Oleksandr Usyk sconvolge Anthony Joshua per capovolgere l’immagine di boxe dei pesi massimi


Anthony Joshua aveva bisogno di un knockout.

Entrando nel round finale della sua difesa del titolo dei pesi massimi contro Oleksandr Usyk, Joshua, un 31enne di Londra e una delle più grandi star mondiali del pugilato, è stato trascinato nelle scorecard dei giudici, perdendo presto i round contro un più piccolo, più scaltro sfidante. Quando suonò il campanello, si spinse in avanti.

Ma Usyk ha chiuso lo spettacolo.

Usyk, un imbattuto 34enne ucraino, ha segnato in anticipo con un sinistro e un destro, calmando la folla in uno stadio del Tottenham Hotspur a Londra tutto esaurito. Verso la fine del 12, Usyk fece vacillare Joshua con la mano sinistra e una raffica di pugni a due mani mandò Joshua alle corde mentre si avvicinava la campana finale.

Quell’ultimo round enfatico ha portato Usyk alla vittoria per decisione unanime in una lotta che la maggior parte degli osservatori si aspettava che perdesse. I giudici hanno segnato l’incontro 117-112, 116-112 e 115-113, tutti per Usyk.

Il risultato ha calmato i circa 70.000 spettatori presenti, la maggior parte dei quali ha sostenuto Joshua cantando all’unisono durante i primi round. Ma non ha sorpreso Usyk, un ex campione indiscusso dei pesi massimi che è passato ai pesi massimi nel 2019.

“La lotta è andata esattamente come mi aspettavo che andasse”, ha detto Usyk, che ora è 19-0. “Ci sono stati un paio di momenti in cui Anthony mi ha spinto, ma niente di speciale”.

Joshua è entrato nell’incontro con vantaggi naturali in termini di dimensioni: è alto 6 piedi 6, rispetto a 6 piedi 3 per Usyk, e con 240 libbre ha superato lo sfidante di oltre 18 libbre. Ha anche tenuto campionati dei pesi massimi da quattro diversi organi di governo della boxe: la World Boxing Association, la World Boxing Organization, la International Boxing Federation e l’International Boxing Organization.

Ma Usyk, un mancino calcolatore, si è presentato con un gioco di gambe superiore e ha vinto i primi tre round trovando gli angoli migliori e poi atterrando pugni: un sinistro dritto che ha attirato l’attenzione di Joshua nel Round 1; un sinistro alla testa che ha piegato le ginocchia di Giosuè nel terzo. Usyk ha detto che il suo primo successo lo ha tentato di applicare più pressione, ma poi si è ricordato del suo piano di gioco.

“All’inizio l’ho colpito forte e ho cercato di metterlo KO”, ha detto Usyk. “Ma poi i miei allenatori hanno detto di fermarti e fare il tuo lavoro.”

Joshua ha vinto i round a metà combattimento facendo affidamento sul suo jab e sui pugni del corpo, riducendo il suo potere per aumentare la sua precisione e indossando Usyk. Entro il 10, Usyk aveva segni rossi sotto ciascun occhio e un punto nel sopracciglio destro. Anche l’occhio destro di Joshua si era gonfiato, rendendolo un bersaglio più facile per i sinistri alla rovescia di Usyk.

In vista del combattimento, Joshua e i suoi sostenitori hanno inquadrato l’evento come una celebrazione: il primo spettacolo allo stadio e l’evento di boxe più frequentato in Inghilterra dall’inizio della pandemia di coronavirus. Lo presentavano anche come una sorta di formalità. Joshua ha affrontato Usyk solo perché la World Boxing Organization ha imposto l’incontro, e Joshua e i suoi promotori di Matchroom Boxing hanno parlato apertamente dell’abbinamento con il vincitore tra Tyson Fury e Deontay Wilder, che dovrebbero combattere il 9 ottobre.

Un megafight dei pesi massimi avrebbe avuto un senso dal punto di vista finanziario. Joshua attira un pubblico enorme. Il suo account Instagram vanta 12,9 milioni di follower e il suo trionfo contro Vladimir Klitschko ha attirato 90.000 spettatori allo stadio di Wembley di Londra nell’aprile del 2017.

Invece, Usyk e Joshua hanno fornito un altro esempio di quanto velocemente possa cambiare il panorama dei pesi massimi.

A metà maggio, Hearn e Fury hanno annunciato un accordo per un incontro di unificazione del titolo di mezza estate tra Fury e Joshua in Arabia Saudita. Ma giorni dopo che quell’accordo è diventato pubblico, un arbitro negli Stati Uniti ha ordinato a Fury di affrontare Wilder, che aveva invocato la sua clausola di rivincita dopo aver perso contro Fury nel febbraio 2020, e aveva intentato causa per farla rispettare.

Quella decisione legale ha silurato Joshua-Fury e ha portato all’incontro di Joshua con Usyk, che si è concluso con uno sconvolgimento che porterà i promotori a ricalibrare i piani.

Pochi istanti dopo l’incontro, Eddie Hearn, promotore di Joshua, ha detto che l’ormai ex campione avrebbe probabilmente esercitato il suo diritto contrattuale a una rivincita immediata.

“Per me, andrà direttamente alla rivincita”, ha detto Hearn. “Ma dovrà portare qualcosa di diverso.”

Ma Usyk ha detto a un intervistatore sul ring che non vedeva i suoi figli da mesi e che aveva bisogno di tempo in famiglia.

“Non sto pensando alla rivincita in questo momento”, ha detto.

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