo lavoro alla riserva è l’unica fonte di reddito della sua famiglia.

“Se il progetto minerario va avanti, influenzerà il turismo qui, quindi influenzerà la mia fonte di reddito”, aggiunge.

Al di fuori della riserva e delle principali attrazioni turistiche della regione, tuttavia, i residenti sono divisi sulla miniera di rame. Mentre molti dicono che il danno ambientale è un rischio troppo grande, altri accolgono con favore le opportunità di lavoro che l’industria mineraria potrebbe offrire loro.

Musa al-Saedeen, che viene dalla vicina città di al-Qraiqreh e lavora nel settore pubblico, riconosce il valore della riserva e i benefici che ha portato alle comunità locali, ma afferma che le opportunità di lavoro nella regione rimangono limitate.

“Per le persone che non beneficiano del turismo, è loro diritto chiedere posti di lavoro e migliori opportunità”, dice.

Ma per al-Khasaba, la posta in gioco va oltre il suo lavoro. La sua casa e il terreno agricolo sono così vicini al sito minerario pianificato che si preoccupa del rumore, della polvere e dell’inquinamento. E oltre a questo, si preoccupa per le prossime generazioni.

“[The mine] influenzerà il nostro futuro e il futuro dei nostri figli”, afferma.

Ghazia è la capofamiglia della sua famiglia e lavora nella riserva da 24 anni [Marta Vidal/Al Jazeera]



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