Paul Riley licenziato perché NWSL è scosso dalle accuse di abuso


Un importante allenatore della massima lega di calcio femminile negli Stati Uniti è stato licenziato giovedì dopo che diversi ex giocatori lo hanno accusato di aver abusato verbalmente e sessualmente di loro mentre erano membri delle sue squadre, un preoccupante promemoria delle dinamiche di potere che possono mettere le donne in sport professionistici in posizioni vulnerabili anche se la loro importanza e le buste paga sono cresciute negli ultimi anni.

Il capo allenatore, Paul Riley, è stato il secondo licenziato da una squadra della National Women’s Soccer League questa settimana e il terzo a perdere il lavoro per cattiva condotta da agosto. Sia Riley, che ha guidato il North Carolina Courage a due campionati, sia Richie Burke, che è stato licenziato dal Washington Spirit martedì, sono stati rimossi dai loro ruoli dopo che i giocatori hanno descritto ciò che hanno descritto come abusivo e, nel caso di Riley, comportamento sessualmente coercitivo. dagli uomini. Il terzo allenatore, Christy Holly, è stato licenziato dal Racing Louisville”per causa” in agosto; la squadra non ha mai rivelato i motivi che hanno portato al suo licenziamento.

Le accuse più recenti contro Riley e Burke – raccontate in una serie di rapporti pubblicati – sono uno shock sismico per la NWSL, una lega di nove anni che sta ancora lottando per trovare il suo fondamento.

Hanno anche sollevato domande sulla gestione delle questioni relative alle molestie sul posto di lavoro da parte della lega, poiché molte delle accuse erano note e persino indagate dalla NWSL, ma non hanno portato a un’azione decisiva fino a quando i giocatori non hanno raccontato pubblicamente le loro storie.

In una dichiarazione, il commissario della lega, Lisa Baird, si è detta “scioccata e disgustata” dalle accuse contro Riley, ma non ha menzionato il fatto che i giocatori coinvolti le avevano comunicato personalmente le loro preoccupazioni all’inizio di quest’anno.

In una dichiarazione feroce all’inizio di giovedì, il sindacato dei giocatori della NWSL ha chiesto un’azione immediata dalla lega dopo una serie di accuse negli ultimi anni secondo cui allenatori, proprietari e dirigenti delle squadre avevano abusato o depredato gli atleti e che la lega non aveva un sistema efficace per indagare o fermare il comportamento scorretto.

“La NWSL ci ha deluso”, ha detto il sindacato, annunciando che stava rendendo disponibile la consulenza a qualsiasi giocatore in cerca di aiuto e creando un percorso per i giocatori della NWSL segnalare un abuso.

Il sindacato dei giocatori ha chiesto un’indagine immediata in accuse contro Riley; sospensioni per i dipendenti accusati di aver violato la politica anti-molestie della lega o di non aver segnalato tali abusi; e spiegazioni su come sono state gestite alcune accuse precedenti.

La chiamata è arrivata sulla scia di numerosi rapporti pubblicati secondo cui gli allenatori della lega avevano abusato dei loro giocatori verbalmente e sessualmente — a volte per anni, e anche dopo che i giocatori avevano segnalato l’abuso ai dirigenti della squadra e della lega.

La più grande rivelazione è arrivata giovedì mattina, quando L’Atletico ha pubblicato un articolo ciò includeva le accuse secondo cui Riley, che ha allenato il Courage a due titoli NWSL consecutivi nel 2018 e nel 2019, ha costretto un giocatore a fare sesso con lui; ha costretto due giocatori a baciarsi e poi ha inviato loro foto sessuali non richieste; e sgridato e sminuito i giocatori.

L’Athletic ha anche riferito che Riley è stato licenziato dal suo lavoro di capo allenatore con i Portland Thorns nel 2015 in parte a causa di violazioni della politica della squadra. In una dichiarazione a The Athletic, The Courage ha affermato che “da quello che sappiamo” Riley ha soddisfatto le aspettative del club e la NWSL ha riconosciuto di aver rifiutato di riaprire un’indagine su quanto accaduto con Riley e i Thorns nonostante una richiesta da parte dei giocatori di fare così.

Ma poche ore dopo la pubblicazione del rapporto, la squadra ha licenziato Riley.

“Alla luce dei rapporti odierni, il North Carolina Courage ha licenziato l’Head Coach Paul Riley, con effetto immediato, a seguito di accuse molto gravi di cattiva condotta”, ha dichiarato la squadra in una dichiarazione che ha affermato che proveniva dalla proprietà, dallo staff e dai giocatori.

La NWSL disse segnalerebbe Riley al Centro statunitense per Safesport, un’organizzazione senza scopo di lucro istituita dal Comitato olimpico e paralimpico degli Stati Uniti per proteggere gli atleti da abusi sessuali, fisici ed emotivi. La Federazione di calcio degli Stati Uniti ha detto di averlo fatto sospesa la licenza di allenatore di Riley.

Riley ha negato la maggior parte delle accuse a The Athletic e non ha risposto a una richiesta di commento da parte del New York Times.

Nella sua dichiarazione, il sindacato dei giocatori della NWSL ha anche chiesto di sapere come Riley è stato assunto dal Western New York Flash e trattenuto quando si sono trasferiti in North Carolina anche dopo che uno dei suoi precedenti datori di lavoro, i Thorns, era stato informato delle accuse contro di lui .

Il suo brusco licenziamento è arrivato giorni dopo che la NWSL aveva concluso un’indagine su un’altra delle sue squadre, la Washington Spirit. La Lega non ha condiviso i risultati dell’inchiesta, ma è annunciato che l’allenatore dello Spirit, Burke, era stato licenziato per giusta causa e non sarebbe più stato autorizzato a lavorare nella NWSL, e che ai proprietari dello Spirit sarebbe stato impedito di partecipare a questioni di governance a livello di campionato. “Il consiglio di amministrazione della NWSL ha stabilito che lo Spirit e la sua proprietà non sono riusciti ad agire nel migliore interesse della lega”, ha affermato la NWSL nella dichiarazione.

L’indagine è stata avviata da reportage sul Washington Post che Burke “scaterebbe regolarmente un torrente di minacce, critiche e insulti personali” sui suoi giocatori. Un giocatore, Kaiya McCullough, ha detto di aver lasciato la squadra per gli abusi che ha detto di aver subito.

Le accuse avevano precedenti: due anni fa, i giocatori delle giovanili hanno accusato Burke di usare un linguaggio offensivo in un lavoro precedente. Lo Spirito stava dietro di lui in quel momento.

In molte delle storie di abusi da parte delle giocatrici, sono emersi alcuni temi coerenti. Uno era il sentimento di impotenza dei giocatori, o di responsabilità nell’accettare comportamenti inappropriati piuttosto che denunciarli per paura di causare problemi pubblici alle nascenti leghe pro che spesso esistono su basi finanziarie precarie. Mentre molti membri della squadra nazionale femminile degli Stati Uniti campione del mondo sono nomi familiari e guadagnano centinaia di migliaia di dollari all’anno, circa tre quarti dei giocatori della NWSL guadagnano $ 31.000 o meno ogni stagione, secondo il sindacato dei suoi giocatori.

“È infuriato che la NWSL sia a conoscenza di questo abuso e abbia permesso che l’aggressore venisse riassunto”, Meghan Klingenberg, membro di lunga data dei Thorns e vincitore della Coppa del Mondo, ha scritto su Twitter. Ha aggiunto: “Perché dobbiamo sopportare condizioni inadeguate e ambienti di lavoro non sicuri mentre i maltrattanti ottengono protezione, una buona paga e un nuovo terreno di caccia per depredare le giovani donne?”

Alex Morgan, una stella della squadra nazionale femminile degli Stati Uniti e dell’Orlando Pride della NWSL, ha quindi pubblicato su Twitter uno scambio di e-mail tra uno degli accusatori di Riley e Baird che secondo Morgan ha mostrato che la lega “non è riuscita a proteggere i propri giocatori”.

In un’e-mail a Baird, la giocatrice, Sinead Farrelly, sembra offrire nuove informazioni secondo cui “ha sperimentato in prima persona una condotta estremamente inappropriata”. Baird ha risposto che i registri della lega mostravano che il caso “è stato indagato fino alla conclusione”.

Sebbene i problemi di abuso, le carenze di leadership e la volontà di ignorare i problemi che potrebbero riflettersi negativamente sul calcio femminile si siano intensificati negli ultimi mesi, si adattano a un modello di vecchia data. La lega precedente alla NWSL, Women’s Professional Soccer, ha chiuso nel 2012 in parte a causa di una rissa legale tra la lega e il proprietario della squadra magicJack, Dan Borislow, dopo che i giocatori hanno accusato Borislow di bullismo e minacce ai giocatori.

L’anno scorso, la Major League Soccer ha costretto Dell Loy Hansen, proprietario del Real Salt Lake e che possedeva anche gli Utah Royals nella NWSL, a vendere le sue squadre dopo che ex giocatori e dipendenti hanno dettagliato la sua storia di commenti razzisti e sessisti. E all’inizio di questa stagione, il club dell’area di New York della NWSL, il Gotham FC, licenziato il suo direttore generale, Alyssa LaHue, per quello che ha detto erano violazioni non specificate della politica della lega.



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *