I droni possono aiutare a ripiantare le foreste, se i semi mettono radici a sufficienza

I ricercatori hanno identificato 10 aziende di droni che piantano alberi, nonché ricerche universitarie in India e sforzi di riforestazione del governo in Nuova Zelanda e Madagascar. In Myanmar, Thailandia ed Emirati Arabi Uniti, i droni sono stati utilizzati per aiutare a piantare alberi di mangrovie, uno sviluppo potenzialmente di grande impatto, poiché gli alberi piantati vicino all’equatore catturano più carbonio di quelli piantati altrove.

Ma i ricercatori hanno affermato che poche aziende hanno condiviso tassi di successo o ricerche su come si comportano i semi dopo essere stati lasciati cadere da un drone. Hanno invitato coloro che sono coinvolti nella semina dei droni ad essere più aperti sui loro risultati. Etichettano l’impegno a far crescere un miliardo di alberi all’anno come “propaganda”.

Mikey Mohan è un dottorando alla UC Berkeley e autore principale dell’articolo. Pensa che gli impegni per far crescere un miliardo di alberi siano in gran parte tattiche promozionali da parte di aziende che cercano di raccogliere fondi dagli investitori. Ha detto che metà dei post sui social media che ha visto relativi ai droni che piantano alberi hanno a che fare con la promessa di piantare un miliardo di alberi.

Ciò che conta davvero è il numero di semi che crescono in alberi dopo due o tre anni, ha detto, non il numero di semi che puoi far cadere a terra in un giorno.

I ricercatori hanno citato uno studio del 2020 di DroneSeed che ha rilevato che i tassi di sopravvivenza per alcuni semi di conifere variano tra lo zero e il 20%, in modo simile ai precedenti tentativi di far cadere i semi da aerei o elicotteri negli Stati Uniti negli anni ’50 e ’60. Come altre aziende del settore, DroneSeed ha rifiutato di dire quanti alberi ha piantato fino ad oggi. La società non ha rivelato i nomi dei clienti, ma afferma che sta lavorando con tre delle cinque più grandi aziende di legname negli Stati Uniti, nonché con gruppi di conservazione senza scopo di lucro come Nature Conservancy.

Il mese scorso, DroneSeed di cinque anni ha acquisito SilvaSeed, un’azienda di 130 anni che è uno dei più grandi fornitori privati ​​di sementi forestali sulla costa occidentale degli Stati Uniti. Per il contesto, SilvaSeed coltiva più piantine ogni anno rispetto al Cal Fire Reforestation Center. L’acquisizione è stata guidata, ha detto a WIRED il CEO di DroneSeed Grant Canary, dal fatto che la Climate Action Reserve, che tiene traccia dei benefici ambientali dei progetti di riduzione delle emissioni, ora include i benefici della riforestazione.

“Quello che vediamo con la riforestazione e i crediti di carbonio è che ora siamo in grado di prendere la terra che è stata bruciata e assicurarci che ci sia una fonte di capitale per riforestarla”, dice Canary.

Nel tentativo di rendere più praticabili i semi lanciati dai droni, le aziende applicano l’apprendimento automatico e la tecnologia di imaging per scegliere i luoghi ottimali per piantare alberi e guidare i percorsi di volo dei droni. Racchiudono i semi in pellet fatti con ingredienti come argilla e terra e talvolta li sparano nel terreno. Ogni capsula di semi è progettata per contenere l’umidità e i nutrienti di cui un seme ha bisogno per iniziare.

DroneSeed, ad esempio, include peperoncino per dissuadere gli scoiattoli o altri animali selvatici dal mangiare i suoi vasi, che hanno le dimensioni di un disco da hockey. Il modo in cui vengono realizzate queste custodie per i semi varia. Alcuni contengono un singolo seme, ma Dendra Systems afferma che può confezionare fino a 50 tipi di semi per alberi, arbusti ed erba nativa in una singola capsula.

Alla richiesta di commentare l’affermazione della propaganda, il CEO di Flash Forest Bryce Jones ha affermato che la società prevede ancora di piantare 1 miliardo di alberi entro il 2028.

Dendra Systems, precedentemente nota come Biocarbon Engineering, è una delle aziende più antiche e conosciute che utilizza i droni per piantare alberi. L’amministratore delegato Susan Graham ha affermato che la società è stata creata con la convinzione che uno dei motivi principali per cui l’umanità deve ancora rallentare il declino delle popolazioni di alberi è che non stiamo usando abbastanza tecnologia.

“Puoi risolvere la sfida della biodiversità, puoi risolvere la sfida dei mezzi di sussistenza e puoi risolvere la sfida del carbonio tutto in uno, se puoi farlo su larga scala”, ha detto.

Si rifiuta di dire quanti alberi l’azienda ha piantato. Gli ecologi sono impiegati per verificare i risultati, dice, ei risultati del loro lavoro sono condivisi privatamente con i clienti. Dice che Dendra ora si concentra maggiormente sull’area totale che può ripristinare piuttosto che sul numero di alberi piantati.

L’ex CEO di Dendra, Lauren Fletcher, afferma di aver avuto l’idea di utilizzare i droni per piantare alberi nel 2008 ed è stato uno dei primi CEO a impegnarsi per il miliardo di alberi. Non pensa che nessuna società di piantagione di droni abbia ancora raggiunto quell’obiettivo, ma pensa che ne valga la pena come esempio del grande pensiero necessario per affrontare i problemi di ripristino dell’ecosistema globale.

“Il fatto è che le persone capiscono gli alberi. Possono vederli, possono toccarli, possono sentirli ed è molto più facile da vendere”, ha detto. “Prova a vendere microbi del suolo.”

Fletcher sta attualmente lavorando con la cofondatrice di Dendra Systems, Irina Fedorenko, su un’altra azienda che mira a piantare alberi con piccoli droni, in particolare per i piccoli proprietari terrieri. Attraverso una partnership con WeRobotics, Flying Forests vuole piantare alberi con droni in 30 paesi. Sta esplorando progetti in Kenya, Panama e Uganda.

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