Recensione Bose QuietComfort 45: comodamente familiare

Le Bose Noise Cancelling Headphones 700, rilasciate nel 2019, sono un perfetto paio di cuffie premium con cancellazione del rumore. Sono il tentativo di Bose di scavalcare Sony e altri concorrenti con un design rinnovato ed elegante e una cancellazione attiva del rumore più potente. Ma per alcuni dei fan più fedeli dell’azienda, si allontanano un po’ troppo da quello che si aspettano che siano le cuffie Bose. Gli NCH 700 non hanno lo stesso comfort leggerissimo della gamma QuietComfort, non possono essere fastidiosamente piegati per un facile trasporto e, in generale, sembra che Bose abbia cercato inutilmente di riparare qualcosa che non era rotto.

Ma con le nuove cuffie QuietComfort 45 da 329 dollari con cancellazione del rumore, non si può reinventare la ruota. Questa volta, Bose si sta avvicinando molto alla formula che ha portato a tale successo per il QuietComfort 35 e 35 II. Quel modello è diventato un kit essenziale per combattere il frastuono delle città o mettere a tacere i pendolari in treno, e li vedi su ogni volo. Le QC45 non sono più considerate le cuffie di punta di Bose, ma con aggiunte come USB-C, ANC migliorato e una maggiore durata della batteria, sono proprio quello che alcune persone stavano aspettando.

Con le QC45, Bose si sta allontanando dallo stile appariscente e “moderno” delle cuffie con cancellazione del rumore 700 e torna a ciò che ha funzionato. La fascia in acciaio, che continuava senza soluzione di continuità nelle aste di metallo che rendeva il movimento molto più fluido durante la regolazione della vestibilità, è sparita. Ora, siamo tornati all’estetica orgogliosamente plastica QuietComfort che si sente sorprendentemente resistente (grazie alle cerniere metalliche nei punti di articolazione) e anche il familiare cricchetto quando si estendono i padiglioni auricolari è tornato.

Anche i controlli touchpad a scorrimento degli NCH 700 sono storia. Bose ha essenzialmente appena copiato e incollato i pulsanti fisici delle QC35 II: nella parte inferiore del padiglione destro ci sono i controlli dedicati per il volume e un pulsante multifunzione per i controlli della traccia e per chiamare un assistente vocale. Sulla sinistra c’è un pulsante che commuta tra ANC e la modalità “consapevole” (trasparenza) di Bose; quest’ultima è una caratteristica che i QC35 non offrivano.

Le cuffie QuietComfort 45 sembrano molto simili ai loro predecessori.

L’aspetto e la sensazione in mano delle QC45 e delle QC 35 II sono estremamente simili. L’unico segno rivelatore che distingue le nuove cuffie dai modelli più vecchi è la porta USB-C nella parte inferiore del padiglione auricolare destro. Un indizio più sottile è che il logo Bose non è più in rilievo e ora è solo stampato sui padiglioni. Altrimenti, è difficile distinguerli osservandoli. Le cuffie più recenti pesano leggermente di più (8,5 once rispetto a 8,3), ma non è una differenza che abbia mai notato quando le indosso.

Le cuffie WH-1000XM4 di Sony a sinistra, QC45 di Bose a destra.

Rimanendo fedeli ai loro predecessori, i QC45 sono splendidamente comodi. Li ho indossati per periodi da tre a cinque ore senza alcun accenno di spiacevoli dolori o indolenzimenti nella parte superiore della testa. La forza di serraggio è molto delicata, quindi non li sentirai schiacciare sui lati della tua cupola, anche se sei come me e hai una testa sovradimensionata. Bose afferma di aver eliminato alcune “pieghe e arricciature” e ridotto gli spazi tra i componenti, ma, soprattutto, nessuna di queste piccole modifiche ha avuto un impatto negativo sul comfort.

Bose ha apportato piccole modifiche al design ai cuscinetti auricolari e all’archetto.

Ma altri aspetti dell’hardware si attengono a una formula familiare.

A parte i loro contrasti di design fisico, anche le QC45 e le cuffie con cancellazione del rumore 700 si avvicinano alla cancellazione del rumore in modo diverso. Con le cuffie più costose, Bose ti offre un controllo preciso sulla quantità di ANC applicata, così puoi comporre esattamente il livello che desideri. Ma sulla coppia più recente, hai solo due scelte: “silenzioso” è la modalità ANC standard e “consapevole” è una funzione di trasparenza che trasmette il suono ambientale. Bose utilizza le istruzioni vocali per dirti in quale modalità ti trovi, e quella “silenziosa” suona in modo divertente come se fossi stato rimproverato di tacere.

Stranamente, almeno in questo momento, non c’è modo di disattivare sia la cancellazione del rumore che la trasparenza. Devi scegliere l’uno o l’altro, quindi non puoi ascoltare i QC45 in una modalità più semplice che farebbe affidamento solo sul loro naturale isolamento acustico passivo. Questa sembra una cosa molto strana da tralasciare, quindi spero che Bose aggiunga una semplice opzione “ANC off” lungo la linea.

Non c’è modo di disattivare l’ANC a meno che non attivi la modalità consapevole.

Quella cancellazione del rumore è un passo avanti nella sua efficacia rispetto alle QC35 II, ed è quasi alla pari con le cuffie con cancellazione del rumore 700, le WH-1000XM4 di Sony e gli AirPods Max di Apple. Tutte queste cuffie ora fanno un ottimo lavoro nel calmare l’ambiente circostante e metterti in una bolla privata con la tua musica, podcast, film o qualsiasi altra cosa per cui le stai usando.

E quando attivi la modalità consapevole di Bose, è progettata per non sopraffarti con un’improvvisa cacofonia di rumori esterni. La società afferma che mirava a un volume bilanciato che ti permettesse di ascoltare il tuo ambiente senza togliere nulla ai tuoi brani. Apprezzo l’intenzione – e il mix funziona bene – ma questa è un’altra area in cui lasciare che le persone compongano il livello del suono ambientale sarebbe stato bello. E ancora, questo è qualcosa che ti daranno le cuffie con cancellazione del rumore 700, ma non queste. Il rumore del vento è molto evidente e può diventare aggravante quando sei in modalità consapevole, ma è gestito molto meglio quando l’ANC è abilitato.

I QC45 possono essere ripiegati per essere riposti in modo efficiente in una borsa.

Bose ha anche deciso di rinunciare ad altre caratteristiche utili come la pausa automatica quando si rimuovono le cuffie. E la società non sembra interessata ad abbinare il trucco “parla per chattare” di Sony in cui le cuffie mettono temporaneamente in pausa l’audio ogni volta che rilevano che stai parlando.

Posso fare a meno di quelli, ma sono più infastidito da altre omissioni. Non è ancora possibile utilizzare i QC45 mentre sono collegati e in carica. E la ricarica è tutto ciò che accade quando si collega un cavo USB-C; Bose non supporta l’audio su quella connessione, il che è deludente per le cuffie che costano oltre $ 300. C’è ancora il jack audio standard Bose da 2,5 mm per l’ascolto cablato con il cavo da 2,5 a 3,5 mm incluso. Finché la batteria non è scarica, l’ANC funziona anche in modalità cablata. Puoi anche continuare ad ascoltare collegato quando la batteria è scarica, anche se senza cancellazione del rumore e una qualità del suono molto peggiore poiché l’equalizzatore attivo di Bose non funziona senza alimentazione.

Sarebbe stato bello vedere alcune opzioni di equalizzazione nell’app Bose Music.

A proposito di EQ, Bose attualmente non ti consente di personalizzarlo sui QuietComfort 45s, ma tu Potere sulle cuffie con cancellazione del rumore 700. Considerando il prezzo delle QC45, non ci sono scuse per non aggiungere regolazioni EQ a queste cuffie. È una caratteristica troppo importante per essere posizionata come un elemento di differenziazione quando entrambe queste lattine sono così costose. La cancellazione del rumore regolabile è sufficiente per distinguere gli NCH 700. Bose mi dice che non ci sono piani immediati per aggiornamenti del firmware o nuove funzionalità in attesa per i QC45.

Avrai difficoltà a trovare un paio di cuffie più comode.

E poi c’è il suono, che da quello che mi dice l’azienda, non è cambiato di una virgola rispetto ai QuietComfort 35 II, almeno non di proposito. Ci sono alcune prime misurazioni tecniche quello spettacolo Bose ha ripulito un po’ l’accordatura, ma per le mie orecchie e per quelle che ho mostrato a entrambe le cuffie, sono molto, molto vicine. E per me, questo è un buon risultato. Se c’è una coerenza tra le cuffie Bose, è che sono notevolmente ascoltabile. I bassi sono attenuati rispetto ai 1000XM4 di Sony, e la fascia alta è altrettanto rilassata e mai troppo nitida.

Bose è passata a USB-C.

Le cuffie sono disponibili in nero o “bianco fumo”.

Questo pulsante commuta tra le modalità ANC e trasparenza.

I pulsanti del volume e multifunzione sono molto simili ai controlli delle QC35 IIs.

Queste non sono cuffie che riempiranno le tue orecchie con dettagli accattivanti o un sofisticato palcoscenico sonoro, ma a meno che tu non abbia bisogno di un sacco di boom dai bassi, non c’è davvero nulla che definirei deludente riguardo all’audio. Bose continua a supportare il multipoint per due connessioni simultanee e i QC45 ora dispongono di Bluetooth 5.1 per una portata estesa e prestazioni più robuste. Per quanto riguarda i codec, si attengono allo status quo SBC e AAC, tralasciando opzioni più avanzate come aptX Adaptive o LDAC.

La qualità del suono potrebbe essere sostanzialmente invariata, ma Bose ha apportato perfezionamenti alle prestazioni del microfono. Ora c’è un quarto microfono esterno che aiuta con la ripresa vocale e Bose afferma che un algoritmo di eliminazione del rumore filtra i suoni di sottofondo per chiamate più chiare di quanto fosse possibile sui QC35 II. Tutti hanno detto che sono arrivato chiaramente e che nulla sembrava ovattato quando si effettuano telefonate o si chatta su Zoom con i QC45. Anche la durata della batteria è migliorata in modo molto modesto, passando da 20 a 24 ore sulle nuove cuffie. Possono essere completamente caricati in 2,5 ore e, in caso di batteria scarica, un massimo di 15 minuti dovrebbe darti tre ore di ascolto.

Altre funzionalità supportate includono audio multipoint e sincronizzato con le soundbar di Bose.

I QuietComfort 45 sono Bose al suo meglio. Non sono una grande partenza e aderiscono così strettamente a ciò che è successo prima che è facile percepirli come meno ambiziosi delle cuffie con cancellazione del rumore 700. Ma con i loro miglioramenti alla cancellazione del rumore, un’utile nuova modalità consapevole e altre modifiche , Bose ha aggiunto ampio appeal a quella che era già una solida base. E non troverai semplicemente un paio di cuffie con cancellazione del rumore più comode. Spero solo che l’azienda sblocchi il suo massimo potenziale con alcuni aggiornamenti del firmware nei prossimi mesi.

Fotografia di Chris Welch / The Verge

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