Elizabeth Holmes era come Steve Jobs? Le sue e-mail dicono di no

Lance Wade non ha detto ad alta voce “le spie si fanno punti”, ma con il suo comportamento in aula oggi non era obbligato a farlo. È la performance più aggressiva che abbiamo visto finora dall’avvocato difensore di Elizabeth Holmes, e probabilmente perché l’ultima testimonianza è proprio così male per il caso Holmes.

Oggi allo stand c’era l’ex direttore del laboratorio Theranos Adam Rosendorff, che era responsabile del laboratorio in cui sono stati elaborati i risultati dei pazienti. Nella sua dichiarazione di apertura, Wade era chiaro che era pronto a incolpare i direttori di laboratorio di Theranos, incluso Rosendorff, per molti dei problemi dell’azienda. Il suo interrogatorio di Rosendorff ha suscitato due obiezioni di successo da parte del governo, per argomentazione.

Finora, la difesa ha utilizzato un approccio più morbido. Di fronte all’informatore Erika Cheung, gli avvocati di Holmes non hanno cercato di demolire la sua credibilità. Wade era premuroso, persino gentile e l’ha usata per presentare alcuni documenti e testimonianze che avrebbero rafforzato il caso del suo cliente. Con Surekha Gangakhedkar, che ha lavorato nella ricerca e sviluppo e ha contribuito a sviluppare molti dei test dell’azienda, Wade ha introdotto prove che suggeriscono che Holmes fosse un capo premuroso, uno che ha persino cercato di convincere Gangakhedkar a smettere.

Ma oggi, Wade è apparso intrappolato dall’inizio del suo controinterrogatorio. La testimonianza di Rosendorff all’inizio della giornata ha portato alla luce delle e-mail che sembravano terribili per Holmes, che è sotto processo per frode telematica e cospirazione per commettere frode telematica. Hanno mostrato che Rosendorff era sempre più frustrato dai test, dalla gestione e dal fratello di Holmes, Christian, che era stato inserito tra Rosendorff e i medici che si lamentavano. Forse è per questo che Wade ha iniziato attaccando in modo aggressivo la credibilità di Rosendorff.

Wade ha elencato un certo numero di agenti federali – con l’FBI, il servizio postale e la FDA – con cui Rosendorff era stato in una stanza e sembrava costernato che Rosendorff non ricordasse tutti i loro nomi. (In alcuni casi, ha testimoniato Rosendorff, quegli agenti non gli avevano nemmeno parlato.) Rosendorff era stato istruito dal governo sulle sue risposte? chiese Wade, quasi urlando.

Wade è riuscito a segnare alcuni punti, come quando ha fatto dire a Rosendorff che Holmes non gli aveva mai detto di riportare un risultato impreciso. Ha mostrato che Rosendorff aveva precedentemente risposto a una domanda sul motivo per cui aveva lasciato Theranos in modo leggermente diverso mentre era sotto giuramento due anni fa.

Wade ha anche fatto dire a Rosendorff che il lancio del paziente di cui avevamo sentito parlare la scorsa settimana – quello che Rosendorff voleva ritardare – era solo per amici e familiari. Tuttavia, non sono sicuro che la testimonianza del lancio morbido abbia aiutato Wade. Dopotutto, amici e parenti non lo sarebbero? Di più capire se l’azienda aveva bisogno di più tempo per fare le cose per bene?

Il tono è cambiato dopo che siamo tornati da una breve pausa. (Gli avvocati spesso leggono i live-tweet dei giornalisti sui loro processi, così come le nostre storie. Ciao, Lance!) Wade iniziò a ritrarre Holmes come un genio del marketing alla Steve Jobs. Notevolmente più tranquillo e amichevole con Rosendorff, ha convinto l’ex direttore del laboratorio a dire che parte del motivo per cui si era unito a Theranos era perché pensava che sarebbe stata la prossima Apple.

Wade ha mostrato la biografia di Jobs di Walter Isaacson, che Rosendorff ha detto di aver letto, mentre faceva domande. Parte del successo di Apple è stata la sua intensa attenzione al marketing, giusto? (Chiat Day, che in seguito ha lavorato con Theranos, ha inventato “Think different” di Apple.) E Apple era pazzamente concentrata sulla segretezza, giusto? Il giudice Edward Davila ha interrotto questa linea di domande per dire “questo non è il momento per una relazione sul libro”, ma a quel punto Wade aveva raggiunto i punti salienti.

C’era, tuttavia, a grande problema per la metafora di Steve Jobs: il fratello di Elizabeth Holmes, Christian.

In una catena di e-mail, Christian, che non aveva un background medico o scientifico, sembrava usurpare il ruolo di Rosendorff come direttore del laboratorio quando un rappresentante del servizio clienti ha chiesto cristiano, non Rosendorff, se approvare un secondo sorteggio per un test fallito.

In un’altra catena di e-mail, un medico ha scritto che un test del colesterolo non tornava. Rosendorff ha scritto a Christian che c’era qualcosa che non andava nel test. In risposta, Christian diede a Rosendorff un paragrafo di spiegazione da dare al dottore. Rosendorff lo respinse, dicendo che non avrebbe difeso il test. In risposta, Christian lo ha castigato e ha ricevuto un “attaboy!” e-mail di sua sorella. “L’hai gestito in modo eccellente”, scrisse Holmes a suo fratello.

Grazie a questa ingerenza, Rosendorff sembrava essere alla fine della sua corda: “L’onestà al 100% e la trasparenza per il paziente sono essenziali”, ha scritto a Christian. “Il mio primo dovere non è verso Theranos ma verso il paziente come da mio giuramento di Ippocrate ‘premium non nocere'”. Christian ha inoltrato questo a Holmes e Sunny Balwani, coimputato di Holmes che viene processato separatamente. Rosendorff ha finito per risparmiare al paziente un’altra puntura del dito di Theranos e ha invece utilizzato un test di prelievo venoso approvato dalla FDA.

In un’altra serie di e-mail, Rosendorff ha affermato di sentirsi fuori dal giro su ciò che stava facendo l’azienda. Ha chiesto di essere tolto dalla licenza del laboratorio. “Mi sento sotto pressione per garantire risultati di cui non posso essere sicuro”, ha scritto a Holmes.

In risposta, ha scritto: “Quanto è triste e deludente vedere questo da te”. Ha detto che non aveva mai sollevato le sue preoccupazioni prima – non è vero, dato che abbiamo visto e-mail di lui che lo faceva e l’ha inserita in cc. Rosendorff ha anche testimoniato venerdì di aver incontrato Holmes sulle sue preoccupazioni.

Non erano solo alcuni test negativi che dovevano essere taciuti. Theranos è apparso riservato al punto da ingannare i funzionari della sanità pubblica, con la benedizione di Holmes. Quando gli auditor del Dipartimento della sanità pubblica della California dovevano visitare il laboratorio, Holmes ha inviato un’e-mail a Rosendorff e Balwani, tra gli altri, per scoprire dove avrebbero camminato. Il giorno dell’ispezione, nessuno doveva entrare o uscire dalla Normandia, il laboratorio dove erano conservate le macchine Edison, ha testimoniato Rosendorff. A sua conoscenza, gli auditor non hanno visto un dispositivo Edison quel giorno.

Legalmente, i laboratori sono tenuti a eseguire test di competenza, che hanno lo scopo di garantire risultati accurati. Rosendorff “riteneva che il management stesse a parole a favore di questo problema”, ha detto. Ha testimoniato di non aver ricevuto risorse o supporto per i suoi piani di test di competenza. Anche quando se ne andò non cambiò nulla. Rosendorff ha inoltrato un’e-mail in merito al suo account Gmail, nel caso in cui potesse averne bisogno in seguito.

Alla fine, ha trovato un altro lavoro e ha dato preavviso, rimanendo per un po’ in modo che potessero trovare un altro direttore di laboratorio. Durante quel periodo, nel novembre 2014, c’è stato un altro brutto risultato del test. Rosendorff è stato schietto, dicendo a Holmes e Balwani che l’accuratezza del test era in dubbio. “Siete entrambi a vostro agio con questo?” ha scritto in una mail.

In risposta, Balwani ha sostanzialmente respinto le preoccupazioni di Rosendorff. Rosendorff ha inoltrato quella risposta a Holmes, scrivendo: “Trovo la risposta di Sunny offensiva e ipocrita. Dovrebbe scusarsi”. Holmes ha quindi inoltrato quell’e-mail a Balwani, dicendo che avrebbero dovuto “tagliarlo lunedì”, cosa che Rosendorff ha interpretato nel senso che avrebbero dovuto licenziarlo piuttosto che lasciarlo scontare i suoi ultimi giorni.

Certo, Rosendorff ha parlato con i federali e sapeva all’incirca quali domande gli avrebbero fatto. Sì, il lancio a cui Rosendorff aveva testimoniato venerdì era un “lancio morbido”. Ma questo non parla di e-mail dopo e-mail di lamentele dei pazienti, o degli sforzi sempre più schietti di Rosendorff per affrontare i test sbagliati. Certamente non spiega il coinvolgimento di Christian Holmes, o perché sua sorella lo lodava per aver schiaffeggiato Rosendorff, il direttore del suo laboratorio.

Il controinterrogatorio di Rosendorff proseguirà domani. Ma finora non è stato prodotto molto per indebolirlo e le e-mail che sono state introdotte lo rafforzano. Sollevano anche molte domande sulla credibilità di Elizabeth Holmes, e sarà difficile da spiegare.

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