Ford sta costruendo diverse fabbriche “massicce” negli Stati Uniti per supportare il suo passaggio alla produzione di veicoli elettrici. L’azienda spenderà $ 11,4 miliardi con SK Innovation in due siti: una fabbrica di veicoli elettrici in Tennessee e impianti a doppia batteria in Kentucky.

Ford e il produttore di batterie sudcoreano SK Innovation spenderanno complessivamente $ 11,4 miliardi per costruire diverse nuove fabbriche nel Tennessee e nel Kentucky focalizzate sullo sviluppo e la produzione di veicoli elettrici e le batterie che li alimentano.

I nuovi stabilimenti rappresentano i primi nuovi impianti costruiti da Ford, completamente da zero, in oltre 50 anni. Lo stabilimento del Tennessee sarà un “mega campus” che ospita un impianto di produzione di veicoli per i pickup Ford della serie F e una divisione di assemblaggio delle batterie, mentre le fabbriche gemelle nel Kentucky produrranno batterie agli ioni di litio.

Le strutture non saranno operative fino al 2025, ma il CEO di Ford Jim Farley afferma che l’investimento segnala la serietà con cui l’azienda sta assumendo il proprio impegno nei confronti dei veicoli elettrici. Il nuovo campus di Stanton, nel Tennessee, ad esempio, coprirà nove miglia quadrate e rappresenta la più grande struttura mai costruita nei 118 anni di storia dell’azienda, ha affermato Farley.

“Questa è una nuova Ford”, ha detto Farley Il Verge. “Questo è spettacolo, non dire l’ora.”

Ford, come il resto dell’industria automobilistica, sta cercando di spostare la sua attenzione sui veicoli elettrici, anche se rappresentano solo una piccola frazione dei veicoli venduti ogni anno. L’annuncio arriva mentre il Congresso sta discutendo se approvare un accordo infrastrutturale che finanzierebbe la costruzione di centinaia di migliaia di nuove stazioni di ricarica, nonché nuovi incentivi ai consumatori per le vendite di veicoli elettrici. Arriva anche mentre l’industria automobilistica è alle prese con nuove proposte che vietano la vendita di auto a gas nei mercati esteri e in alcuni stati degli Stati Uniti come la California.

Foto di Amelia Holowaty Krales / The Verge

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Farley ha fatto l’analogia che le auto elettriche sono ora in un posto simile agli smartphone nel 2007. “Questa storia … non riguarda la propulsione”, ha detto Farley. “Questa storia parla di veicoli digitali con sistemi integrati e di un’esperienza del cliente guidata attraverso un software che migliora ogni giorno e cambia la definizione di un’auto da qualcosa che ti porta dal punto A al punto B, a qualcosa che ti consente di vivere tutta la tua vita. .”

Le nuove strutture rappresentano un cambiamento nell’approccio di Ford alla produzione di veicoli elettrici. È una mossa finanziariamente più rischiosa con ricompense potenzialmente redditizie in futuro se l’azienda può integrare con successo la produzione dai propri fornitori.

Ford attualmente acquista le sue batterie da SK Innovation, che ha recentemente perso una disputa sul segreto commerciale con la rivale LG Chem che potrebbe ostacolare le sue importazioni negli Stati Uniti. (Le compagnie recentemente raggiunto un accordo che potrebbe evitare un possibile divieto di importazione.) Producendo le proprie batterie negli Stati Uniti, Ford può evitare alcuni dei conflitti che derivano dall’approvvigionamento di batterie all’estero.

Farley stima che Ford avrà bisogno di 140 GWh di capacità di produzione di batterie all’anno e, in totale, i tre nuovi impianti di batterie dell’azienda consentiranno 129 gigawattora (GWh) all’anno di capacità produttiva. In confronto, General Motors sta pianificando quattro nuove fabbriche di batterie negli Stati Uniti con il partner LG Chem per una capacità annua totale di 140 GWh, mentre Volkswagen mira ad avere sei impianti di produzione di celle di batteria operativi in ​​Europa entro il 2030 per un totale di 240 GWh all’anno. E il CEO di Tesla, Elon Musk, ha affermato che la prima fabbrica di batterie della sua azienda a Berlino produrrebbe 250 GWh, all’incirca equivalente all’attuale capacità di produzione mondiale di celle per batterie.

A livello globale, la produzione di batterie dovrebbe crescere da 95,3 GWh nel 2020 a 410,5 GWh nel 2024, secondo GlobalData, una società di dati e analisi.

Farley ha affermato che il contributo di Ford ai massicci investimenti nella capacità della batteria sarà significativo a causa del suo status di produttore del pick-up F-150, che è stato il veicolo più popolare negli Stati Uniti per decenni. “Questo è diverso da Tesla e dagli altri annunci [because] questa è una scala enorme”, ha detto. “I veicoli più venduti in America diventano elettrici. Siamo completamente esauriti”.

Ford afferma che spenderà 7 miliardi di dollari, mentre SK Innovation contribuirà con 4,4 miliardi di dollari, per un totale di 11,4 miliardi di dollari. In precedenza, Ford aveva dichiarato che avrebbe speso 30 miliardi di dollari entro il 2025 e che il 40% della sua flotta globale sarà elettrica entro il 2030. La società è attualmente al lavoro per ammodernare la sua storica fabbrica di Rouge per la produzione del Ford F-150 completamente elettrico. Camioncino fulmineo.

Blue Oval City costerà 5,6 miliardi di dollari e genererà 6.000 nuovi posti di lavoro.
Immagine: Ford

Il “mega campus” di Stanton, nel Tennessee, si chiamerà Blue Oval City. Con un costo di 5,6 miliardi di dollari, la struttura genererà circa 6.000 nuovi posti di lavoro, afferma Ford. Blue Oval City diventerà un “ecosistema integrato verticalmente” per l’assemblaggio da parte di Ford di una gamma ampliata di veicoli elettrici della serie F. Comprenderà anche un impianto di batterie, fornitori chiave e riciclaggio. (Ford ha recentemente stretto un accordo con Redwood Materials, un riciclatore di batterie fondato da un ex alto dirigente di Tesla.) Ford ha affermato che Blue Oval City è anche progettato per essere a emissioni zero con “zero rifiuti in discarica” ​​una volta pienamente operativo.

Nel Kentucky centrale, Ford prevede di costruire un “complesso di produzione di batterie dedicato” con SK Innovation. Soprannominato BlueOvalSK Battery Park, il complesso costerà 5,8 miliardi di dollari e creerà 5.000 posti di lavoro. Le batterie per i veicoli elettrici Ford e Lincoln di prossima generazione dell’azienda saranno assemblate negli impianti a doppia batteria del sito. I soldi per la costruzione fluiranno da una nuova joint venture chiamata BlueOvalSK (che è ancora soggetta a “approvazioni regolamentari e altre condizioni”, afferma Ford).

BlueOvalSK Battery Park costerà 5,8 miliardi di dollari e creerà 5.000 posti di lavoro.
Immagine: Ford

Ford prevede che creerà un totale di 11.000 nuovi posti di lavoro nei due stati. In quanto tale, la società si dice pronta a spendere $ 525 milioni in un programma di formazione professionale a livello nazionale, a partire da $ 90 milioni per un progetto pilota in Texas. La speranza è quella di formare la prossima generazione di lavoratori sulle complessità della produzione e manutenzione di veicoli elettrici, non solo per lavorare negli stabilimenti Ford ma anche presso i suoi concessionari e per effettuare riparazioni sul campo.

“La nostra industria ha un’enorme carenza di tecnici”, ha affermato Farley. “Dobbiamo reclutare un numero enorme di tecnici che siano bravi a fare il servizio su strada”.

Ford sta ricevendo incentivi finanziari da entrambi gli stati in cambio dell’accettazione di costruire lì. Anche il Tennessee e il Kentucky stanno contribuendo in denaro sotto forma di borse di formazione per garantire che i futuri lavoratori abbiano le competenze necessarie. Ma Farley ha affermato che la considerazione principale era trovare luoghi con tariffe energetiche competitive, dal momento che un impianto di batterie utilizza cinque volte l’energia di un impianto di assemblaggio tradizionale. Ford ha anche dato la priorità alla ricerca di siti “greenfield” senza precedenti problemi ambientali in modo da poter costruire rapidamente. “Dobbiamo muoverci in fretta”, ha detto Farley.

Il passaggio di Ford ai veicoli elettrici non è stato privo di dossi. Questa settimana, la società ha emesso due richiami per la sua Mustang Mach-E, dopo aver determinato che l’adesivo utilizzato per attaccare il parabrezza e il tetto in vetro opzionale non era abbastanza sicuro. È stato il secondo richiamo del Mach-E, dopo che una precedente indagine aveva scoperto bulloni del telaio ausiliario allentati. Anche le consegne ai clienti del Mach-E sono state ritardate, dopo che la società ha scoperto un problema software che ha portato alla morte della batteria da 12 volt, poiché Il Verge segnalato per la prima volta ad aprile.

Alla domanda sui richiami, Farley ha riconosciuto che Ford ha “molto lavoro da fare come azienda sulla qualità” e ha aggiunto “dobbiamo farlo bene”. Ha anche impiegato una metafora del baseball che ama usare nelle interviste ai media. “Questo è il primo inning”, ha detto. “Ma ragazzi, la domanda è forte. E la gente ama assolutamente questa macchina. Dobbiamo solo migliorarlo ogni giorno. E questo dipende da noi”.

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