William Person, un bob, fa causa a USA Skelton per lesioni cerebrali


Un ex bob ha presentato mercoledì una class action contro l’organo di governo nazionale dello sport, sostenendo che l’organizzazione non è riuscita per decenni a mettere in guardia gli atleti o proteggerli dalle lesioni cerebrali.

William Person, che ha gareggiato per gli Stati Uniti dal 1999 al 2007, ha intentato una causa in un tribunale statale della California contro USA Bobsled e Skeleton, l’organizzazione che sovrintende a questi due sport negli Stati Uniti.

Nella causa, gli avvocati di Person hanno sostenuto che l’organizzazione del bob sapeva già nel 1983 che lo sport poteva causare gravi lesioni cerebrali, che possono portare a condizioni mediche significative e irreversibili, ma non ha condiviso correttamente le informazioni con i suoi atleti o non ha lavorato adeguatamente per proteggere la loro salute e sicurezza.

Person e i suoi avvocati hanno chiesto alla corte di certificare una classe di querelanti che chiederanno un risarcimento a USA Bobsled and Skeleton. Hanno chiesto che tale risarcimento includa un fondo che pagherà il monitoraggio medico intensivo degli ex atleti, nonché “l’istituzione di un programma di indennizzo supervisionato dal tribunale per quegli individui che sono già stati diagnosticati, curati e/o danneggiati (compresa la morte) da lesioni cerebrali, compresi disturbi e malattie neurodegenerative e comportamentali”.

Un portavoce di USA Bobsled and Skeleton ha detto mercoledì pomeriggio che i funzionari hanno appena ricevuto la denuncia e stanno “esaminando”.

In una dichiarazione rilasciata dal suo avvocato, Person ha dichiarato: “Il numero di atleti di slittino con cui mi sono allenato e con cui ho gareggiato che attualmente hanno a che fare con lesioni cerebrali del nostro tempo nel bob è incredibile. Individui che erano tremendi concorrenti e atleti stanno vivendo con la depressione, la demenza e alcuni si stanno togliendo la vita”.

La persona è rappresentata da Jason Luckasevic, un avvocato di Pittsburgh che è stato coinvolto in alcuni dei contenziosi iniziali contro la NFL in relazione al trattamento dei giocatori che in seguito hanno scoperto di avere l’encefalopatia traumatica cronica, nota anche come CTE La malattia degenerativa del cervello è collegata sia a lievi e gravi lesioni cerebrali traumatiche. Il contenzioso alla fine ha portato a un accordo da $ 1 miliardo con la lega.

A marzo, la dottoressa Ann McKee, un’importante neuropatologa e direttrice del CTE Center dell’Università di Boston, ha scoperto che Pavle Jovanovic, un ex bob olimpico che si è suicidato l’anno scorso, aveva CTE McKee aveva precedentemente trovato la malattia nei cervelli donati di decine di calciatori deceduti.

Jovanovic si è impiccato nell’officina metalmeccanica della sua famiglia nel centro del New Jersey nel maggio 2020 dopo anni di abuso di sostanze, sintomi associati al Parkinson, come tremori incontrollabili e disturbi dell’umore. Aveva 43 anni.

Nello stesso anno, il New York Times ha pubblicato una serie di storie su ex atleti di bob e skeleton che hanno lottato con sintomi simili. Jovanovic è stato il terzo bob nordamericano d’élite a suicidarsi dal 2013. Nel 2017, Steven Holcomb, che ha pilotato il bob americano noto come “Night Train” per la medaglia d’oro olimpica nel 2010, è stato trovato morto a Lake Placid, NY, da un’apparente overdose di alcol e sonniferi.

Negli ultimi anni, un numero crescente di atleti attuali e in pensione negli sport di scivolamento ha affermato di soffrire cronicamente di molte delle stesse condizioni che affliggono i giocatori di calcio e altri atleti di sport di contatto. Hanno a che fare con mal di testa costanti, una maggiore sensibilità alle luci intense e ai rumori forti, dimenticanze e problemi psicologici.

In una dichiarazione dello scorso anno, Aron McGuire, amministratore delegato di USA Bobsled and Skeleton, ha affermato che l’organizzazione “prende molto sul serio la sicurezza degli atleti. Riconosciamo che ci sono rischi intrinseci in tutti gli sport. Sottolineiamo l’educazione e la prevenzione prima di tutto quando si tratta di lesioni, comprese le lesioni cerebrali”.

I funzionari hanno affermato che l’organizzazione ha utilizzato la scienza, la tecnologia e i protocolli più recenti per monitorare la salute dei suoi atleti e che stava cercando di connettersi con ex partecipanti a questo sport.

“Stiamo lavorando attivamente per espandere il nostro database di ex studenti e rafforzare le relazioni con gli ex atleti”, ha affermato McGuire. “I nostri atleti contano per noi ben oltre le loro carriere atletiche. Vogliamo che rimangano coinvolti e che chiedano aiuto se necessario”.

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