La FIFA pensa di trasferire la sua attività commerciale negli Stati Uniti


Cercando di espandere la sua presenza globale oltre la sua sede di clausura accanto a uno zoo alla periferia di Zurigo, l’organo di governo del calcio, la FIFA, sta studiando la fattibilità di spostare il suo motore finanziario, l’operazione commerciale che produce miliardi di dollari di entrate per l’organizzazione, agli Stati Uniti.

Il possibile trasferimento sarà determinato da fattori tecnici tra cui l’idoneità delle posizioni su entrambe le coste, la facilità di acquisizione dei visti di lavoro per i membri del personale estero e le norme fiscali, secondo un funzionario a conoscenza diretta delle discussioni che ha rifiutato di parlare pubblicamente perché un finale decisione doveva ancora essere presa. Le operazioni coinvolte rappresentano una parte vitale dell’attività della FIFA: sovrintendono alla vendita di sponsorizzazioni e diritti di trasmissione da parte della FIFA, che rappresentano alcune delle proprietà più redditizie negli sport globali.

Dall’elezione di Gianni Infantino come suo presidente nel 2016, la FIFA ha cercato di estendere la sua impronta oltre la sua sede in vetro e acciaio sul lato est di Zurigo. Ha già aperto un ufficio a Parigi, dove alla fine avrà sede la maggior parte del personale coinvolto nello sviluppo e nelle relazioni con le sue 211 associazioni membri.

I funzionari sperano che trasferire la propria attività commerciale in una grande città americana aiuterebbe la FIFA ad attrarre e trattenere i membri chiave del personale, tra le preoccupazioni che la sua attuale sede si stia rivelando un ostacolo nell’attrarre talenti. Le normative locali impongono alla FIFA di assumere un numero fisso di dipendenti svizzeri.

L’interesse della FIFA nel separarsi da Zurigo è anche, in parte, uno sforzo per migliorare la propria reputazione e allentare i legami con il suo recente travagliato passato in Svizzera, il paese che è la sua casa dal 1932.

Diversi membri del comitato esecutivo della FIFA sono stati arrestati a Zurigo nel 2015 nell’ambito di una vasta indagine del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti che ha rivelato pratiche corruttive risalenti ad almeno due decenni. Quello scandalo ha portato alla caduta del presidente di lunga data della FIFA, Sepp Blatter, e della maggior parte dei vertici dell’organizzazione.

Un trasferimento negli Stati Uniti sarebbe stato impensabile per la FIFA all’indomani degli arresti, poiché avrebbe potuto mettere i funzionari, le operazioni e i conti finanziari dell’organizzazione alla portata delle autorità statunitensi. (Alcuni ex dirigenti della FIFA, forse temendo l’arresto, non hanno messo piede in Nord America dallo scandalo.) Ma ora restare in Svizzera ha i suoi problemi.

Infantino, che ha sostituito Blatter come presidente della FIFA un anno dopo i raid, ha dovuto affrontare un’indagine durata anni sulla sua relazione con Michael Lauber, l’ex procuratore generale svizzero. Lauber, che è stato costretto a uscire dopo le rivelazioni di aver tenuto incontri privati ​​con Infantino, era responsabile delle indagini svizzere derivanti dall’incriminazione americana del 2015. Tali indagini hanno prodotto poche accuse.

L’incapacità delle autorità svizzere di agire nel caso di corruzione ha frustrato elementi dell’attuale leadership della FIFA, che hanno espresso in privato incredulità per l’inerzia data la quantità di prove ottenute nelle perquisizioni della sede della FIFA. Allo stesso tempo, l’indagine su Infantino ha portato a una risposta furiosa, con l’assistente del segretario generale della FIFA che lo ha bollato “un po’ grottesco e ingiusto.”

Lo sforzo della FIFA di spostare parte delle sue operazioni da Zurigo è visto dagli addetti ai lavori come misure necessarie per un’organizzazione che cerca di andare oltre i metodi di lavoro che risalgono a diversi decenni. La decisione di trasferirsi a Parigi, ad esempio, ha offerto ai funzionari dei suoi dipartimenti per lo sviluppo e le associazioni membri un accesso più facile in Africa, una regione sulla quale la FIFA ha ampiamente assunto il controllo completo dopo uno scandalo di corruzione separato che ha coinvolto il presidente dell’organo di governo regionale sul continente.

“Il nostro obiettivo di rendere il calcio veramente globale significa anche che la FIFA stessa deve avere un assetto organizzativo più equilibrato e globale”, ha detto Infantino quando l’ufficio di Parigi è stato aperto a giugno.

La FIFA è stata fondata a Parigi nel 1904 ma si è trasferita a Zurigo nel 1932 a causa della posizione della Svizzera nel centro dell’Europa, della sua neutralità politica e perché “era raggiungibile in treno”, secondo una cronologia sul sito web della FIFA. Nel 2007, la FIFA si è trasferita nell’attuale sede centrale su una collina che domina Zurigo. L’edificio, noto come FIFA House, costa più di 200 milioni di dollari e dispone di diversi livelli sotterranei, tra cui la sala insonorizzata con pavimento in marmo in cui si riunisce il consiglio direttivo.

I funzionari della FIFA rimangono indecisi su quanta presenza l’organizzazione manterrebbe in Svizzera, che, grazie alla supervisione del governo dal tocco leggero e agli accordi fiscali amichevoli, è diventata il luogo preferito dalle federazioni sportive internazionali. Losanna, sede del Comitato Olimpico Internazionale, recluta attivamente tali organizzazioni e si è autodefinita “la Silicon Valley degli sport”.

Spingere per cambiamenti così significativi è emblematico della FIFA sotto Infantino. Di nazionalità svizzera, ha cercato di introdurre grandi cambiamenti nel modo in cui operano sia la FIFA che il calcio, con risultati alterni. Ha allargato la Coppa del Mondo, un evento responsabile di oltre il 90% delle entrate della FIFA, a 48 squadre dall’attuale formato a 32 nazioni. Ma i suoi sforzi per forzare altre innovazioni e aumentare l’influenza della FIFA nel calcio per club sono spesso falliti, e la sua attuale spinta per spostare la Coppa del Mondo da un evento quadriennale a uno organizzato ogni due anni minaccia una grande lotta con i funzionari di calcio europei e persino il Comitato Olimpico Internazionale.

Trasferirsi negli Stati Uniti offrirebbe alla FIFA la possibilità di sviluppare la propria operazione commerciale in un paese che i suoi funzionari ritengono che debba ancora abbracciare il calcio a un livello che corrisponda al posto dello sport in altre parti del mondo. Le tempistiche consentirebbero inoltre alla FIFA di esercitare un maggiore controllo sui preparativi per i Mondiali del 2026, prima edizione del torneo allargato; quel torneo sarà co-ospitato da Stati Uniti, Messico e Canada.

Ma essere più vicini a Wall Street e alle grandi aziende americane, sostengono alcuni alti funzionari della FIFA, offrirebbe anche la possibilità di aumentare significativamente i ricavi oltre a trovare partner per finanziare nuovi eventi e investire nella crescente popolarità del calcio femminile.

Oltre a sfruttare le potenziali opportunità commerciali disponibili nella più grande economia del mondo, avere sede negli Stati Uniti offrirebbe anche alla FIFA un’altra possibilità di dimostrare di essere uscita dal suo passato pieno di scandali.

Negli ultimi anni la FIFA ha cercato di ricucire i suoi rapporti con il governo degli Stati Uniti e i funzionari sono stati in contatto regolare con il Dipartimento di Giustizia, che ha continuato le sue indagini sulla corruzione nel calcio mondiale. Alcuni dei frutti di questi rapporti migliorati sono stati chiariti il ​​mese scorso quando la FIFA e le sue due confederazioni regionali più implicate nello scandalo del 2015 sono state autorizzate a ricevere più di 200 milioni di dollari recuperati da aziende e individui. Il Dipartimento di Giustizia ha detto che i soldi dovrebbero essere amministrati attraverso la FIFA.

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