Klete Keller, tre volte olimpionico, si dichiara colpevole nel caso di sommosse al Campidoglio


Klete Keller, tre volte olimpionico statunitense nel nuoto, si è dichiarato colpevole mercoledì per un’accusa di reato relativa al suo ruolo nell’assalto al Campidoglio il 6 gennaio con l’intenzione di fermare la certificazione del voto del collegio elettorale.

Keller è stato incriminato con sette accuse, ma come parte di un accordo con i pubblici ministeri si è dichiarato colpevole presso la Corte Distrettuale degli Stati Uniti a Washington per un reato di ostruzione a un procedimento ufficiale davanti al Congresso. Come parte dell’accordo, Keller ha promesso di aiutare le forze dell’ordine con qualsiasi indagine continua sull’attacco al Campidoglio.

Più di 600 persone sono state arrestate in relazione agli eventi del 6 gennaio, ma Keller era uno dei più riconoscibili, a causa della sua struttura di 6 piedi e 6 e del fatto che indossava una giacca della squadra olimpica con la scritta “USA” stampato sul retro.

Secondo la sua supplica, Keller ha trascorso circa un’ora nel palazzo del Campidoglio il 6 gennaio. Ha urlato imprecazioni su Nancy Pelosi, la presidentessa della Camera, e Chuck Schumer, il leader della maggioranza al Senato; fatto fotografie e video; e “ha dato uno strattone al gomito” per evitare le forze dell’ordine che stavano cercando di rimuoverlo dall’edificio, secondo il motivo. In seguito ha distrutto il telefono e una scheda di memoria che aveva con sé, secondo la supplica, e ha gettato via la giacca che lo aveva reso così riconoscibile.

Nessuna data per la condanna è stata fissata. L’accusa comporta una condanna fino a 20 anni di carcere, ma il primo rivoltoso del Campidoglio a dichiararsi colpevole della stessa accusa è stato condannato a otto mesi.

Keller, 39 anni, è stato un nuotatore a stile libero che ha partecipato alle Olimpiadi del 2000, 2004 e 2008. Ha vinto cinque medaglie complessive, tra cui due ori nelle staffette, la più memorabile ad Atene nel 2004, quando gli uomini statunitensi hanno sconfitto gli australiani apparentemente imbattibili nella staffetta 4×200 metri stile libero.

Ma Keller ha faticato a passare alla vita oltre il nuoto, secondo amici, familiari ed ex compagni di squadra che hanno parlato con il New York Times. Lui e sua moglie hanno divorziato e hanno combattuto per la custodia dei loro tre figli, e per quasi un anno Keller ha vissuto fuori dalla sua auto. Per tutto il 2020 i suoi account sui social media, da quando sono stati cancellati, hanno mostrato un’attenzione sempre più intensa alla politica e una forte fedeltà all’ex presidente Donald J. Trump. Lo scorso novembre, quando lavorava per una società immobiliare a Colorado Springs, si è recato a Washington per un raduno pro-Trump chiamato Million MAGA March.

Due mesi dopo è arrivato il viaggio che ha portato Keller a urlare nella rotonda del Campidoglio con centinaia di altri. È stato arrestato la settimana successiva e da allora è uscito di prigione con una cauzione personale. Keller non ha detto quasi nulla pubblicamente, a parte poche parole in tribunale, e la supplica di mercoledì è stata il resoconto più ampio che ha fatto delle sue azioni il 6 gennaio e della sua ragione per essere in Campidoglio.

L’avvocato di Keller, Edward B. MacMahon Jr., non ha risposto immediatamente a un messaggio telefonico lasciato mercoledì.

Alan Feuer ha contribuito alla segnalazione.

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