Nel Myanmar occidentale, il conflitto crea nuovi pericoli per le donne | Notizie sui conflitti


Khine Thu è fuggita per la prima volta dalla sua casa nella regione nordoccidentale di Sagaing, in Myanmar, a giugno, correndo nella giungla mentre i soldati hanno preso d’assalto il suo villaggio. Ha perso il conto di quante volte è fuggita da allora, ma pensa che ora potrebbero essere circa 15.

“Ogni volta che sentiamo arrivare i soldati, corriamo”, ha detto. “Scappiamo nella foresta e torniamo al villaggio quando i soldati se ne sono andati”.

All’aumentare della resistenza armata al colpo di stato militare del 1 febbraio, i governanti militari hanno risposto con violenti repressioni su interi villaggi, rispecchiando una strategia dei “quattro tagli” che ha affinato per più di 60 anni nelle aree di confine irrequiete del paese.

Da aprile, la regione di Sagaing è stata una roccaforte della resistenza e anche un punto caldo per incursioni militari mortali.

Un totale di 109 persone sono state uccise nella regione da luglio, secondo un rapporto che il governo di unità nazionale del Myanmar (NUG) ha presentato al Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite il 19 settembre.

Tra le vittime ci sono 73 persone delle township di Depayin e Kani, dove a luglio sono state documentate uccisioni di massa da gruppi per i diritti umani e media locali. Le vittime, compresi combattenti e civili, erano tutti uomini, ma poiché le forze di sicurezza mantengono una presenza nei villaggi della zona, le donne vivono quotidianamente le conseguenze del conflitto. Questo mese, i militari hanno bloccato Internet in 10 comuni della regione di Sagaing, inclusa Kani, aggiungendo ai timori che i militari possano intensificare i propri attacchi.

La violenza è iniziata nel villaggio di Khine Thu di Satpyarkyin, nella cittadina di Depayin, il 14 giugno, quando i soldati hanno aperto il fuoco e ucciso una persona il giorno dopo che due figlie di un amministratore nominato dai militari sono state trovate morte in un villaggio vicino.

I soldati sono tornati il ​​2 luglio; Gli scontri che ne sono seguiti hanno provocato la morte di almeno 32 persone locali tra bombardamenti indiscriminati e fuoco di armi leggere, secondo il rapporto del NUG, mentre il media Myanmar Now ha riferito che 10.000 persone provenienti da undici villaggi sono fuggite dalle loro case.

La People’s Defense Force (PDF) di Depayin ha dichiarato sulla sua pagina Facebook che 26 dei suoi membri sono stati uccisi nell’incidente e che i militari hanno sparato armi pesanti sugli abitanti dei villaggi in fuga, mentre il Global New Light of Myanmar, gestito dallo stato, ha riferito che “armati terroristi” avevano “teso un’imboscata” alle forze di sicurezza, uccidendo un soldato e ferendone sei prima di ritirarsi dopo la rappresaglia delle forze di sicurezza.

Khine Thu, che, come le altre donne con cui ha parlato Al Jazeera, ha chiesto di usare uno pseudonimo per paura di rappresaglie, ha detto che da allora i soldati sono entrati e usciti e che lei e gli altri abitanti del villaggio erano sempre pronti a scappare. Anche quando i soldati se ne sono andati, il villaggio rimane tranquillo e negozi e mercati sono chiusi.

Nascondendosi nella foresta per giorni o settimane, gli abitanti del villaggio incontrano difficoltà a soddisfare i loro bisogni primari, ha detto.

“In alcuni posti non potevamo avere acqua potabile”, ha spiegato. “Alcuni giorni facevamo un solo pasto, a volte solo riso con sale e olio o pasta di pesce. Mi sento davvero depresso e a volte non voglio nemmeno più vivere”.

Aye Chan, un altro residente locale, ha affermato che i locali non avevano accesso alle medicine e facevano affidamento su piante ed erbe per curare i loro disturbi.

Lei e Khine Thu hanno interrotto il loro lavoro di braccianti a causa del pericolo.

“Non possiamo vivere in pace. Non possiamo lavorare. Dipendiamo solo dalle donazioni di altre persone e corriamo in giro in cerca di sicurezza ogni volta che [soldiers] vieni,” disse Aye Chan. “La presenza dei soldati nel nostro villaggio ci colpisce fisicamente e mentalmente. Non possiamo mangiare o dormire bene”.

Donne a rischio

I militari hanno usato la forza e gli arresti diffusi per reprimere le proteste di massa e un movimento di disobbedienza civile, iniziato giorni dopo aver preso il potere dal governo eletto guidato da Aung San Suu Kyi.

Da allora, le forze di sicurezza hanno ucciso più di 1.100 persone e arrestato più di 8.200, secondo l’Associazione per i diritti dei prigionieri politici (Birmania) o l’AAPP, che ha seguito gli abusi dei militari.

Di fronte a uno spazio sempre più ristretto per resistere al governo militare con mezzi pacifici, molte persone hanno impugnato le armi. Alcuni si sono uniti a organizzazioni armate etniche esistenti, mentre altri hanno aderito a gruppi di resistenza armata locali che sono sorti a dozzine in tutto il paese negli ultimi mesi, anche in aree come Depayin e Kani, dove la maggior parte delle persone proviene dalla maggioranza etnica Bamar.

[Illustration: JC]

Il NUG, che opera in esilio, ha anche annunciato a maggio la formazione di una Forza di difesa popolare (PDF) a livello nazionale, le cui dimensioni e le cui attività rimangono in gran parte sconosciute. Il 7 settembre, il NUG ha dichiarato il lancio di una “guerra difensiva popolare”, invitando tutti i cittadini del paese a “ribellarsi” contro i generali militari.

In molti casi armati di fucili da caccia piccoli ma a colpo singolo e con un addestramento o un’esperienza di combattimento limitati, i gruppi di resistenza armata locali, che si definiscono anche PDF ma spesso non hanno alcuna affiliazione con il NUG, affrontano un esercito che ha accumulato almeno 2,4 miliardi di dollari in armi negli ultimi 10 anni.

Basandosi su tattiche asimmetriche, tra cui imboscate ai convogli militari e alle stazioni di polizia, affermano di aver ucciso centinaia di militari, ma in risposta, i militari hanno attaccato indiscriminatamente le loro comunità, come ha fatto nelle aree con la presenza di organizzazioni armate etniche sin dal anni ’60.

I militari hanno storicamente etichettato le organizzazioni armate etniche come “ribelli” o “terroristi” e hanno attaccato aree etniche con il pretesto della sicurezza nazionale, e ora stanno seguendo una narrativa simile.

In una dichiarazione pubblicata il 28 agosto, i militari hanno descritto i PDF, così come il NUG e il comitato che li ha nominati “gruppi terroristici” e hanno affermato che coloro che hanno incoraggiato le persone a partecipare ad “atti terroristici”, hanno protetto i membri di questi gruppi , o fornito loro sostegno finanziario sarebbero anch’essi considerati “terroristi”.

Nel 2019, una missione d’inchiesta nominata dalle Nazioni Unite ha descritto l’uso da parte dei militari della violenza sessuale e di genere, compreso lo stupro, per “terrorizzare e punire le minoranze etniche” e ha riferito che la violenza sessuale perpetrata dai militari era “parte di un deliberato, strategia ben pianificata per intimidire, terrorizzare e punire una popolazione civile”.

A maggio, una ragazza di 15 anni nella regione di Sagaing è stata violentata e uccisa dai soldati, secondo un gruppo per i diritti dell’etnia Chin, e a luglio, Radio Free Asia ha riferito che una donna nello stato di Kachin è stata trovata violentata e pugnalata a morte vicino a un avamposto militare sulla strada per la sua fattoria e che i militari stavano indagando sul caso.

Il 26 settembre, i media locali Democratic Voice of Burma e Khit Thit Media hanno riferito che quattro donne nella cittadina di Kani erano state violentate tra giugno e settembre, ma avevano ritardato a denunciare gli attacchi a causa dello stigma sociale. Al Jazeera non è stata in grado di verificare in modo indipendente le informazioni.

[Illustration: JC]

Thandar Aye, un’attivista per i diritti delle donne che lavora nella regione di Sagaing e nel vicino Stato di Chin, ha detto ad Al Jazeera che i soldati di solito molestano verbalmente le donne e teme che ulteriori casi di aggressione fisica o sessuale possano non essere denunciati a causa dello stigma sociale e della paura di ritorsioni dai militari.

Le donne della regione, ha aggiunto, evitano di uscire di casa anche durante il giorno a causa della preoccupazione che i soldati possano aggredirle sessualmente. “Le donne non possono uscire liberamente”, ha detto. “La maggior parte delle donne sta semplicemente dentro le loro case e affronta la carenza di cibo”.

‘Hanno preso tutto’

Phyoe, una proprietaria di un negozio di alimentari del villaggio di Chyaung Ma, ha detto ad Al Jazeera che esce il meno possibile per questo motivo.

“Ho sentito che le donne sono state violentate in alcuni altri villaggi e regioni, quindi ho davvero paura che possa succedere a me”, ha detto.

È tra almeno 15.000 civili sfollati da intensi scontri da aprile nella cittadina di Kani, situata a 100 km (62 miglia) a sud-ovest di Depayin.

“Quando [soldiers] vieni, chiudiamo tutto e corriamo di nuovo. Nel villaggio sono rimasti solo gli anziani e le donne con bambini piccoli che non possono correre”, ha detto Phyoe, che, come Khine Thu, non ricorda più il numero di volte in cui lei e la sua famiglia sono fuggite.

A luglio, secondo il rapporto NUG, sono stati trovati 43 corpi in quattro località del comune di Kani; l’AAPP ei media hanno documentato segni di tortura sulla maggior parte dei corpi. I militari non hanno rilasciato dichiarazioni pubbliche o risposto alle richieste dei media in risposta alle morti.

“[Soldiers] hanno accusato i normali abitanti del posto di partecipare al PDF e hanno ucciso molte persone che si erano rifugiate nella foresta”, ha detto Phyoe. “Non siamo al sicuro a casa, e non siamo nemmeno al sicuro nella foresta… Siamo stati insonni da quando i soldati sono arrivati ​​al nostro villaggio”.

I soldati hanno occupato due volte la casa di Phyoe; hanno anche rubato oggetti di valore da casa sua e svuotato gli scaffali del negozio di alimentari della sua famiglia.

Ha detto che le strade di Chyaung Ma sono deserte dopo il tramonto, e quando i soldati passano, i locali che rimangono nel villaggio hanno troppa paura di muoversi all’interno delle loro case per paura di essere colpiti.

Incapace di guadagnare o acquistare beni, la sua famiglia ora fa affidamento sulle donazioni di cibo da parenti e altri abitanti del villaggio.

“[Soldiers’] presenza nel nostro villaggio e tutte le cose crudeli [they did] ha davvero influenzato le nostre vite e la nostra sopravvivenza”, ha detto.

Thuzar gestisce anche un piccolo negozio e vive nel villaggio di Na Myar, che si trova 30 km (18 miglia) a est di Satpyarkyin nella cittadina di Depayin. Anche lei è entrata e uscita dalla foresta da quando i soldati hanno sparato con l’artiglieria e hanno fatto irruzione nel suo villaggio il 9 agosto.

“Tutti nel villaggio hanno preparato alcune cose nel caso in cui arrivassero i soldati, ma quando sono effettivamente arrivati, siamo scappati in fretta, quindi non abbiamo potuto portare molto con noi”, ha detto.

Con solo alberi e alcuni piccoli teloni per ripararsi dalla pioggia, osservarono l’artiglieria colpire un vicino gregge di capre.

“Le immagini delle capre morte erano così grottesche”, ha detto Thuzar. “Siamo depressi e feriti mentalmente perché abbiamo visto molte cose che non dovremmo vedere”.

[Illustration: JC]

Quando i soldati sono partiti il ​​9 agosto, gli abitanti del villaggio sono tornati a casa e hanno trovato le loro proprietà vandalizzate e saccheggiate. “[Soldiers] ha preso tutto il cibo dal nostro frigorifero e ha saccheggiato il nostro guardaroba”, ha detto. “Avevamo chiuso a chiave la porta di una stanza e hanno distrutto la porta… Hanno preso tutto. Non hanno nemmeno lasciato i 2.000 kyat birmani (1,20 dollari) nello zaino di mia figlia”.

I soldati hanno anche distrutto il frigorifero della sua amica riempiendolo di sabbia, ha detto, e in alcune case dove sono stati lasciati gli anziani, “un soldato ha parlato con loro alla porta d’ingresso, mentre altri soldati sono entrati in casa dalla porta sul retro e hanno preso quello che volevano».

Più tardi, ad agosto, i soldati hanno occupato il villaggio per circa 10 giorni. Thuzar è tornata a casa per trovare i suoi polli spariti e più di 30 case hanno fatto irruzione. In un negozio di alimentari all’ingresso del villaggio, la gente del posto ha scoperto pile di sacchi di iuta cosparsi di olio di paraffina. “Se [soldiers] li avesse accesi, tutto il nostro villaggio sarebbe diventato cenere”, ha detto.

Thuzar e suo marito hanno chiuso il loro negozio poco dopo il colpo di stato, dedicandosi invece alla coltivazione del riso.

Ora si preoccupa che non saranno in grado di finire di piantare prima della fine della stagione delle piogge in ottobre.

“Quando le cose si calmano un po’, torniamo indietro per alcuni giorni e tutti si precipitano a piantare”, ha detto.

Quando Al Jazeera le ha parlato alla fine di agosto, si stava preparando a fuggire di nuovo, avendo sentito che i camion militari si stavano avvicinando. “Ci sentiamo sempre come se venissero ad arrestarci o ucciderci”, ha detto. “Mi sentirò al sicuro solo quando raggiungeremo la democrazia”.



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