LeBron James ride dei tuoi “vecchi” meme dei Lakers. Dopo il suo pisolino.


LeBron James ha visto i meme e letto le battute.

“La narrativa sulla nostra età”, ha detto, “mi viene da ridere. In realtà rido davvero. Non dico solo questo”.

I Los Angeles Lakers sono vecchi. Sono gli NBA Wilburys in viaggio, un vecchio collettivo di rockstar che spera di produrre un altro album in vetta alle classifiche. Dwight Howard e DeAndre Jordan hanno più chilometri tra loro di una Honda Civic del 2003. Carmelo Anthony, 37 anni, ha ricordato di aver conosciuto James, 36 anni, quando erano fuoriclasse del liceo, nel lontano millennio precedente. A 32 anni, Russell Westbrook è relativamente vivace.

Tutto potrebbe portare a un disastro onnicomprensivo. Oppure potrebbe essere un successo straordinario. Ma i Lakers non saranno noiosi.

“Non credo che sarà come il burro di arachidi e la gelatina per iniziare la stagione”, ha detto James ai giornalisti martedì prima del campo di addestramento. “Ma fa tutto parte del processo”.

Mentre il cambiamento turbina intorno a lui, James rimane la forza centrale del franchise. Alla vigilia della sua 19a stagione NBA e della sua quarta con i Lakers, ha avuto un incarico movimentato a Los Angeles. Anno 1: una stagione segnata dagli infortuni per James che i Lakers hanno segnato con un record di sconfitte. Anno 2: la morte di Kobe Bryant, seguita da una corsa al campionato nella bolla dell’era della pandemia della lega. Anno 3: più infortuni e un’uscita dai playoff al primo turno.

In vista dell’anno 4, James ha indossato un elmetto mentre i Lakers hanno subito un pesante rinnovamento. Della scorsa stagione rimangono solo James, Anthony Davis e Talen Horton-Tucker, anche se un paio di volti familiari – Howard e Rajon Rondo, entrambi 35 anni – sono tornati dopo aver aiutato i Lakers a vincere un titolo due stagioni fa.

“È stato emozionante aiutare a mettere insieme questa squadra quest’estate”, ha detto James, che potrebbe anche avere un ruolo di front office.

Nel suo piccolo, anche James si è reinventato, dimagrendo leggermente in questa augusta fase della sua carriera.

“Ha preso la decisione di tornare un po’ più snello”, ha detto la scorsa settimana Rob Pelinka, direttore generale della squadra. “E penso che questo si tradurrà nella sua esplosività e rapidità”.

Pelinka ha detto di aver delineato tre obiettivi prima del draft e della free agency: aggiungere registi, trovare più tiri e, infine, tornare all’impiego di due centri difensivi per aumentare la presenza di Davis in post e rimuovere alcune delle richieste fisiche su lui. Pelinka finì per fare irruzione in un magazzino di All-Star vintage.

“Molte volte quando metti insieme un gruppo di giocatori – un gruppo di talenti come noi – non funziona”, ha detto Anthony, che ha trascorso la scorsa stagione con i Portland Trail Blazers. “Ma penso che a che punto siamo nelle nostre carriere e capire cosa dobbiamo fare, capire i sacrifici che tutti dobbiamo fare per lavorare, questa è la bellezza del vero viaggio che stiamo per intraprendere Su.”

Westbrook, ex vincitore del Most Valuable Player Award dell’NBA, ha trascorso la scorsa stagione con i Washington Wizards prima di essere ceduto ai Lakers ad agosto. Westbrook ha definito una “benedizione” suonare a Los Angeles, dove è cresciuto. James ha detto che lui e Westbrook erano stati “legati al fianco” dall’estate.

“Penso che sia perché entrambi capiamo e sappiamo cosa serve per vincere, e ovviamente LeBron sa cosa serve per arrivare a quel livello successivo”, ha detto Westbrook.

A tal fine, i Lakers sono già riusciti a evitare una potenziale distrazione che infastidisce diverse altre squadre, tra cui i Nets e i Golden State Warriors: Pelinka ha detto che i Lakers sarebbero stati completamente vaccinati quando apriranno la loro stagione contro i Golden State il 19 ottobre. .

“So che ero molto scettico su tutto”, ha detto James. “Ma dopo aver fatto le mie ricerche e cose del genere, ho sentito che era più adatto non solo a me, ma anche alla mia famiglia e ai miei amici, ed è per questo che ho deciso di farlo”.

Allo stesso tempo, James ha detto che non avrebbe usato la sua piattaforma pubblica per sollecitare gli altri a farsi vaccinare.

“Per me personalmente non credo di dover essere coinvolto in ciò che le altre persone dovrebbero fare per i loro corpi”, ha detto.

Non era un argomento che James sembrava apprezzare, anche se i riflettori presumibilmente si poseranno sull’esperimento di chimica in campo dei Lakers abbastanza presto. E ci sarà una sensazione di urgenza per tutti i soggetti coinvolti.

Non c’è molto di un futuro chiaro per i Lakers, almeno non nel scrupoloso senso di “assicuriamoci-di-pianificare-oltre-questa-stagione”. Acquisendo artisti del calibro di Davis nel 2019 e Westbrook quest’anno, i Lakers hanno scambiato diversi giocatori promettenti e un’armata di scelte al draft del primo turno. L’idea era di vincere ora, a qualunque costo.

Ma il processo di invecchiamento è imbattuto e ci sono ovvie preoccupazioni sulla durata dei Lakers. James, così indistruttibile per gran parte della sua carriera, è stato ostacolato da infortuni negli ultimi anni e Davis ha zoppicato durante l’apparizione ridotta ai playoff della squadra la scorsa stagione. Da parte sua, Pelinka ha cercato di minimizzare il suggerimento che i Lakers fossero fragili citando l’esempio di Tom Brady, che, a 44 anni, è ancora il quarterback delle squadre di calcio al Super Bowl.

Tra i dubbi e le domande sui Lakers, Anthony riesce a intravedere un percorso che porta al ring, che sarebbe il suo primo. Ci sono stati momenti nella sua carriera, ha detto, in cui ha considerato la possibilità di collaborare con James, uno dei suoi amici più cari. L’occasione non si è mai concretizzata. Forse nessuno dei due giocatori era pronto perché ciò accadesse, ha detto Anthony.

“Ma ora siamo qui”, ha detto. “Il tempismo è tutto.”

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