Recensione Sonos Beam (seconda generazione): Atmos(t) un aggiornamento minore

Dal momento in cui Sonos ha annunciato la soundbar Beam di seconda generazione, è stato evidente che questo sequel è più un aggiornamento che una reinvenzione. Il nuovo Beam, disponibile dal 5 ottobre e ora leggermente più costoso a $ 449, ha le stesse dimensioni compatte dell’originale del 2018. I driver degli altoparlanti all’interno dell’unità sono completamente invariati. Sonos ha ritoccato l’aspetto passando da un rivestimento in tessuto sul primo Beam alla plastica perforata tipica dell’azienda con fori finemente trapanati che corrono lungo l’intera parte anteriore della soundbar. E poiché è dotato di una maggiore potenza di elaborazione ed eARC, il nuovo modello supporta l’audio Dolby Atmos immersivo.

Ma il cliente target di Beam non è cambiato per niente: questa è una soundbar per le persone che desiderano aggiornare il pessimo audio integrato della propria TV, con l’allettante vantaggio dell’integrazione nativa con il sistema audio multiroom di Sonos. Al suo prezzo, il Beam è più costoso delle soundbar entry-level di Vizio e simili. E se sei disposto a spendere il doppio, puoi ottenere soundbar Atmos molto più grandi e robuste come Arc di Sonos o alternative di Sony e Bose. Il raggio è sminuito in termini di dimensioni dall’arco e le sue prestazioni sonore non si avvicinano allo stesso livello. Ma posso ancora vedere e capire il fascino di scegliere questo invece.

Forse sei in un appartamento dove altoparlanti più potenti agiterebbero i vicini. Forse non ti interessa o non senti il ​​bisogno di investire nell’audio home theater di livello premium: vuoi solo rendere i tuoi film e programmi TV notevolmente migliori, e le funzioni di altoparlanti intelligenti di Beam e l’ampio supporto per lo streaming musicale sono solo la ciliegina sulla torta. Se è quello che stai cercando, il Beam di seconda generazione fa il lavoro allo stesso modo del primo. Anche leggermente meglio.

Il nuovo Beam ha una griglia in policarbonato traforato al posto del tessuto.

Basta non avere speranze sull’intera parte del suono surround Dolby Atmos. Durante la revisione del Beam originale, Nilay ha affermato che la chiave era non pensarci troppo. Ma rendendo Atmos un pilastro del modello di seconda generazione, Sonos sta lasciando spazio alle persone per fare proprio questo ed entrare con aspettative non realistiche. Come parlerò più avanti, per tutto il lavoro che Sonos ha dedicato alla virtualizzazione e all’ottimizzazione per cercare di replicare i canali di altezza avvolgenti di Atmos, si scopre che non c’è davvero alcun sostituto per gli altoparlanti che sono puntati, beh, su.

A parte il lato anteriore perforato più elegante, tutto il resto sull’aspetto esterno del Beam è identico all’originale. Hai gli stessi controlli di riproduzione touch capacitivi sulla parte superiore, incluso un pulsante per disattivare i microfoni dell’assistente vocale integrati, e le stesse porte sul retro: c’è HDMI, un jack Ethernet, un pulsante di connessione e l’ingresso di alimentazione. La novità di Beam di seconda generazione è che Sonos ha aggiornato la porta HDMI per supportare eARC, che abilita Atmos e include altri vantaggi che spesso non vengono pubblicizzati. Ad esempio, se hai una TV con HDMI 2.1, non dovresti riscontrare problemi di sincronizzazione audio e video (anche durante i giochi), che potrebbero essere frustranti comuni sul primo Beam. Questo da solo è un motivo per cui comprerei questo hardware rispetto all’originale data la scelta, anche se puoi ancora trovare il vecchio Beam per un po’.

L’installazione rimane un processo relativamente rapido e semplice utilizzando l’app Sonos per Android o iOS. Ho collegato il Beam al mio TV LG CX OLED, ho aperto l’app, il nuovo dispositivo è stato riconosciuto automaticamente, quindi ho tenuto il telefono vicino alla soundbar per completare il collegamento al mio sistema tramite NFC. I possessori di iPhone hanno ancora accesso esclusivo alla funzione Trueplay di Sonos, che utilizza il microfono del telefono per ottimizzare l’uscita audio della soundbar in modo che suoni al meglio per qualsiasi stanza in cui viene utilizzata. Considerando che il Beam ha il suo array di microfoni, perché non inserire il Trueplay automatico nella cosa? Gli utenti Android possono comunque assumere il controllo manuale dei cursori per bassi, alti e volume.

I comandi superiori sono identici a quelli del vecchio modello.

Come lo sono le porte, ma ora ottieni una porta HDMI eARC.

Il processore più veloce del 40% di Beam ha permesso a Sonos di aggiungere più “array” – il software che coordina la riproduzione e sofisticati algoritmi di fase tra tutti gli altoparlanti della soundbar – e i nuovi sono completamente dedicati al suono surround e agli effetti di altezza. Ma ricorda, l’architettura acustica all’interno non è cambiata dal primo Beam. C’è un tweeter centrale, quattro midwoofer e tre radiatori passivi che Secondo Sonos aiutano a migliorare le frequenze più basse. Tuttavia, la fisica è fisica e stiamo parlando di una soundbar larga poco più di due piedi; in altre parole, vorrai un Sub se hai bisogno di bassi potenti e ringhianti. Il Beam non ti porterà lì da solo, ma nemmeno l’Arco o la maggior parte delle soundbar standalone del resto.

Ma il Beam è ancora un esecutore forte che tende a sorprendere sinceramente le persone per le sue dimensioni, e questo si comporta ancora meglio. Può riempire i soggiorni (o le camere da letto) più piccoli e medi senza sforzarsi. E la quantità di presenza e la grande separazione stereo del primo modello sono state trasferite al nuovo dispositivo. L’effetto di virtualizzazione surround generale è abbastanza buono: puoi perderti nei film senza che sia ovvio che tutto il suono provenga dalla soundbar sotto la TV.

Guarda un inseguimento in auto o alcune sequenze di jet da combattimento e sentirai che il Beam fa un lavoro impressionante con l’audio che “piomba” dai lati sinistro e destro di una stanza, supponendo che le tue pareti non siano molto distanti. La sensazione di spaziosità è molto reale, e nei test A/B con il Beam originale, è qui che quei nuovi array stanno facendo la differenza più grande. Sonos ha anche apportato alcune modifiche che si traducono in dialoghi ancora più chiari durante l’ascolto regolare e la modalità “miglioramento del parlato” è ancora disponibile se hai bisogno di ancora più enfasi su ciò che viene detto.

Anche i driver degli altoparlanti interni sono invariati.

Ma per quanto riguarda la parte Atmos? mah. La mia camera da letto ha soffitti piuttosto bassi, ma anche durante il campionamento delle scene d’azione di Atmos nei film, non posso dire di aver notato spesso effetti di altezza eccezionali. Non acquistare Sonos Beam nella speranza che suonerà legittimamente come se l’audio provenisse dall’alto. Semplicemente non ci arriva. Puoi far rimbalzare le onde sonore accuratamente sfasate sui muri quanto vuoi, ma non reggerà una candela su un sistema Atmos adeguato con altoparlanti a soffitto. Anche alcuni possessori di soundbar premium come l’Arc that fare avere altoparlanti accesi non considerano l’aspetto Atmos un punto di svolta. Se le condizioni della tua stanza sono ideali, potresti avere qualche accenno di verticalità, ma non c’è una vera illusione del 3D.

Anche se è a corto di magia Atmos, il Beam può essere l’inizio di un sistema surround davvero eccezionale se si attacca un Sub e altri altoparlanti Sonos come surround posteriori. (Optare per gli altoparlanti da scaffale Ikea Symfonisk è un modo popolare per risparmiare su quest’ultimo.) Stai guardando oltre $ 1.000 per costruire una corretta configurazione 5.1, ma se ti vedi rimanere nell’ecosistema Sonos per molto tempo a venire , vale la pena considerare. L’aggiunta di altoparlanti aggiuntivi può farti dimenticare rapidamente i limiti di dimensione di Beam. E puoi sempre passare a un arco in futuro e mantenere tutto il resto a posto.

Puoi utilizzare i comandi vocali di Amazon Alexa o di Google Assistant.

Tutto il resto del Beam si trova già sul primo modello. È ancora totalmente competente come altoparlante di musica (e la virtualizzazione migliorata aiuta anche qui), anche se non così ben abbinato come qualcosa come Sonos Five. Puoi scegliere di utilizzare Google Assistant o Amazon Alexa come assistente vocale preferito, ma non entrambi contemporaneamente, anche se tecnicamente possibile. (Puoi anche saltare la configurazione di un assistente vocale se preferisci evitarli). La soundbar supporta AirPlay 2 di Apple, quindi puoi riprodurre musica, podcast o altro audio da un iPhone, iPad o Mac. E puoi anche inviare l’audio della TV agli altri altoparlanti Sonos, se ne hai voglia.

Al centro di tutto c’è la compatibilità di Sonos con praticamente tutti i servizi di streaming audio disponibili. La società ha affermato che aggiungerà il supporto per l’audio ad alta risoluzione e le tracce Dolby Atmos da Amazon Music entro la fine dell’anno, e si spera che lo stesso accada per Apple Music. Sonos sta anche soddisfando una richiesta di lunga data del cliente con l’introduzione della decodifica DTS, un’altra funzionalità che arriverà su tutte le sue soundbar nei prossimi mesi.

L’aggiunta di Dolby Atmos da parte di Sonos alla seconda generazione di Beam non la trasforma magicamente in una soundbar strabiliante da $ 450. Ma è ancora molto buono, reso migliore dalla sua perfetta integrazione con gli altri dispositivi Sonos. Questo, combinato con l’impressionante impegno dell’azienda per il supporto software, sono ancora i motivi principali per spendere soldi extra su questo invece di acquistare un bar Vizio perfettamente buono per meno. L’aggiornamento a eARC offre un’esperienza di ascolto più fluida e affidabile senza problemi di latenza e il nuovo design avrà un aspetto migliore nel tuo salotto. Ma la mancanza di altoparlanti adeguati limita il potenziale di Atmos e il fatto che Sonos abbia riutilizzato così tanto dell’hardware qui fa sembrare il Beam di seconda generazione un mezzo passo verso qualcosa di più ambizioso. Mi aspetto di vedere cose più grandi ogni volta che arriva la terza generazione.

Fotografia di Chris Welch / The Verge

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