La donna di 33 anni che ha lasciato Taipei per diventare una sciamana | Notizie sui diritti indigeni


Contea di Pingtung, Taiwan – In un caldo fine settimana di fine agosto, due donne adagiano lentamente osso di maiale rasato e foglie di gelso su un tavolo del soggiorno in preparazione di una benedizione stagionale per gli occupanti della casa.

La festa del raccolto è giunta al termine e la coppia – degli indigeni Paiwan – ha trascorso un weekend impegnativo visitando le case vicino all’ultima fermata della linea ferroviaria occidentale di Taiwan.

Mentre ora sono abitate da un mix di etnie, le montagne e le pianure della contea centrale di Pingtung erano un tempo controllate dai Paiwan, uno dei 16 gruppi indigeni riconosciuti di Taiwan.

Molti sono riusciti a rimanere in montagna fino a quando non sono stati trasferiti dal governo negli anni ’60, ma mentre i loro nuovi villaggi ora hanno nomi cinesi, tutti sanno come corrispondono ai loro villaggi di montagna originali e quali vicini provengono da tribù o buluo un tempo in competizione.

È qui, nella parte più meridionale di Taiwan, che le due donne, Paping Tjamalja e Kereker Recevungan, servono le comunità come pulingaw, una posizione simile a quella di uno sciamano o di una medium che consente loro di comunicare con gli spiriti della natura e i loro antenati Paiwan, i loro vuvu.

Mentre recitano incantesimi e canzoni per le benedizioni individuali, i pulingaw sono figure importanti nella tradizionale gerarchia Paiwan e sono presenti in occasione di eventi importanti come feste, nascite, morti, cerimonie di battesimo e matrimoni.

Kereker Recevungan, un Paiwan di 33 anni, ha deciso di tornare a casa per diventare uno sciamano dopo un incidente d’auto [Supplied]

I pochi pulingaw rimasti in questa parte del sud di Taiwan sono per lo più anziani, ma Kereker ha solo 33 anni.

Ha intrapreso l’insolito percorso di formazione come la più giovane pulingaw della zona dopo aver trascorso più di un decennio a Taipei. Insegnando nella scuola locale, ora trascorre la maggior parte del suo tempo libero imparando da altri pulingaw.

“Devo ricordare i testi delle canzoni, devo ricordare i rituali e i loro significati. Alcune parole nelle canzoni sono molto difficili e devo chiedere a mia madre e mio padre, ma anche loro non ne conoscono il significato (a volte) quindi devo chiedere a mia zia”, ​​che è un’altra pulingaw, ha detto Kereker.

“Penso che sia più difficile per me conoscere il significato dei rituali perché ho vissuto in città per così tanti anni, quindi non ho familiarità con la cultura”, ammette.

Il percorso di carriera di Kereker ha subito un cambiamento importante dopo un incidente d’auto nel 2018, quando ha iniziato a consultarsi con sua zia e ha partecipato ad alcune cerimonie tradizionali per curare i suoi persistenti problemi di salute.

Fu in questo periodo che dice di essere stata visitata dagli zagu, gli spiriti degli antenati che appaiono come piccole palline nere attorno al potenziale pulingaw. Quando ha perso il lavoro un anno dopo, sapeva che era ora di tornare a casa.

Assimilazione abbandonata

Tramandare la cultura Paiwan e persino esserne orgogliosi non è sempre stato facile.

L’assimilazione alla cultura cinese è stata parte della politica delle autorità nei confronti degli indigeni a partire dall’era coloniale giapponese e nel periodo della legge marziale della Repubblica di Cina.

Il cristianesimo, arrivato a Taiwan 400 anni fa e permeato in profondità nella cultura indigena, a volte ha raffigurato la religione tradizionale come vicina all’adorazione del diavolo.

In una riunione di tre pulingaw il giorno prima a casa di Selep Curimudjuq, un capo locale della comunità del villaggio di Tjuvecekadan a Qijia, un’anziana pulingaw ha ricordato come è stata costretta a portare un cartello al collo quando parlava paiwan a scuola.

Kereker si prepara per una benedizione [Joshua Wang/Al Jazeera]

Il vicino Museo indigeno di Laiyi ha mostre sui tatuaggi a mano, un’usanza messa al bando dal governo giapponese e successivamente dalla Repubblica di Cina, che imponeva l’assimilazione culturale.

Dalla transizione democratica di Taiwan negli anni ’90, tuttavia, il governo ha contribuito a guidare una rinascita nazionale della cultura indigena di Taiwan dalla riscrittura dei libri di testo scolastici al finanziamento di musei e siti del patrimonio.

Gli studi indigeni sono ora una delle principali discipline accademiche e cinque anni fa, in seguito all’elezione del presidente Tsai Ing-wen, il governo ha istituito l’Ufficio presidenziale per la giustizia storica indigena e il comitato per la giustizia di transizione.

Nella Taiwan contemporanea, tuttavia, gran parte del problema è demografico.

Molte delle giovani generazioni di indigeni ora vivono nelle città dove è più facile per loro perdere il contatto con le proprie radici culturali.

“Se i giovani indigeni urbani sono davvero interessati alle questioni culturali, la loro identità sarà (basata) intorno al loro villaggio, ma quando torneranno al loro villaggio sarà difficile per loro andare d’accordo con i loro amici d’infanzia perché non hanno davvero parlato con loro. reciprocamente per molti anni. Quindi quando torneranno, avranno il loro gruppo”, ha detto Dremedreman Curimudjuq, una studentessa di dottorato presso la National Cheng Kung University che è anche in attesa di diventare un capo ereditario come sua madre, Selep Curimudjuq.

È ora di connettersi

Kereker, la pulingaw in formazione, dice di aver avuto un’esperienza simile di alienazione durante il suo periodo a Taipei.

“I Paiwan dicono che tutte le cose hanno uno spirito, cioè che ogni cosa ha un’anima. Quindi dobbiamo mantenere un cuore molto rispettoso ed essere buoni con le montagne, il fiume e la terra”, ha detto.

“Ma ho vissuto a Taipei per troppo tempo, e in un ambiente così ad alta pressione senza un legame con la natura per molto tempo, è facile per noi dimenticare chi siamo”.

Come Kereker, molti giovani indigeni sono partiti per le città [Supplied]

Comprendendo che non tutti i Paiwan urbani potrebbero voler vivere in aree rurali, le vacanze come la festa del raccolto e gli eventi familiari sono diventati momenti importanti per tornare a casa e riconnettersi.

La caccia è anche uno dei modi più popolari per gli indigeni maschi di Taiwan per mantenere i rituali, mentre alcune scuole possono offrire lezioni di lingua indigena ai giovani studenti.

Separatamente, le persone del centro di Paiwan hanno ricevuto l’attenzione internazionale per il loro coro pluripremiato alla scuola elementare di Taiwu. Fondato dall’attore e musicista Paiwan Camake Valaule, apparso nella miniserie in streaming Netflix Seqalu: Formosa 1867 prima di morire ad agosto, il gruppo ha registrato ed eseguito canzoni in lingua Paiwan all’estero.

Essendo il secondo gruppo indigeno più grande di Taiwan, i Paiwan sono solo una parte del puzzle della conservazione culturale.

Alcuni gruppi etnici indigeni stanno affrontando l’estinzione linguistica e in altri, il numero si è ridotto a poche centinaia di discendenti rimasti.

Il governo di Taiwan ha fatto un serio sforzo per intervenire, poiché l’amministrazione Tsai è entusiasta di distinguere la sua storia e la sua cultura dalla Cina, ma sul campo questo varia da comunità a comunità e da cultura a cultura, ha affermato Daniel Davies, dottorando presso la National Sun Yat-sen University che studia la cultura Paiwan.

I membri della comunità di Paiwan indossano abiti tradizionali per un matrimonio a Pintung [Joshua Wang/Al Jazeera]

“Il localismo è una grande cosa. Il modo in cui ogni comunità è riuscita a preservare parti della cultura tradizionale dipende dalla forza delle istituzioni all’interno di quella comunità. A Qijia si potrebbe dire che l’aspetto religioso del rituale, delle famiglie e del pulingaw è stato forte e per alcuni è stata una parte della cultura in cui le persone possono riunirsi”, ha detto.



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