I Neopet vengono trasformati in NFT perché ovviamente lo sono

Il franchise di animali virtuali Neopets sta entrando negli NFT, una mossa apparentemente inevitabile per un sito con una storia lunga e variegata che ha generato una vertiginosa serie di prodotti e derivati, da riviste e carte a giochi per dispositivi mobili e una serie animata (promessa).

Potresti non avere familiarità con Neopets, ma è stato un punto fermo per molti che sono cresciuti online tra l’inizio e la metà degli anni 2000. Il concetto di base è che gli utenti adottano animali domestici virtuali e poi trascorrono ore a coltivare giochi ed eventi per ottenere oggetti e personalizzare i loro piccoli tesori. Sembra semplice, ma il sito era molto popolare ai suoi tempi (grazie in gran parte ad a fiorente e coinvolgente economia interna), con oltre 30 milioni di utenti attivi intorno al 2005.

Neopets è in declino da molto tempo ed è difficile capire quanti utenti attivi rimangono. Il sito stesso è un relitto, a causa di Fine del supporto di Adobe per Flash, che è stato utilizzato per codificare gran parte delle funzionalità originali di Neopets. Ma rimane un nucleo di neopiani dedicati, abbastanza attivi che gli attuali proprietari del marchio, JumpStart Games, hanno evidentemente pensato che valesse la pena provare a strappare un po’ di criptovaluta dai bei ricordi per il sito.

I Neopets NFT dovrebbero essere lanciati questo mese.
Immagine: Gruppo CNW/Neopets

In un comunicato stampa, JumpStart afferma che sta collaborando con la società blockchain Raydium per produrre 20.500 “NFT Neopets ugualmente unici, generati algoritmicamente con sfondi, risorse, abbigliamento e personalità variabili – 7 diverse categorie di tratti”. I campioni degli NFT in questione mostrano una manciata di neopet in abiti personalizzati su sfondi sfumati. Sembra dall’annuncio di JumpStart che gli NFT saranno solo… normali NFT, ovvero immagini con cui non si può effettivamente fare nulla, a parte acquisire per vantarsi.

La reazione della comunità Neopets alla notizia è stata estremamente negativa. Fansite come Jellyneo e Vestito per impressionare hanno fortemente criticato la mossa, deridendola come una cinica presa di denaro, una decisione distruttiva per l’ambiente e un lancio che non aggiunge nulla alle funzionalità principali del sito. “Non puoi alimentare il tuo NFT, leggerlo, combatterlo o personalizzarlo. È l’#AntiNeopet” twittato l’account ufficiale Jellyneo.

Il team di Neopets ha risposto ad alcune di queste critiche, come per una Q&A condivisa su Jellyneo, ma le loro risposte non sono particolarmente convincenti. Ad esempio, con l’accusa che le NFT sono dannose per l’ambiente, l’azienda afferma che i suoi partner Raydium e Solana “[strive] essere una soluzione NFT più rispettosa dell’ambiente rispetto ai concorrenti” – una dichiarazione abbastanza priva di significato. (I dati sull’impatto ambientale degli NFT sono nella migliore delle ipotesi vaghi, ma, come per molte attività crittografiche, sappiamo che coniare NFT è un’attività estremamente energivora.) Allo stesso modo, in risposta alla domanda “Perché creare NFT?” JumpStart afferma che è “alla ricerca di nuove opportunità per guidare i nostri marchi e i nostri prodotti verso il futuro”. È una risposta deprimente e onesta, ma non quella che probabilmente renderà caro il progetto ai neopiani che associano il franchise a ricordi amati e nostalgici della loro giovinezza.

Vale anche la pena notare che per un marchio longevo come Neopets, questa non è nemmeno la prima volta che girano intorno alla blockchain NFT. In precedenza aveva lanciato un gioco di carte collezionabili basato su NFT chiamato Neopets Cryptoquest nel 2018 che si è rapidamente estinta per mancanza di interesse. Gli NFT sono, ovviamente, un’industria molto più grande ora rispetto a tre anni fa, ma i fan temono che il fatto che questo progetto viva o meno non abbia nulla a che fare con il futuro a lungo termine di Neopets. Come una posto di rappresentanza nelle note subreddit del sito: “TNT [The Neopets Team] non risolverà il sito Lo mungeranno per quello che gli è rimasto e poi lo chiuderanno per sempre”.

Forse questo è semplicemente il posto degli NFT in un panorama mediatico ossessionato dal valore persistente di “IP”. Gli NFT sono un predatore di ultima istanza, risucchiando la restante feccia di valore da marchi grandi e piccoli in nome dell’efficienza finanziaria. I Neopet sopravviveranno all’abbraccio? La community ha sicuramente visto di peggio prima, ma il sito è in declino in così tanti altri modi (giochi ed eventi rotti; aggiornamenti sporadici) che questa potrebbe essere l’ultima goccia. In ogni caso: questo è un promemoria per controllare i tuoi neopet. Hanno fame e gli manchi.

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