I legislatori statunitensi mettono in discussione Facebook sulle politiche di Instagram per i bambini | Notizie di tecnologia


I senatori si interrogano sul gigante dei social media dopo che il Wall Street Journal ha riferito di essere consapevole che Instagram ha danneggiato la salute mentale degli adolescenti.

I legislatori degli Stati Uniti hanno sollevato critiche su Facebook Inc sui piani dell’azienda per proteggere i bambini che utilizzano le sue piattaforme di social media, dopo che un’indagine interna trapelata ha mostrato che il gigante dei social media era a conoscenza di come la sua app Instagram danneggiasse la salute mentale degli adolescenti.

L’audizione della sottocommissione per la protezione dei consumatori del Senato giovedì è arrivata dopo che il quotidiano Wall Street Journal (WSJ) ha pubblicato articoli su come Facebook sapesse che la sua piattaforma di condivisione di foto ha causato alcuni adolescenti, in particolare le ragazze, a sentirsi male per la loro immagine di sé.

Tra le crescenti domande, Facebook all’inizio di questa settimana ha sospeso i piani per lo sviluppo di Instagram Kids, affermando che voleva “tempo per lavorare con genitori, esperti, responsabili politici e autorità di regolamentazione per ascoltare le loro preoccupazioni”.

All’udienza di giovedì, il capo della sicurezza globale di Facebook, Antigone Davis, ha contestato il modo in cui il WSJ ha descritto ciò che la ricerca ha mostrato. Ha anche affermato che la società sta lavorando per rilasciare ulteriori studi interni nel tentativo di essere più trasparente sui suoi risultati.

Antigone Davis di Facebook è vista su uno schermo mentre testimonia davanti a una sottocommissione del Senato giovedì [Tom Brenner/Pool via Reuters]

“Ci teniamo molto alla sicurezza e alla protezione delle persone sulla nostra piattaforma”, ha affermato Davis. “Prendiamo il problema molto sul serio… Abbiamo messo in atto molteplici protezioni per creare esperienze sicure e adeguate all’età per le persone di età compresa tra 13 e 17 anni”.

Ma il senatore democratico Richard Blumenthal non era convinto, descrivendo i risultati del rapporto interno come “una bomba”.

“È una prova potente, avvincente e avvincente che Facebook sia a conoscenza degli effetti dannosi del suo sito sui bambini e che abbia nascosto quei fatti e risultati”, ha detto durante l’udienza.

Il senatore democratico Edward Markey ha aggiunto: “IG sta per Instagram, ma sta anche per Insta-greed”.

“Molto schiacciante”

I confronti con gli insabbiamenti degli effetti dannosi delle sigarette da parte dell’industria del tabacco sono abbondati in una sessione che ha unito i senatori statunitensi di entrambi i principali partiti nella critica di Facebook e Instagram, una piattaforma che Facebook possiede dal 2012 ed è valutata 100 miliardi di dollari.

Patty Culhane di Al Jazeera, riportando da Washington, DC, ha affermato che le udienze del Congresso potrebbero “probabilmente portare a nuove normative non solo su Instagram e Facebook, ma su tutti i social media, su come commercializzano i bambini”.

Lunedì, anche il capo di Instagram Adam Mosseri ha contestato i risultati del WSJ.

“I recenti rapporti del WSJ sulla nostra ricerca sulle esperienze degli adolescenti su Instagram hanno sollevato molte domande per le persone. Per essere chiari, non sono d’accordo con il modo in cui il Journal ha riportato la nostra ricerca”, ha affermato in una nota.

Ma Danny Weiss, chief Advocacy officer di Common Sense Media, un gruppo senza scopo di lucro che si concentra sul miglioramento dell’impatto della tecnologia sui bambini, ha affermato che il rapporto di indagine interna è davvero “una bomba”.

“I risultati con cui il WSJ è uscito attraverso un informatore sono molto dannosi per Facebook e il modo in cui opera, e l’atteggiamento che Facebook ha nei confronti di bambini e adolescenti, un gruppo speciale di persone che hanno bisogno di protezioni speciali extra”, ha detto Weiss ad Al Jazeera .

Ha detto che i genitori devono essere istruiti meglio su ciò che i loro figli stanno facendo sui social media e le aziende tecnologiche devono fare meglio nel ridurre al minimo la portata dei contenuti tossici sulle loro piattaforme. Infine, ha affermato Weiss, “c’è chiaramente la necessità che i governi intervengano e ritengano le aziende tecnologiche responsabili”.

Una seconda udienza è prevista per martedì e vedrà la partecipazione di un informatore di Facebook.

L’informatore dovrebbe rivelare la propria identità domenica in un’intervista registrata per 60 Minutes, un programma di notizie degli Stati Uniti. In un’anteprima, lo spettacolo ha descritto la donna come un’ex dipendente di Facebook che è partita con decine di migliaia di pagine di ricerca.



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