Testimoni accusano i combattenti del Tigray di aver ucciso Kobo | Etiopia Notizie


Un uomo ha detto di aver contato 55 cadaveri mentre scappava dalla sua città nel nord dell’Etiopia, scavalcando corpi sparsi per le strade. Un altro ha affermato di essere stato arrestato con circa 20 uomini che gli hanno sparato davanti. Altri ancora hanno affermato che le forze del Tigray sono andate porta a porta uccidendo uomini e ragazzi adolescenti.

Le accuse della città di Kobo sono le ultime contro le forze del Tigray mentre avanzano nella vicina regione di Amhara, in quello che chiamano un tentativo di fare pressione sul governo etiope affinché ponga fine a una guerra di 10 mesi e tolga un blocco mortale alla loro stessa casa. Sia i civili di Amhara che quelli del Tigray si sono uniti alla lotta e gli appelli alla pace da parte degli Stati Uniti e di altri hanno avuto scarso effetto mentre la guerra si diffondeva in uno dei paesi più potenti dell’Africa.

I resoconti di Kobo sono i più estesi di uno dei più letali omicidi conosciuti di Amhara durante la guerra. Le stime dei decessi lì vanno dalle dozzine alle centinaia; non è chiaro quanti siano stati uccisi in tutto o quanti fossero combattenti rispetto ai civili, una linea che sta diventando sempre più sfumata.

L’agenzia di stampa Associated Press ha parlato con più di una dozzina di testimoni che erano a Kobo durante gli omicidi, insieme ad altri che hanno famiglia lì. Hanno detto che i combattimenti sono iniziati il ​​9 settembre come una battaglia, ma si sono rapidamente rivolti contro i civili. All’inizio, le forze del Tigray che avevano conquistato l’area a luglio combatterono contro i contadini armati di fucili. Ma dopo che le forze del Tigray hanno brevemente perso e ripreso il controllo della città, sono andate a uccidere porta a porta per rappresaglia, hanno detto i testimoni.

“Abbiamo fatto del nostro meglio, sia che moriamo o uccidiamo, ma ciò che è straziante è il massacro di civili innocenti”, ha detto un residente ferito, Kassahun, che era armato. Come altri che hanno parlato con l’AP dopo la fuga, ha dato solo il suo nome per proteggere i familiari ancora in città.

Il suo racconto è stato ripreso da un operatore sanitario che ha prestato i primi soccorsi a diversi feriti. L’operatore sanitario ha affermato che le forze del Tigray si sono ritirate da Kobo nel pomeriggio del 9 settembre e sono tornate diverse ore dopo, una volta che le unità della milizia locale avevano esaurito le munizioni e si erano ritirate.

“Poi sono iniziate le uccisioni”, ha detto, parlando a condizione di anonimato per paura di ritorsioni.

L’area di combattimento è sotto un blackout delle comunicazioni, complicando gli sforzi per verificare i conti. Le chiamate all’amministratore locale sono rimaste senza risposta. La Commissione etiope per i diritti umani, nominata dallo stato questa settimana, ha dichiarato di aver ricevuto “rapporti preoccupanti” di presunti “attacchi deliberati contro civili nella città di Kobo e nelle città rurali circostanti da parte di combattenti del TPLF”.

L’acronimo sta per Tigray People’s Liberation Front, che ha dominato il governo nazionale repressivo dell’Etiopia per 27 anni, ma è stato messo da parte dall’attuale primo ministro Abiy Ahmed. Quella che era iniziata come una disputa politica è sfociata in una guerra a novembre nella regione del Tigray, con migliaia di morti.

Senait Ambaw, a sinistra, che ha detto che la sua casa era stata distrutta dall’artiglieria, parte a piedi lungo un sentiero vicino al villaggio di Chenna Teklehaymanot, nella regione di Amhara, nel nord dell’Etiopia [File: AP]

Mentre le atrocità sono state segnalate da tutte le parti, i peggiori massacri raccontati dai testimoni sono stati contro i civili del Tigray, insieme a stupri di gruppo e alla fame deliberata. Sono stati incolpati del governo etiope, dei combattenti di Amhara e dei soldati eritrei.

Tuttavia, da quando le forze del Tigray a giugno hanno ripreso gran parte della loro regione ed sono entrate ad Amhara, le accuse si sono accumulate anche contro di loro. I civili di Amhara in più comunità hanno affermato che i combattenti del Tigray li stanno uccidendo per rappresaglia, mentre la guerra diventa più grande e più complessa.

La maggior parte delle accuse non può essere verificata immediatamente, data la mancanza di accesso. Ma a settembre, l’AP è arrivata sul luogo di un presunto massacro a Chenna Teklehaymanot, dove sarebbero state uccise almeno dozzine di Amhara, sia combattenti che civili. L’AP ha visto corpi sparsi sul terreno fangoso, alcuni con le uniformi dei combattenti e altri in abiti civili, e i residenti hanno affermato che almeno 59 persone sono state sepolte in un vicino cimitero.

Le forze del Tigray hanno negato di prendere di mira i civili. Il portavoce delle forze del Tigray, Getachew Reda, ha dichiarato all’AP che i resoconti di Kobo “sono solo il frutto dell’immaginazione di qualcuno. Non c’era niente come le nostre forze che entravano in ogni casa e prendevano di mira i civili”. Ha incolpato il locale [fighters], “unità irregolari” e ha affermato che “persone che nascondevano le armi” si unirono a loro.

“Hanno combattuto e le nostre forze hanno dovuto contrattaccare”, ha detto Getachew. Interrogato sugli appelli per la pace, ha detto che “questa cessazione delle ostilità deve essere presa sul serio, ma ci vogliono due per il tango”, riferendosi al governo etiope.

Come nel Tigray, i civili sono presi nel mezzo.

Un residente, Mengesha, ha detto di aver contato 55 cadaveri in città. Non era chiaro se fossero di combattenti o civili disarmati. “Sono scappato scavalcando i cadaveri”, ha detto. Come altri testimoni, è fuggito nella città di Dessie 165 km (103 miglia) a sud.

Birhanu, un agricoltore, ha detto che lui e il suo amico stavano tornando a casa il 9 settembre quando sono stati radunati con circa altri 20 uomini.

“Hanno sparato loro davanti a noi”, ha detto. “I combattenti ci hanno portato al loro campo e ci hanno fatto allineare e poi hanno scelto chi sarebbe stato colpito. Sono riuscito a scappare con il mio amico”.

Ha detto che i combattenti del Tigray hanno sparato contro di loro mentre fuggivano, tagliandogli due dita della mano destra.

Un altro residente, Molla, ha detto di aver fasciato le ferite con l’erba e di aver camminato per giorni verso la salvezza.

“[The Tigray forces] uccidevano indiscriminatamente persone, specialmente uomini”, ha detto. “Li hanno trascinati fuori e li hanno uccisi mentre le loro madri piangevano. Hanno ucciso mio zio e suo genero sulla soglia di casa sua».

Un terzo residente, Ayene, ha detto di aver guardato fuori da una finestra mentre i combattenti portavano i suoi tre fratelli fuori dalla loro casa vicina e li sparavano per strada a bruciapelo, insieme ad altri quattro.

“Poi i combattenti mi hanno chiamato fuori per spararmi, ma per fortuna è intervenuta una donna e sono stato salvato”, ha detto. “C’erano così tanti corpi che ho perso la testa”.

Prima di fuggire, i residenti di Kobo hanno affermato di aver trascorso giorni a recuperare i corpi. Un commesso, Tesfaye, ha detto di essersi chiuso a chiave in casa e di aver contato 50 corpi una volta cessato il fuoco.

“Ho visto molti dei miei amici che erano morti per strada”, ha detto. “Stavo solo piangendo, poi sono andato a seppellirli”.

Gli abitanti del villaggio portano la legna su un sentiero vicino al villaggio di Chenna Teklehaymanot [File: AP]



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