Il prossimo shock in cantiere per l’economia cinese: crisi energetica | Notizie di affari ed economia


La Cina potrebbe tuffarsi a capofitto in uno shock elettrico che potrebbe colpire duramente la più grande economia asiatica proprio mentre la crisi di Evergrande invia onde d’urto attraverso il suo sistema finanziario.

La repressione del consumo di energia è guidata dall’aumento della domanda di elettricità e dall’aumento dei prezzi del carbone e del gas, nonché dagli obiettivi rigorosi di Pechino per ridurre le emissioni. Sta arrivando prima alle gigantesche industrie manifatturiere del paese: dalle fonderie di alluminio ai produttori di tessuti e agli impianti di lavorazione della soia, alle fabbriche viene ordinato di frenare l’attività o, in alcuni casi, di chiudere del tutto.

Quasi la metà delle regioni cinesi ha mancato gli obiettivi di consumo energetico fissati da Pechino e ora è sotto pressione per limitare il consumo di energia. Tra i più colpiti ci sono Jiangsu, Zhejiang e Guangdong, un trio di potenze industriali che rappresentano quasi un terzo dell’economia cinese.

“Con l’attenzione del mercato ora focalizzata al laser su Evergrande e sui cordoli senza precedenti di Pechino nel settore immobiliare, un altro importante shock dal lato dell’offerta potrebbe essere stato sottovalutato o addirittura mancato”, hanno avvertito in una nota gli analisti di Nomura Holding Inc., tra cui Ting Lu, prevedendo l’economia cinese si ridurrà questo trimestre.

Il peggioramento della crisi energetica in Cina – forse messo in ombra dall’attenzione sul fatto che Evergrande andrà in default sui suoi enormi debiti – riflette un’offerta energetica estremamente ridotta a livello globale che ha già visto il caos inghiottire i mercati in Europa. Il rimbalzo economico dei blocchi di Covid ha aumentato la domanda da parte di famiglie e imprese poiché i minori investimenti da parte di minatori e trivellatori limitano la produzione.

Ma la crisi energetica cinese è in parte dovuta al fatto che il presidente Xi Jinping cerca di garantire il cielo azzurro alle Olimpiadi invernali di Pechino il prossimo febbraio e mostra alla comunità internazionale che è seriamente intenzionato a decarbonizzare l’economia.

L’economia è a rischio di una grave carenza di carbone e gas, utilizzati per riscaldare case e fabbriche di energia, questo inverno. Ha dovuto razionare l’energia nei mesi più freddi prima, ma non ha mai dovuto farlo con i prezzi globali di questi combustibili ai livelli attuali.

Ci sono segnali che la crisi energetica stia iniziando a colpire le case e le imprese, con la provincia di Guandong che esorta i residenti a fare affidamento sulla luce naturale e a limitare l’uso dell’aria condizionata, dopo aver tagliato l’elettricità ad alcune fabbriche.

Prezzi da leccarsi i baffi

I futures del carbone termico in Cina sono aumentati nell’ultimo mese, stabilendo ripetutamente record, poiché le preoccupazioni sulla sicurezza delle miniere e l’inquinamento limitano la produzione interna mentre continua a vietare le spedizioni dal principale fornitore Australia. Nel frattempo, i prezzi del gas naturale dall’Europa all’Asia sono saliti ai massimi stagionali mentre i paesi cercano di superarsi a vicenda per le forniture in rapido esaurimento.

Uno dei motivi dietro i limiti all’uso dell’elettricità è che la Cina vuole ridurre le emissioni in tempo per le Olimpiadi invernali previste per febbraio a Pechino [File: Qilai Shen/Bloomberg]

Nei precedenti picchi di corrente invernali in Cina, molti si sono rivolti ai generatori diesel per colmare la carenza di energia dalla rete elettrica. Quest’anno, il pericolo è che le politiche del governo abbiano ulteriormente limitato il potenziale dell’industria energetica di aumentare la produzione per soddisfare l’aumento della domanda, ha affermato Zeng Hao, capo esperto presso la società di consulenza Shanxi Jinzheng Energy.

Yunnan Aluminium Co., un produttore da 9 miliardi di dollari del metallo utilizzato in tutto, dalle automobili alle lattine di soda, ha ridotto la produzione a causa delle pressioni di Pechino. Lo shock si fa sentire anche nel gigantesco settore alimentare cinese. Questa settimana nella città di Tianjin è stato ordinato di chiudere i frantoi di soia, che trasformano il raccolto in oli commestibili e mangimi per animali.

Secondo Nikkei, domenica i fornitori di Apple Inc. e Tesla Inc. hanno interrotto la produzione in alcuni dei loro siti in Cina. Le strutture di Foxconn a Longhua, Guanlan, Taiyuan e Zhengzhou, il più grande complesso di produzione di iPhone al mondo, non sono state interessate dalle restrizioni sull’alimentazione, afferma il rapporto.

Un certo numero di aziende più piccole stanno anche iniziando a informare la borsa che è stato ordinato di frenare o fermare l’attività. Sebbene possano essere trascurati dai principali investitori stranieri che non coprono queste aziende, il risultato finale potrebbe essere una carenza di tutto, dai tessuti ai componenti elettronici, che potrebbe intaccare le catene di approvvigionamento e intaccare i profitti di una miriade di aziende multinazionali.

Nello Jiangsu, provincia vicino a Shanghai con un’economia grande quasi quanto quella canadese, le acciaierie hanno chiuso e alcune città stanno spegnendo i lampioni. Nel vicino Zhejiang, sono state chiuse circa 160 aziende ad alta intensità energetica, comprese le aziende tessili. Mentre si trovavano nel Liaoning, nell’estremo nord, 14 città hanno ordinato interruzioni di corrente di emergenza che sono state in parte attribuite all’aumento dei prezzi del carbone.

“I limiti del potere si diffonderanno e avranno un impatto sui mercati globali”, ha affermato Lu di Nomura. “Molto presto i mercati globali sentiranno il pizzico di una carenza di approvvigionamento da tessuti, giocattoli a parti di macchine”.

Le riduzioni sono una nuova minaccia per un’economia che deve affrontare molteplici pressioni dopo un rimbalzo a forma di V nell’ultimo anno. E come per la crisi energetica in Europa, la stretta rappresenta una sfida per i responsabili politici: come perseguire obiettivi ambientali senza danneggiare le economie ancora fragili. Pechino punta a una crescita annuale del 6% dopo un’espansione del 12,7% nel primo semestre.

“I responsabili politici sembrano essere disposti ad accettare una crescita più lenta nel resto di quest’anno per raggiungere l’obiettivo delle emissioni di carbonio”, ha affermato Larry Hu, capo dell’economia cinese presso Macquarie Group. “L’obiettivo del PIL di oltre il 6% è facilmente raggiungibile, ma gli obiettivi di emissioni non sono facili da raggiungere data la forte crescita nel primo semestre”.



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