Gli Yankees prendono il posto dei migliori jolly dai Red Sox


BOSTON — Gli Yankees lo sentono adesso, dopo quasi sei mesi di trionfi e tormenti, grandi momenti e pugni allo stomaco. Sono vesciche o maldestre, raramente nel mezzo. Sapevano che avrebbero avuto bisogno di una raffica finale per raggiungere i playoff per la quinta stagione consecutiva, ed eccolo qui.

“Non abbiamo paura di renderlo interessante”, ha detto Giancarlo Stanton a tarda notte di domenica, “questo è sicuro”.

Stanton ha giocato da punitore per tutto il fine settimana al Fenway Park, portando gli Yankees al primo posto nella gara delle wild card dell’American League con una spazzata di tre partite dei Boston Red Sox. Potrebbero tornare qui per iniziare la postseason con una partita a eliminazione diretta il 5 ottobre, ma non hanno intenzione di farlo. Organizzarono una festa d’addio nella scricchiolante club house dei visitatori.

“È caratteristico, stretto, soffitto basso”, ha detto il manager Aaron Boone. “È stato piuttosto rauco dopo questo. Sembra una famiglia che si riunisce”.

Stanton ha lanciato un altro razzo sul Green Monster e su Landsdowne Street per chiudere la domenica Vittoria per 6-3, la sesta vittoria consecutiva degli Yankees. Aveva 7 su 12 nella serie, guidando in 10 run con tre homer. L’unico altro Yankee ad andare in profondità in tutte e tre le partite di una serie di tre partite al Fenway? Joe Di Maggio nel 1949.

L’esplosione domenicale di Stanton ha seguito il doppio consenso di Aaron Judge dopo che i Red Sox si sono ostinatamente rifiutati di lasciare che Judge si risolva. Il ricevitore Christian Vasquez ha lasciato cadere un fallo da terzo colpo mentre si trasferiva la palla dal guanto alla mano nuda. Questo è stato dopo che il prima base Bobby Dalbec aveva esteso l’at-bat lasciando cadere intatta una palla foul sulla pista di avvertimento.

“Mi sentivo come un gatto”, ha detto Judge. “Mi sentivo come se avessi nove vite lassù.”

Data ancora un’altra possibilità – Beh, se insisti — Il giudice ha martellato una palla veloce di Adam Ottavino nel vuoto al centro a sinistra. Il giudice scivolò a capofitto in seconda, esultò di festa, poi notò che il suo mignolo puntava nella direzione sbagliata. L’ha rimontato e ha continuato a suonare.

“Non ne ho bisogno per colpire”, ha detto Judge, “quindi penso che sarò in buona forma”.

Devi ammettere: per quanto incoerenti siano stati gli Yankees, sono terribilmente imponenti al loro meglio. Judge e Stanton hanno combinato 70 fuoricampo e 185 punti battuti (e, sì, 304 strikeout). Il lancio è più profondo con Corey Kluber e Luis Severino reduce da infortuni e altri due – Jameson Taillon e Jonathan Loaisiga – molto probabilmente di ritorno nei prossimi giorni. Più vicino Aroldis Chapman ha trasformato le sue ultime 14 occasioni di salvataggio.

Taillon, Gerrit Cole e Kluber sono in fila per affrontare Toronto in una serie di tre partite su strada a partire da martedì. I Blue Jays, che si sono finalmente stabiliti a casa dopo essere stati costretti a lasciare il Canada dalle restrizioni del coronavirus, stanno raddoppiando la capacità del Rogers Center a 30.000 per la serie, la prima in Canada con gli Yankees dal 2019. Comunque i giochi si rivelano, i Red Sox saranno felici; in una gara così serrata (gli Yankees hanno 89 vittorie, i Red Sox 88, i Blue Jays 87), il programma è loro alleato.

“Abbiamo ancora un posto da jolly”, ha detto il manager Alex Cora. “Sappiamo che i Jays e gli Yankees si stanno giocando, quindi per quanto è stato grande questo fine settimana, martedì-mercoledì-giovedì sono probabilmente più grandi. Sappiamo che qualcuno perderà nelle prossime tre partite e possiamo guadagnare terreno”.

I Red Sox chiuderanno la stagione regolare con tre partite a Baltimora e altre tre a Washington. I terribili Orioles hanno perso 12 delle ultime 13 contro i Red Sox, e le Nazionali non sono molto meglio.

Gli Yankees torneranno da Toronto per ospitare i Tampa Bay Rays il prossimo fine settimana, mentre i Blue Jays resteranno a casa per affrontare gli Orioles. I Seattle Mariners e gli Oakland Athletics, entrambi vivi ma dietro a tutte e tre le squadre dell’AL East, si affrontano per tre partite a Seattle a partire da lunedì.

Ricorda anche: se Boston e gli Yankees finiscono in parità in cima alla classifica delle wild card, i Red Sox ospiteranno gli Yankees il 5 ottobre perché hanno vinto la serie stagionale, 10 partite a 9. I Red Sox hanno vinto le prime sette di quegli incontri, che si adattano allo schema della stagione degli Yankees: impressionante o terribile, tutto o niente.

Forse ora è la ricompensa per tutta quell’angoscia mentale. Gli Yankees sono riusciti a raggiungere il precipizio di un posto ai playoff e meritano di sentirsi orgogliosi.

“Abbiamo avuto molte sconfitte schiaccianti e anche alcune buone serie, quindi abbiamo passato molto di ciò di cui avevamo bisogno per superare tempi come questi”, ha detto Stanton. “Si tratta di capire tutto questo, e capire come quest’anno non sia stato un lavaggio, è molto una curva di apprendimento e possiamo usarla a nostro vantaggio, anche le parti negative”.

Stanton ha gestito un sacco di cose buone e cattive in quattro stagioni con gli Yankees. Ma ha portato la squadra ai playoff lo scorso autunno e con 18 homer e una media di 0,314 dal 1 agosto, lo sta facendo di nuovo.

“Questo è il tipo di giocatore che è”, ha detto Judge. “Esce nei grandi momenti e continua a consegnare, consegnare, consegnare.”

A Stanton è stato chiesto del feeling tra i giocatori dopo lo sweep di domenica e ha confermato la descrizione di Boone. C’era gioia nella clubhouse, ha detto, ma anche un riconoscimento di dove si trovano. Mentre altre squadre brindano ai playoff, gli Yankees non ci sono proprio.

“Siamo entusiasti”, ha detto Stanton. “È molto importante che siamo stati in grado di spazzarli via. Ma sì, anche pubblicizzato e tutti gli affari. Sappiamo che c’è ancora molto lavoro da fare”.

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