Apolidi e indifesi: la difficile situazione dei bengalesi etnici in Pakistan | Diritti umani


Karachi, Pakistan – Kiran Jaffar e Kulsoom Yamir sono ginnaste adolescenti nella città di Karachi, nel sud del Pakistan, che sperano di rappresentare il paese in occasione di eventi internazionali.

Ma entrambi sanno che, per come stanno le cose, non hanno alcuna possibilità di realizzare quel sogno. Sono bengalesi apolidi in Pakistan. Senza alcun documento di identificazione ufficiale, non possono andare avanti.

Jaffar, 15 anni, e il quattordicenne Yamir vivono nella colonia di Machar, una delle più grandi baraccopoli di Karachi che ospita circa 700.000 persone.

Per queste ragazze e le loro famiglie, vivere lì significa vivere all’interno dei flussi di case densamente affollate, strade non finite e cattive condizioni igieniche come parte della loro vita quotidiana.

Secondo Tahera Hasan, avvocato e direttrice dell’organizzazione benefica Imkaan Welfare Organisation, circa il 65 percento degli abitanti della colonia di Machar sono di etnia bengalese e più della metà di loro non ha la cittadinanza o è bloccata in un processo per ottenerla.

Yamir dice che vuole “procedere nella mia vita di ginnasta, forse anche diventare un allenatore”.

Jaffar, con il suo sorriso vivido, condivide lo stesso obiettivo: “Da grande voglio fare la ginnasta professionista e diventare un allenatore, insegnando lo sport agli altri”.

“Ma la nostra famiglia sta lottando per ottenere una carta d’identità, a causa della quale andare in una scuola adeguata e anche qualcosa di basilare come avere un conto in banca è molto difficile per noi”, dice Yamir ad Al Jazeera.

Crescere in estrema povertà

Le ragazze si allenano in un centro didattico e ricreativo chiamato Khel (che significa sport in urdu) situato nello slum.

Il centro offre uno spazio attraverso l’apprendimento educativo e lo sport a 170 bambini svantaggiati, tra cui Jaffar e Yamir.

All’interno, l’aspetto di Khel è in contrasto con la cupa realtà dello slum in cui si trova: pareti colorate, musica allegra, tappetini e travi di equilibrio.

Jaffar e Yamir, così come i loro genitori, sono nati in Pakistan [Hajira Maryam/Al Jazeera]

I bengalesi apolidi, così come i bambini Pathan, che indossano calze e magliette gialle, dai cinque ai 15 anni, eseguono rigorosamente movimenti acrobatici con l’aiuto dei loro allenatori.

Jaffar e Yamir conquistano senza soluzione di continuità le verticali, rapidi salti mortali all’indietro, ruote di carro, camminate davanti e dietro.

“È stata una grande sfida addestrare questi bambini come ginnasti”, racconta ad Al Jazeera l’allenatore Muhammad Furqan, che ha allenato questi bambini negli ultimi cinque anni.

“Tutti loro sono cresciuti in estrema povertà. Non hanno mai nemmeno visto un parco in vita loro. Vivendo in tali difficoltà, non sanno cosa fossero veramente la compassione e la ginnastica”.

Quindi si impegna ad assistere giovani ginnaste energiche a eseguire salti mortali e capriole.

Ci sono risate e qualche presa in giro se uno perde l’equilibrio e cade.

I bengalesi etnici in Pakistan – circa due milioni – sono la comunità etnica più discriminata.

Molti di loro hanno vissuto nel paese anche prima della guerra civile del 1971 che ha portato alla creazione dell’attuale Bangladesh, che in precedenza era il Pakistan orientale.

Anche se sono nati in Pakistan, i bengalesi di etnia sono privati ​​di qualsiasi riconoscimento ufficiale e cittadinanza.

Non possono votare o avere accesso alla sanità pubblica o alle scuole statali.

“Ci etichettano come alieni, rifugiati, stranieri, privandoci dei nostri diritti”, ha detto ad Al Jazeera lo sceicco Muhammad Siraj, presidente del Comitato d’azione bengalese del Pakistan.

Dal 1993 sostiene e combatte battaglie legali per i diritti della comunità bengalese.

“Siamo bloccati in una lotta costante per ottenere il riconoscimento in questo paese. Molte persone nella mia comunità non hanno carte d’identità e sono apolidi. Anche se hanno vissuto in questa terra anche prima della guerra del 1971. Siamo bengalesi, ma siamo bengalesi pakistani”.

Processo di digitalizzazione

Inizialmente, molti bengalesi che decisero di rimanere in Pakistan dopo la guerra ricevettero le prime carte d’identità manuali, che furono emesse nel paese nel 1973 in poi.

Ma il problema principale per la popolazione è iniziato dopo la digitalizzazione delle carte d’identità e l’istituzione della National Database and Registration Authority (NADRA) nel 2000.

“Le persone hanno iniziato ad affrontare problemi dopo l’inizio del processo di digitalizzazione”, ha affermato l’avvocato Hasan.

“I requisiti di documentazione sono cambiati e ha reso difficile per le persone soddisfarli”.

Dopo la digitalizzazione, l’istituzione della National Alien Registration Authority (NARA) nello stesso anno – per registrare gli immigrati e i residenti stranieri – ha fatto rientrare i bengalesi nella categoria degli stranieri, nonostante risiedano in Pakistan da decenni.

“L’implementazione del NARA ha iniziato sistematicamente a discriminare la popolazione di lingua bengalese”, ha aggiunto Hasan.

“C’erano persone bengalesi con passaporti e carte d’identità pakistani che, in seguito, hanno ricevuto con la forza le carte NARA. La comunità bengalese è stata forzatamente costretta a prendere dati biometrici su NARA, annullando automaticamente la loro cittadinanza”.

Secondo Siraj, “dal 2002, le loro carte d’identità hanno iniziato a essere bloccate e sono state considerate casi stranieri”.

Nel 2015 NARA si è fusa con NADRA ma la questione delle carte d’identità per i cittadini bengalesi non ha ancora trovato soluzione.

Anche se il più recente processo di registrazione degli stranieri, introdotto dalla NADRA, mirava a facilitare la registrazione dei non nativi e degli stranieri residenti in Pakistan nella categoria “stranieri”, è destinato a discriminare ulteriormente i diritti della comunità bengalese.

“Lo schema ignora completamente il diritto alla cittadinanza come concesso dalla legge sulla primogenitura. Viola questo diritto”, ha detto Hasan.

Siraj, intanto, ha ricordato alle autorità che “molti bengalesi vivono in Pakistan da prima del 1971, abbiamo il diritto di votare ed essere cittadini legali dello stato”.

Le autorità della NADRA non hanno risposto alla richiesta di commento di Al Jazeera.

Il primo ministro Khan “non ha mantenuto la sua promessa”

Nel 2018, prima della sua vittoria elettorale, Imran Khan ha promesso di concedere ai bengalesi in Pakistan carte d’identità nazionali e cittadinanza.

“Ci sono [Bengali] bambini nati in Pakistan, e persino i loro antenati, vivono nel paese da decenni e non ottengono la cittadinanza nonostante le leggi sul diritto di nascita. Questo è sfruttamento e il problema deve essere risolto”, ha detto Khan all’epoca.

Tre anni dopo, le dichiarazioni devono ancora essere realizzate.

I problemi per persone come Kiran e molti bengalesi apolidi in Pakistan sono iniziati dopo la digitalizzazione delle carte d’identità e l’istituzione della National Database and Registration Authority nel 2000 [Hajira Maryam/Al Jazeera]

“Khan ha promesso che se il suo partito PTI vince, i bengalesi otterranno le carte d’identità”, ha detto Siraj.

“L’ha detto alla Casa del Governatore a Karachi e persino all’Assemblea Nazionale. Ma non ha mantenuto la sua promessa».

Shireen Mazari, politico di spicco del PTI e ministro federale per i diritti umani del Pakistan, si è rifiutata di commentare quando è stata avvicinata da Al Jazeera.

Shafqat Mehmood, un altro leader senior del PTI, non ha risposto quando è stato contattato tramite e-mail mentre l’attuale ministro degli Interni Sheikh Rasheed, tramite il suo assistente, ha affermato di “non avere idea del problema a causa di molti aspetti tecnici”.

“I bambini soffrono di più”

Jaffar e Yamir, così come i loro genitori, sono nati in Pakistan. Secondo la legge sulla cittadinanza del Pakistan del 1951, qualsiasi persona nata in Pakistan dopo l’inizio della legge ha il diritto di rivendicare la cittadinanza.

Nessuno dei membri della famiglia di Jaffar e Yamir ha una carta d’identità. Per loro competere a livello nazionale o rappresentare il Pakistan in un torneo internazionale è impossibile.

“Il Pakistan ha una delle leggi sulla primogenitura più progressiste. Non sono affatto discriminatori”, ha detto Hasan. “Il problema principale arriva a livello di implementazione”.

Di conseguenza, i bambini soffrono di più. Senza alcun documento legale che confermi la cittadinanza, non possono ottenere l’ammissione alle scuole pubbliche.

Le loro prospettive di ottenere un’istruzione adeguata, o qualcosa di simile, sono ostacolate.

“Ai bambini della nostra comunità sono negati tutti i diritti. I bambini non possono nemmeno andare nelle scuole statali e ricevere un’istruzione”, ha detto Siraj ad Al Jazeera.

Hasan ha aggiunto che “mentre la vita di questi ragazzi raggiunge un punto morto, senza speranza e senza progresso, [children] rimanere intrappolati nell’intraprendere attività indesiderate”.

Mentre la vita di questi ragazzi raggiunge un punto morto, senza speranza e senza progressi, rimangono intrappolati nell’intraprendere attività indesiderate.

Dal momento che Jaffar e Yamir non sono formalmente iscritti a una scuola, ricevono un tutoraggio a Khel, il centro, per due ore al giorno.

La coppia è energica, disciplinata e determinata. La loro giornata inizia presto. Si allenano strenuamente come ginnaste fino a mezzogiorno, ma prima aiutano anche le loro famiglie nelle faccende domestiche. Nel pomeriggio frequentano una madrassa locale (scuola religiosa).

Per la madre di Jaffar, Khalida, la burocrazia per ottenere una carta d’identità è stata stancante. Ha 40 anni e ha perso i suoi genitori quando aveva solo cinque anni.

“Sono stato nella colonia di Machar sin dalla mia infanzia. Anche i miei genitori sono nati qui. Tuttavia, non riesco ancora a ottenere una carta d’identità”, afferma Khalida.

Con scarse risorse e un marito che lavora come guardiano, la madre di Jaffar prega per i giorni migliori per i bambini, sperando che sua figlia diventi una ginnasta di successo.

“Non ho un figlio, ma non mi interessa. Mia figlia è davvero brava in ginnastica. La supportiamo davvero e speriamo sempre nel suo successo nello sport e nella sua vita per il futuro”.

La comunità internazionale non ha preso atto delle violazioni dei diritti umani in corso contro la comunità bengalese in Pakistan, ha affermato l’assistente sociale e avvocato Rana Asif Habib.

“Anche le organizzazioni umanitarie internazionali non riconoscono questo problema urgente”, ha affermato Habib.

“Il Pakistan è firmatario della Dichiarazione universale dei diritti umani, del Patto internazionale sui diritti civili e politici e anche della Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia. Tuttavia, il governo non sta rispettando questi strumenti internazionali e i bengalesi qui stanno ancora lottando”.

Per Hasan, “è fondamentale semplificare il processo di registrazione delle nascite e renderlo un’operazione a una finestra per garantire che i bambini nati in Pakistan non siano privati ​​dei diritti fondamentali”.

Per Jaffar la speranza è “una soluzione per quanto riguarda la carta d’identità”.

“I miei genitori sono sempre stressati perché non possiamo ottenere nulla senza la cittadinanza. Solo dopo essere diventata cittadina posso procedere e giocare a livello nazionale”, dice.

Ma mentre entrambe le ragazze si bilanciano insieme sulla trave, le loro espressioni mentre eseguono la ginnastica non tradiscono le loro preoccupazioni.

“Io e la mia famiglia abbiamo il diritto di diventare cittadini. Ma come possiamo procedere fino a quel punto senza alcun ID?” chiede Yamir.



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