L’allenatore di Cincinnati Luke Fickell ai playoff del College Football


Per il numero 7 di Cincinnati, la storia suggerisce che il suo percorso verso il College Football Playoff sia questo, e solo questo: batti il ​​numero 9 di Notre Dame sabato, poi vinci le ultime otto partite della stagione regolare, quindi vinci un’American Athletic Conference titolo.

Fallisci in una di queste cose e il sogno è finito. Tira fuori tutto, arriva al 13-0, e forse il comitato di selezione dei playoff inviterà per la prima volta una squadra del Gruppo da 5 alle prime partite della postseason.

Naturalmente, un record imbattuto non fa altro che coinvolgere i Bearcats nella conversazione. Cincinnati ha giocato una stagione regolare perfetta nel 2020 e non è mai salita oltre il settimo posto nella classifica dei playoff. Quando il comitato ha pubblicato le sue scelte finali per il torneo a quattro squadre, i Bearcats dell’allenatore Luke Fickell erano al numero 8, dietro a cinque squadre sconfitte.

Fickell ha trascorso 16 anni ad allenare nello stato dell’Ohio, dove ha giocato come guardia del naso negli anni ’90 e ha guidato i Buckeyes per una stagione tra gli allenatori vincitori del titolo Jim Tressel e Urban Meyer. Giunto alla quinta stagione a Cincinnati, sul 3-0 dopo aver battuto l’Indiana il 18 settembre, Fickell ha parlato questa settimana dei playoff, del suo programma e di una partita che sarà tra le più importanti nella storia di una scuola che è stata giocare a calcio dal 1885.

No. 7 Cincinnati gioca No. 9 Notre Dame a 2:30 pm orientale il sabato, con il gioco televisivo su NBC. Questa intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.

Sii chi siamo. E questo significa che se abbiamo bisogno di stringerci, possiamo stringerci. Ma penso che per cambiare il modo in cui affrontiamo il processo di ciò che facciamo – voglio dire, continuiamo a contare in silenzio, andiamo su una mano, andiamo su un applauso – tutte quelle cose che facciamo, abbiamo cercato di cambiare a causa di il rumore, e penso che ci abbia colpito più di quanto abbia fatto anche il rumore.

Quindi è un po’ più di “Ehi, assicuriamoci di fare quello che facciamo e di non provare a cambiarlo”.

La loro capacità di giocare quattro quarti. Giocano la loro palla migliore alla fine della partita. Sono testati in battaglia. In un certo senso, penso che siamo stati un po’ testati in battaglia – siamo stati testati in battaglia in Indiana e abbiamo avuto qualche lotta nel primo tempo contro Murray State – ma sono stati testati in battaglia sulla strada allo stato della Florida, sono stati testati in battaglia in un sito neutrale e sono stati testati in battaglia a casa. Ed è così che cresci, soprattutto quando riesci a trovare il modo di vincere quando forse non hanno ancora giocato la loro palla migliore.

Per me, sono un po’ come noi nel senso che non sono sicuro di come sia veramente il loro meglio, e non sono sicuro di come sia davvero il nostro meglio.

È solo molto più maturo nel capire che deve lasciare che il gioco arrivi a lui. È molto più abile a non cercare di essere perfetto; al secondo anno e al terzo anno, stava cercando di essere e pensava di poterlo essere. Ma penso che nella sua crescita, abbia davvero capito che non sarai perfetto, che se dovresti fare un tentativo e non c’è, allora prendi quello che hai la possibilità di fare.

È lì che ha mostrato la sua crescita più di ogni altra cosa. Non che si sia fatto prendere dal panico prima perché è sempre stato un avversario figo, ma è stato davvero in grado di gestire anche le partenze più lente che abbiamo avuto e di mantenere tutti con i piedi per terra con fiducia.

Mi sono evoluto più probabilmente nei primi due o tre anni qui di quanto non abbia mai fatto davvero, anche allo stato dell’Ohio, perché ti rendi conto di quello che hai e di come hai bisogno di fare alcune cose diverse per creare le cose.

Ti prepari un po’ nei tuoi modi e nelle cose in cui credi veramente, e all’improvviso ti rendi conto che non funzionerà. Non cambi ciò in cui credi, ma trovi alcuni modi per fare alcune cose in modo diverso per assicurarti di dare ai tuoi figli le migliori possibilità.

Giochiamo molto di più davanti a tre uomini che a quattro. Siamo sempre stati un po’ stop-the-run e costruiamo tutto da lì. Una delle cose che è stata una sfida per me nei miei ultimi anni alla Ohio State è stata come lavori dal retro all’anteriore. Era qualcosa a cui non avevo mai pensato così tanto e ho dovuto combinare queste due cose quando abbiamo iniziato a evolverci qui.

Ero abbastanza arrogante da non sapere davvero cosa stesse succedendo quaggiù. E penso che sia una di quelle cose che ti capitano da giovane allenatore. Ammetto di essere stato abbastanza arrogante da non riconoscere e rendermi conto di quello che stava facendo qui – ovviamente, l’ho fatto quando erano n. 2 o 3 nel paese e imbattuto e cose del genere – ma ancora non ho riconosciuto le cose che ho fatto non capisco e so. Penso che sia qui che tutte le tue esperienze ti aiutano davvero a formarti non solo come allenatore ma anche come persona.

Sei tu a controllare il tuo destino. Voglio dire, il tuo destino potrebbe non andare ai playoff se vinci tutte le partite. Ma tu lo controlli.

Sono davvero uno che crede che non siano solo le squadre del nostro campionato o le squadre del non, per così dire, gruppo Power 5. Penso che sia per tutti: se la Texas A&M fosse stata forse proprio in quel punto l’anno scorso, non avrebbero saltato Notre Dame o Alabama o Clemson o Ohio State, solo per il puro seguito e per quello che sono stati quei ragazzi. Quando sei tra i primi cinque programmi, ci sono molti vantaggi che ti vengono concessi.

Non me ne preoccupo. Ma nelle nostre menti, tu controlli il tuo destino.

Sì. Ma penso che sia anche il marchio e la storia del tuo programma. Questo è perché io credo che se il Texas A&M l’anno scorso voleva entrare, avrebbe dovuto battere l’Alabama. Se vogliamo entrare, devi battere un Notre Dame. Se la Carolina del Nord vuole entrare, devono battere Clemson.

Ora, la Georgia può farcela con una sconfitta? L’abbiamo visto. Alabama? Maledettamente giusto. Stato dell’Ohio? L’abbiamo già visto. Non è così per tutti, ma è quello che è. Penso che quelle squadre traggano vantaggio da ciò che hanno fatto. E non sto dicendo che non se lo meritano, perché lo fanno.

Nessuno come concorrente pensa alle perdite, ma tu continui a dire: “Ehi, abbiamo stabilito uno standard quando siamo entrati dalla porta qui quando eravamo terribili che, non importa quale, il nostro unico obiettivo era giocare per i campionati”. Vogliamo sempre metterci entro la fine dell’anno per essere in quella posizione per giocarci un campionato, e l’obiettivo non è mai cambiato, anche per via della stagione che abbiamo fatto l’anno scorso o l’anno prima.

No. Non sono un tipo nostalgico. Non guardo indietro, non guardo avanti, faccio praticamente tutto quello che posso in questo momento. Non sono sicuro che sia il modo migliore per vivere o anche per rilassarsi, ma è stato un po’ il modo in cui sono stato educato.

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