Il pugile Manny Pacquiao si ritira – The New York Times


MANILA – Il grande pugile filippino Manny Pacquiao ha annunciato il suo ritiro mercoledì, un mese dopo aver perso contro il welter cubano Yordenis Ugas in un incontro per il titolo a Las Vegas.

Pacquiao, 42 anni, ha condotto una spettacolare carriera di 26 anni che lo ha visto vincere titoli mondiali in un record di otto classi di peso. Terminerà la sua carriera con un record di 62 vittorie, 8 sconfitte e 2 pareggi, di cui 39 per KO. Pacquiao, uno dei più grandi progetti di boxe dagli anni 2000, stava cercando di diventare il primo pugile a vincere una lotta per il titolo in quattro decenni diversi nella sua partita contro l’Ugas.

Pacquiao, che ha fatto il suo debutto da professionista nel 1995, detiene un seggio al Senato filippino e ha recentemente annunciato un’offerta per la presidenza. Come politico, ha aperto una faida con l’attuale presidente del paese, Rodrigo Duterte, il cui mandato di sei anni scade il prossimo anno.

“È difficile per me accettare che il mio tempo come pugile sia finito”, ha detto Pacquiao in un video di 15 minuti sulla sua pagina Facebook. “Oggi annuncio il mio ritiro”.

“Non avrei mai pensato che questo giorno sarebbe arrivato. Mentre appendo i miei guantoni da boxe, vorrei ringraziare il mondo intero, in particolare il popolo filippino per aver sostenuto Manny Pacquiao”.

“Addio, boxe”, ha detto.

Pacquiao, che ha detto nel 2016 che stava pensando di ritirarsi dalla boxe ma è tornato più tardi quell’anno, ha anche ringraziato il suo manager di lunga data, Rod Nazario, che ha organizzato il primo incontro internazionale di Pacquiao negli Stati Uniti due decenni fa e lo ha presentato a Freddie Roach, che avrebbe allenato Pacquiao mentre inscatolava la sua strada verso la celebrità.

“Freddie Roach non era solo il mio allenatore, ma anche la mia famiglia, un fratello e un amico”, ha detto.

“Chi avrebbe mai pensato che Manny Pacquiao si sarebbe ritrovato con 12 titoli mondiali importanti in otto diverse divisioni di peso?” chiese Pacquiao. “Anche io, sono stupito da quello che ho fatto.”

Pacquiao è l’atleta più famoso delle Filippine, che potrebbe aiutarlo nella sua corsa alla presidenza. La Costituzione filippina vieta a Duterte di cercare un secondo mandato. Per ovviare a ciò, ha invece detto che si sarebbe candidato alla vicepresidenza.

Il partito di Duterte dovrebbe sostenere il suo assistente di lunga data, il senatore Christopher Lawrence Go, come candidato presidenziale. Se entrambi gli uomini dovessero vincere, dicono gli analisti, Go potrebbe dimettersi per consentire a Duterte di intervenire come leader, oppure potrebbe rimanere e lasciare che Duterte governi per procura.

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