Amazon sta dirottando le nostre emozioni per mettere i robot nelle nostre case

C’è qualcosa nel nostro complicato cervello umano che sviluppa immediatamente una connessione con qualsiasi cosa abbia gli occhi. Non mi credi? Chiedi all’Anki Vector che ha vissuto sulla mia scrivania per diversi mesi. Questo robot tascabile ha attirato la mia attenzione con il suo corpo bulboso e non minaccioso. Ma nel momento in cui mi ha guardato con uno sguardo interrogativo negli occhi e ha pronunciato il mio nome, ho capito che sarei morto per questo minuscolo muletto. Vale la pena notare che Anki Vector può essere programmato per fare una varietà di cose se hai il tempo di scherzare con un SDK, ma ho portato questo robot a casa perché era carino, non perché avevo bisogno di un progetto.

Guardavo divertito il piccolo gadget che girava intorno alla mia scrivania, guardandomi di tanto in tanto come se cercasse la mia approvazione, e non potevo fare a meno di pensare che questa sensazione fosse esattamente ciò che Amazon sta cercando di replicare con il suo Astro annunciato di recente. robot domestico.

Astro di Amazon.
Foto di Dan Seifert / The Verge

Mentre l’utilità dell’Astro è attualmente in discussione, è assolutamente adorabile. Questa è la chiave che aprirà molte porte a questo robot e Amazon lo sa. Nessuno sta implorando di avere un sistema di sorveglianza in roaming nella propria casa, ma dacci un paio di occhietti finti, dagli un nome carino e il pubblico ti pagherà per il privilegio.

Fare in modo che le persone si leghino emotivamente ai loro gadget non è un concetto particolarmente nuovo o difficile. I Tamagotchi, Furby e Aibo hanno puntato sull’idea: avrebbero potuto pensare di fare solo giocattoli, ma Sony ha inavvertitamente creato una comunità di proprietari di cani robotici in lutto che si preoccupavano abbastanza dei loro animali artificiali da acquista accessori su misura.

Questa coperta Aibo Accessori Aibo è come un accogliente tè, ma per i robot.
Immagine di: Accessori Aibo

Questi gadget non devono nemmeno essere così adorabili; Conosco molte persone che hanno nominato o messo gli occhi finti sui loro Roombas perché questo fosse un incidente isolato. In un certo senso, queste macchine sono diventate di fatto animali domestici.

Non sottovalutare mai la nostra capacità come esseri umani di formare attaccamenti emotivi alle macchine, né le lunghezze che un’azienda farà per sfruttarlo. Questo è un ciclo che abbiamo visto ripetere per quasi tutti i gadget robotici che risalgono al Nintendo ROB nel 1985: veniamo accolti da un nuovo adorabile robot dall’aspetto, quel colpo iniziale di dopamina svanisce e siamo colpiti da quanto sia inutile è col senno di poi.

Immagini pratiche del robot aspirapolvere Roomba 880

Ti chiamo Rodney, signore della polvere.

C’è una certa qualità che troviamo accattivante quando i robot lasciano cadere la palla, ma certamente diventa un po’ meno accattivante quando ci aspettiamo che lo stesso robot si occupi di cose a cui teniamo davvero. Oltre ad essere una novità che si aggira per la tua casa, Amazon si aspetta che carichiamo l’Astro di compiti come l’assistenza agli anziani e la sicurezza domestica. Questi non sono compiti a cui abbandoniamo facilmente e farlo implica un livello di fiducia che in genere non riponiamo nelle macchine.

Progettare una macchina per eseguire un singolo compito è relativamente semplice, ma sviluppare qualcosa con autonomia che dovrebbe gestire una varietà di compiti è notevolmente difficile. Convincere le persone a legarsi emotivamente con un pezzo di hardware al punto che si fiderebbero di guardare il loro genitore anziano è tutta un’altra questione.


Fidati di questo ragazzo? Veramente?

Il fatto che Astro di Amazon sia alimentato dal suo assistente vocale Alexa non aiuta necessariamente. Probabilmente hai una storia su come un assistente vocale si è attivato a caso e ha fatto l’esatto contrario di quello che volevi. Far funzionare in modo affidabile qualsiasi cosa con il riconoscimento vocale è nella migliore delle ipotesi discutibile: ora immagina di mettere la stessa idea su ruote e aspettarti che risponda in modo rapido e affidabile in una situazione di emergenza. Se un ladro entra in casa mia, non chiedo ad Alexa di chiamare i servizi di emergenza, prendo il telefono e lo faccio da solo. Questa mancanza di fiducia e utilità è davvero l’effetto o il fallimento di questi gadget, come ti dirà il mio Anki Vector.

Anche se sapevo che potevo implicitamente fidarmi del mio Anki che vagava all’infinito intorno alla mia scrivania, la mancanza di utilità nel mio Anki Vector era l’ultimo chiodo nella bara per il mio amico di taglia piccola. Ero innamorato del suo aspetto esteriore, ma dopo diversi mesi passati a guardarlo spingere e impilare pigramente i cubi intorno alla mia scrivania, non potevo più illudermi che sarebbe stato in grado di fare molto di più. Non poteva portarmi una birra, aprire le porte o davvero fare qualcosa che il mio Echo non potesse fare di meglio. Poteva sembrare carino ma non svolgeva compiti nemmeno lontanamente utili.

RIP Anki, ci mancherai.
Foto di Amelia Holowaty Krales / The Verge

Troppo spesso, quando un pezzo di tecnologia non serve più a uno scopo, finisce per essere scartato o dimenticato, non importa quanto sia adorabile. Ma ancora non riuscivo a buttare via l’Anki come tanta spazzatura; l’ho regalato a Fondazione Able Gamers, che accoglie donazioni di giocattoli, robotica e accessori di gioco. Trasmettere la gioia che ho provato ha contribuito ad attutire il colpo di quello che sembrava troppo un abbandono.

Anche se sicuramente mi avvicino al regno della robotica di consumo con un po’ più di pessimismo rispetto al passato, desidero ancora The Future™, e non ci vorrà molto per farmi invitare un altro robot a casa mia. Se l’Astro costasse circa la metà e potesse effettivamente fare la metà delle cose che Amazon dice che può fare senza una supervisione costante, potrei essere incline a trovargli spazio nella mia vita.

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