Hakuho, il lottatore di sumo più decorato del Giappone, si ritira a 36


Il lottatore di sumo più abile della storia la definisce una carriera all’età di 36 anni.

Hakuho, originario della Mongolia che è venuto in Giappone per praticare il sumo all’età di 15 anni, si ritira con più campionati di alto livello, o yusho, di chiunque altro nella storia di questo sport.

Ha vinto il suo primo titolo a livello di élite makuuchi nel 2006. Un anno dopo ha guadagnato il venerato titolo di yokozuna, riservato ai più grandi campioni.

Hakuho ha continuato a vincere almeno uno dei sei migliori tornei annuali ogni anno da allora, e di solito ha fatto meglio di così: nel 2010 e nel 2014, ne ha vinti cinque su sei. Nel 2015, ha battuto il record di 32 vittorie di alto livello stabilito da Taiho nel 1971. (La storia del Sumo risale a 1.000 anni, ma il sistema dei tornei di questo sport è iniziato nel 1909.)

Negli ultimi anni, tuttavia, Hakuho ha lottato con un infortunio al ginocchio e a gennaio è risultato positivo al coronavirus, facendogli perdere i tornei. È stato avvertito dalle autorità di sumo che perdere così tanti eventi potrebbe portare al pensionamento forzato.

Ma è tornato indietro negli anni a luglio a Nagoya, nel suo unico torneo dell’anno, per conquistare il suo 45esimo titolo in carriera. Nei tornei migliori, ogni lottatore ha un incontro ogni giorno per 15 giorni. Hakuho ha vinto il suo ultimo evento con un record di 15-0. È stata la sua sedicesima “vittoria perfetta”, come viene chiamato un torneo senza sconfitte, anch’esso un record.

L’abilità e il record di Hakuho sono innegabili. Ma a volte arruffava le piume nel suo sport carico di tradizione. Nel 2019, ha esortato il pubblico ad applaudire dopo un torneo. Ma poiché le cerimonie ufficiali non erano ancora finite, questo fu visto come una violazione dell’etichetta, e fu ammonito dalle autorità del sumo.

È stato anche criticato per tattiche ruvide, inclusi schiaffi eccessivi in ​​faccia e spinte extra dopo la fine di un incontro, fino alla sua vittoria di commiato a luglio. È stato anche accusato di una manovra in cui schiva un avversario in carica il cui slancio lo porta poi fuori dal ring: una mossa legale, ma considerata non nello spirito del sumo, che apprezza il confronto testa a testa.

“Essere uno yokozuna comporta una maggiore responsabilità, compreso il ruolo di modello”, Hironori Yano, ha dichiarato nel 2019 il capo del Consiglio di deliberazione di Yokozuna.

Hakuho, a 6 piedi e 4 pollici e 350 libbre, è un uomo grande dalla maggior parte delle misure, ma non enorme nel sumo. Il suo principale rivale negli ultimi anni, Terunofuji, pesa più di 400 libbre.

Nato Mönkhbatyn Davaajargal, come altri lottatori gli è stato dato un unico ring name: Hakuho significa il White Peng, un uccello gigante del mito giapponese.

Era l’ultima storia di successo dalla Mongolia, che ha prodotto molti dei migliori lottatori di sumo del secolo. Uno sport così intrinseco alla storia e alla cultura del Giappone ha subito un cambiamento sismico negli anni ’90 quando sono emersi i primi stranieri di successo, prima hawaiani e poi mongoli.

“Prima del torneo non mi sarei mai aspettato di vincere il campionato senza sconfitte a questa età; Sono solo sollevato”, Hakuho ha detto dopo la sua vittoria a luglio. “Ma con questa vittoria, sento di poter combattere di nuovo”.

Ma ha perso il prossimo torneo, questo mese, dopo che diversi lottatori nella sua scuderia sono risultati positivi al coronavirus. E l’età e gli infortuni lo hanno finalmente portato a fermare la sua carriera.



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