Cosa abbiamo imparato dalla settimana 3 della stagione NFL


Le squadre puntano a loro rischio e pericolo. Non finisce bene.

Coloro che lavorano senza sosta con un guru dell’analisi al fianco scoprono rapidamente fino a che punto li porta.

Tutta la saggezza calcistica convenzionale vola via dalla finestra quando si tratta di Patrick Mahomes, Andy Reid e questo colosso dell’attacco dei Chiefs. Ma alla fine sembra che un allenatore, un quarterback e una squadra dell’AFC West capiscano tutto questo.

In un’emozionante vittoria per 30-24 all’Arrowhead Stadium di domenica, i Los Angeles Chargers hanno dimostrato di possedere la mentalità spavalda necessaria per competere nell’era Mahomes.

L’allenatore dei Chargers Brandon Staley ha chiamato spesso i passaggi, sia all’inizio che alla fine, e il suo quarterback, Justin Herbert, è stato all’altezza del compito aggressivo, finendo con 281 yard su 26 su 38 tentativi con quattro passaggi da touchdown e nessun intercetto. Herbert ora ha un record di 2-1 contro Kansas City.

e queste I caricabatterie hanno dimostrato che non lo sono quelli Caricatori di vecchi con una vittoria firma.

Staley può eguagliare l’ingegno con Reid, che era portato in ambulanza in ospedale dopo la partita.

Herbert può scambiare i fienili con Mahomes.

Questa rivalità sarà molto divertente.

Anche con i Chargers che hanno preso un vantaggio di 14 punti nel primo tempo, sembrava che ci fosse tempo più che sufficiente per sviluppare la solita magia di Mahomes. Ed è quello che è successo nel terzo quarto quando Mahomes ha lanciato due passaggi da touchdown senza risposta per ridurre il deficit di Kansas City. Il dramma si è davvero intensificato quando i Chiefs hanno segnato su un passaggio pop da 8 yard a Mecole Hardman per prendere un vantaggio di 24-21 con 6 minuti e 43 secondi dalla fine.

Ma i Chargers hanno risposto. In primo luogo, Herbert ha diretto un drive da 10 giocate e 69 yard per pareggiare a 24. Fu allora che, appena una settimana dopo il suo costoso turnover in una sconfitta contro i Baltimore Ravens, Mahomes ebbe un altro errore massacrante. Il suo terzo e 8 rovesciamento del tight end Travis Kelce è stato intercettato da Alohi Gilman sulla linea delle 41 yard dei Chargers a poco meno di due minuti dalla fine.

Il 23enne Herbert è tornato al lavoro. Al terzo e al secondo di quel primo set di down, Herbert ha sparato un 15-yarder a Keenan Allen in tutta tranquillità.

Al quarto e quarto, a 48 secondi dalla fine, Staley ha bypassato un tentativo di field goal da 47 yard per vincerlo. E quando il suo tackle sinistro da rookie, Rashawn Slater, è stato segnalato per falsa partenza? Staley ha mantenuto l’attacco in campo per il quarto e il 9. Herbert stappò un altro fastball al ricevitore Jalen Guyton, che subì l’interferenza del cornerback dei Chiefs DeAndre Baker. No, Staley e Herbert non avevano finito. Con il tempo che scorre a 41 secondi e la palla sulla linea delle 20 yard di Kansas City, ad Arrowhead, la maggior parte delle squadre avrebbe optato per il field goal.

Non questi caricabatterie.

Herbert ha lanciato un perfetto passaggio da 16 yard a Mike Williams, che è uscito dal campo, e poi ha passato un punteggio di 4 yard a Williams sul primo e 10 con 32 secondi rimanenti, una chiamata che ha portato l’analista della CBS Tony Romo a chiedersi se il I caricabatterie hanno lasciato troppo tempo a Mahomes.

Ma i tre tentativi di passaggio dell’ex MVP non sono stati raggiunti e l’ultimo tentativo dell’Ave Maria è fallito.

Così tanto sarebbe potuto andare storto per i Chargers mentre lanciavano la palla così tardi. Ogni incompletezza ha reso il caso per un tentativo di field goal di via libera invece di andare avanti per un touchdown che avrebbe richiesto ai Chiefs di percorrere tutta la lunghezza del campo per rispondere. Un sacco avrebbe potuto essere disastroso. Un’intercettazione avrebbe consegnato la partita a Kansas City.

La decisione di Staley di puntare sul quarto e 4 e poi di nuovo sul quarto e 9 segna un nuovo coraggio di fronte alla magia dei Chiefs. È arrivata la settimana dopo che l’allenatore dei Ravens John Harbaugh ha giocato per la vittoria contro Kansas City nella settimana 2. Quei due allenatori dovevano aver ricordato i playoff AFC della scorsa stagione.

Nel divisional round, sotto 22-17 contro i Chiefs, l’allenatore dei Browns Kevin Stefanski ha optato per il punt sul quarto e 9 dalla propria linea delle 32 yard con 4:19 rimanenti. I Browns non hanno mai più toccato la palla.

Nella partita per il titolo AFC, l’allenatore dei Bills Sean McDermott ha optato per un field goal dalla linea delle 2 yard di Kansas City alla fine del primo tempo per ridurre il deficit di Buffalo a 21-12. E nella seconda metà di quella partita, McDermott ha optato per un altro field goal sul quarto down dalla linea delle 8 yard dei Chiefs. I Bills sono stati cancellati, 38-24.

Entrambi sono ottimi allenatori che costruiscono vincitori a lungo termine.

Entrambi hanno commesso gravi errori contro i Chiefs.

Riconoscendo che i Chargers hanno uno dei migliori giovani quarterback del calcio, uno che è circondato da ricevitori di talento, non c’era bisogno che Staley giocasse sul sicuro.

I bufali sono sopraffatti dalla stessa paura “Non possiamo avere cose belle” ogni anno. Alla fine, ragioniamo, tutto è destinato ad andare storto. Quindi, anche dopo che Josh Allen è arrivato secondo nelle votazioni per l’MVP Award la scorsa stagione e anche dopo che i Bills hanno vinto il loro primo titolo di divisione dal 1995, una sensazione di terrore persiste nel New York occidentale.

In una sconfitta della settimana 1 contro Pittsburgh, Allen sembrava il novellino del Wyoming.

In una disfatta della settimana 2 di Miami, non sembrava molto meglio.

Settimana 3? Allen ha sventrato la squadra di football di Washington in una vittoria 43-21. Con tre passaggi da touchdown per costruire un vantaggio di 21-0 all’inizio del secondo quarto, Allen sembrava il lanciatore di punta che i Bills ritenevano degno di un contratto di sei anni da $258 milioni in questa off-season.

Rotolò a destra e lanciò un passaggio da 28 yard al wide receiver Emmanuel Sanders nella end zone per chiudere il primo drive di Buffalo.

Allen non si è fatto prendere dal panico durante il terzo drive dei Bills, quando il tackle difensivo di Washington Daron Payne ha messo pressione in zona rossa. Sul terzo e 4 dalla linea delle 7 yard di Washington, Allen è scivolato alla sua destra e ha colpito il running back Zack Moss con un passaggio da touchdown.

Quando Jordan Poyer intercettò Taylor Heinicke sul successivo possesso di Washington, dando ai Bills un campo corto, Allen trovò la spalla posteriore di Dawson Knox per un punteggio di 14 yard. Il posizionamento della palla è stato perfetto.

Washington ha ridotto il vantaggio dei Bills a 21-14 con punteggi rapidi nel secondo quarto, ma Buffalo ha soffocato la minaccia con l’attacco, segnando in cinque dei suoi ultimi sette possessi. Allen è stato preciso come sempre, lanciando per 358 yard, quattro touchdown e nessuna scelta con un passer rating di 129,8.

Tutto è stato così facile per il gioco di passaggio dei Bills nel 2020. Non da Jim Kelly nei primi anni ’90 la gente del posto poteva aspettarsi che accadesse qualcosa di buono alla fine del quarto trimestre invece di qualcosa di brutto.

Il cortocircuito per due settimane ha inaugurato quella sensazione di morte imminente. La vittoria di domenica ha portato alla realizzazione che, per quanto Stefon Diggs sia bravo, questa squadra di Bills dà il meglio di sé quando Allen si occupa di ricevitori – come Emmanuel Sanders, che ha ottenuto due prese da touchdown – in tutto il campo.

Questo era l’enorme rischio che i Pittsburgh Steelers hanno corso verso il 2021. Non avevano interesse a una ricostruzione totale e così hanno accolto Ben Roethlisberger, 39 anni, con un taglio di stipendio, in una divisione in cui Lamar Jackson (24), Baker Mayfield (26) e Joe Burrow (24) sono gli altri titolari.

Con molta difesa e un gioco da terra quanto basta, Pittsburgh ha scommesso che una squadra che ha iniziato 11-0 nel 2020 potrebbe tornare in forma come contendente al Super Bowl. Potrebbe ancora rivelarsi così. Pittsburgh ha aperto questa stagione 2021 con una splendida vittoria a Buffalo. Ma domenica abbiamo appreso che questa sarà una scommessa molto difficile da affrontare per un’altra stagione completa.

Lo zerbino per sempre dell’AFC North è entrato in scena all’Heinz Field e ha dominato, vincendo a Pittsburgh, 24-10.

Burrow, un quarterback del secondo anno che sta uscendo da un atroce infortunio al ginocchio la scorsa stagione, ha chiuso con un passer rating di 122,9 su 14 su 18 passando per 172 yard. Il talentuoso secondario degli Steelers ha faticato a tenere il passo con Burrow e il suo ex compagno di squadra della LSU Ja’Marr Chase, che ha ricevuto due dei suoi tre passaggi da touchdown.

Roethlisberger ha lanciato la palla in modo ridicolo 58 volte, che è circa 38 volte in più di quanto probabilmente vorrebbe l’allenatore Mike Tomlin. Najee Harris, il running back scelto al primo turno per cambiare l’ethos di questo attacco, non è stato in grado di dominare i fronti come ha fatto in Alabama e quella linea rifatta degli Steelers potrebbe avere qualcosa a che fare con questo.

Pittsburgh è sceso presto, non è stato in grado di giocare una partita a tempo controllato e probabilmente non può fare a meno di chiedersi se Roethlisberger sarà in grado di tenere il passo in questa divisione.

Corvi 19, Leoni 17: I kicker contano. Il field goal da 66 yard di Justin Tucker lo ha mostrato come forse il kicker più avvincente della sua generazione. Ma non dimentichiamo cosa ha dato il via al calcio più lungo nella storia della NFL: il tiro da 36 yard di Lamar Jackson a Sammy Watkins sul quarto e 19 dalla sua linea delle 16 yard.

Cardinali 31, Giaguari 19: Non era carino. Un tentativo di field goal da 68 yarde da parte dei Cardinals fallì, male, sotto forma di un touchdown di ritorno da 109 yarde. Ma l’Arizona sicuramente non ha avuto brutte vittorie la scorsa stagione. Ora che sono 3-0 per la prima volta dal 2015, non dovrebbero scusarsi.

Santi 28, Patrioti 13: Se Mac Jones ha bisogno di lanciare 51 volte a partita come ha fatto domenica, i Patriots non vinceranno molto. La sceneggiatura è andata via dal New England a casa e, naturalmente, Jameis Winston ha fornito il tipo di passaggio da touchdown che solo lui può.

Falchi 17, Giganti 14: La buona notizia: Saquon Barkley ha segnato il suo primo touchdown dal 2019. La cattiva: tutto il resto. Barkley ha gestito 3,2 yard per carry contro gli sfortunati Falcons, Daniel Jones era nella media ei Giants sono 0-3.

Titans 25, Colts 16: Il quarterback dei Colts Carson Wentz ha provato con due caviglie slogate e ha giocato come un quarterback con due caviglie slogate. Non ha lanciato la palla una volta, l’ha lanciata via più volte e i Titans hanno rotolato nonostante i loro tre palle perse. L’attacco del Tennessee ha dimostrato di avere abbastanza talento da vincere anche quando Derrick Henry e Julio Jones non segnano.

Marrone 26, Orsi 6: I fan di Chicago volevano vedere Justin Fields. Hanno Justin Fields. L’ex star dell’Ohio State ha una lunga strada da percorrere, specialmente con questo elenco. Fields ha avuto solo sei completamenti per l’intero gioco, mentre è stato licenziato nove volte – 4,5 volte da Myles Garrett – e ha colpito 15 volte in tutto.



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