Con la 17a vittoria consecutiva, i cardinali sono in compagnia d’élite


Si scopre che se una squadra è ai margini della corsa ai playoff, un buon modo per rientrare è vincere un sacco di partite di fila. I St. Louis Cardinals lo hanno confermato aggiudicandosi un posto nei playoff martedì sera con la loro 17esima vittoria consecutiva.

Dopo le partite del 10 settembre, i Cardinals si sono trovati con un record di 71-69, 15 partite dietro i Brewers nella National League Central e al quarto posto tra i candidati alle wild card, a tre partite e mezzo dal secondo posto . Fino a martedì erano 88-69, ancora sei partite dietro i Milwaukee Brewers, ma si sono qualificati in sicurezza per i playoff.

All’inizio della serie positiva, i Cards erano una partita avanti rispetto a una certa squadra di New York in classifica. Ora sono 13 giochi su di loro. Mi dispiace, fan dei Mets.

Con un attacco offensivo che include tre giocatori di 30 homer (Nolan Arenado, Tyler O’Neill e Paul Goldschmidt) e con uno staff di pitching che include un titolare di 40 anni, Adam Wainwright, che ha 17 vittorie e una ERA di 3.05, i Cardinals saranno una sfida severa nel gioco delle wild card, anche se saranno sfavoriti dai Los Angeles Dodgers o dai San Francisco Giants (a seconda di quale squadra vince la NL West).

Le serie di vittorie significative non sono rare nel baseball: dal 1900, quasi 400 squadre ne hanno vinte almeno 10 di fila, ad esempio. (Nessuna offesa per i St Louis Maroons o i Providence Grays, ma rimaniamo fedeli all’era moderna.)

Ma man mano che le strisce si allungano, diventano molto più rare. I Cardinals sono solo la quattordicesima squadra dal 1900 a vincerne 17 di fila, e la serie di record è solo 26. O sono 22?

Se i Cardinals dovessero continuare a vincere, a partire dalla partita di mercoledì sera contro i Brewers, potrebbero unirsi a qualche compagnia veramente d’élite.

A 18 vittorie sono due squadre newyorkesi. Il Giganti del 1904 ha vinto 106 partite, ma ha rifiutato di giocare nelle nuove diavolerie “World Series” che erano state rilanciate la stagione precedente come campionato tra la National e la American League. Gli Yankees del 1953 non ha avuto tali scrupoli: dopo aver ottenuto un facile pennant dietro a Mickey Mantle e Yogi Berra, hanno battuto i Brooklyn Dodgers nella serie.

A 19 vittorie ci sono altre due squadre vincitrici delle World Series, gli Yankees di Joe DiMaggio del 1947 e i White Sox del 1906, che hanno battuto gli Yankees (allora chiamati Highlanders) al pennant. Stranamente, nessuna delle serie più lunghe appartiene ai vincitori delle World Series.

A 20 vittorie sono gli Oakland Athletics del 2002, una striscia immortalata nel film “Moneyball”. Gara 20 è stata vinta su un fuoricampo di Chris Pratt, ehm, Scott Hatteberg.

A 21 vittorie sono i Chicago Cubs del 1935. La serie positiva è iniziata a settembre con la squadra due partite e mezzo fuori dal gagliardetto. I Cubs hanno guidato la striscia con un margine di quattro partite nella classifica finale, ma hanno perso le World Series contro i Tigers e hanno aspettato fino al 2016 per un campionato.

A 22 vittorie è Cleveland nel 2017. La migliore squadra dell’American League con 102 vittorie, la squadra è stata sconfitta dagli Yankees nei playoff in un risultato a sorpresa. La serie supera quella del 19° secolo, quindi questo lo rende il record. A meno che non conti…

In 26 partite da capogiro sono i New York Giants del 1916, ed è stata una serie strana per diversi motivi. La squadra ha iniziato la stagione 2-13 ed è apparsa pronta per una puzza di un anno. Ma poi la squadra si è imbattuta in qualche bizzarra, anche se temporanea, magia del baseball.

La squadra ha ottenuto 17 vittorie consecutive e poi … ha iniziato a puzzare di nuovo. Il suo record è sceso da 19-13 alla fine della serie a 59-62 a settembre. E poi, improbabile, la magia è tornata. I Giants sono andati su un’altra lacrima, questa volta da record, vincendo 26 senza perdite. Quando alla fine persero, un titolo del New York Times recitava: “Braves End Flare of Giants’ Meteor.Il risultato finale è stato un record di 86-66 e solo un quarto posto. Quando la squadra non andava a segno, era 43-66.

Allora perché c’è qualche dubbio sul fatto che questo giocatore di 26 giocatori sia davvero il record? In mezzo a tutte quelle W c’è una brutta cicatrice: un T. Ties non era raro nella prima parte del 20 ° secolo, quando il tramonto ha concluso le partite, e i Giants hanno pareggiato 1-1 contro Pittsburgh nella seconda partita di un doubleheader che almeno in qualche modo ha rovinato la striscia.

Nel registro ufficiale dell’Elias Sports Bureau, che riconosce la striscia di 26 partite come record, i pareggi vengono ignorati nel calcolo delle vittorie consecutive. Ma se sei un pignolo (o un fan di Cleveland), potresti scegliere di accreditare i 1916 Giants con un giocatore da 12 e un giocatore da 14 incastrati intorno a un pareggio.

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