La fantascienza è un buon modo per imparare la teoria politica

Joseph Reisert, un professore del governo al Colby College, ha scoperto che romanzi di fantascienza come Nuovo mondo aggiungere molto valore alla sua lezione di “Introduzione alla teoria politica”.

“Vorrei poter affermare che questa idea era originale con me, ma in realtà ho preso ispirazione dalla prima lezione di teoria politica che ho seguito quando ero studente”, dice Reisert nell’episodio 485 del Guida galattica per geek podcast. “Il professore a quel tempo assegnò una lezione di teoria politica che iniziava con Platone e finiva con Nuovo mondo, e in quel momento ha creato molte connessioni per noi che cerco di far emergere quando lo insegno nella mia classe.

Reisert afferma che la fantascienza può aiutarci a immaginare scenari che altrimenti non prenderemmo mai in considerazione. “La fantascienza ci permette di provare, in letteratura, insiemi molto diversi di assetti sociali”, dice, “e attraverso il mezzo della storia forse anche andare oltre quel riflessivo, ‘È diverso quindi deve essere cattivo’ e una sorta di nelle nostre teste, ‘Beh, potrebbe funzionare? Cosa significherebbe? Se cambiamo questa cosa, cosa succede a queste altre cose?’ Penso che la fiction lo faccia davvero bene”.

Reisert sta attualmente insegnando il romanzo di Ursula K. Le Guin I diseredati aiutare gli studenti a comprendere le idee marxiste di una società senza proprietà privata. “È l’unica cosa che mi sembra ragionevolmente plausibile immaginare una società senza proprietà”, dice. “Adoro quel romanzo e penso che l’intuizione centrale sia che per far funzionare quella società senza proprietà, anche a parte le sfide organizzative, è necessaria una sorta di trasformazione morale che non è facile da realizzare”.

Un altro vantaggio dei romanzi di fantascienza è che tendono ad essere più divertenti dei trattati politici, il che significa che è più probabile che gli studenti li leggano effettivamente. “Non bisogna sottovalutare l’importanza di avere una lettura leggera e facile alla fine di un lungo semestre, subito prima che le persone sostengano gli esami”, afferma Reisert.

Ascolta l’intervista completa a Joseph Reisert nell’episodio 485 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Giuseppe ha viaggiato su Star Trek:

“Fin da bambino sapevo che era progressista: c’è ancora la Guerra Fredda in corso e c’è un russo sul ponte, ed è interrazziale. Ma quello che mi ha colpito da bambino, e quello che ancora mi piace davvero, è l’ottimismo della visione. L’ho appena trovato così attraente, e il tipo di equilibrio mediatore tra [the characters]. Se pensi a Kirk come coraggio o spirito, e Spock come ragione o intelligenza, e McCoy come fondamentalmente cuore o amicizia, tutti e tre si rivelano necessari. Ci sono almeno alcuni episodi della serie originale in cui si imbattono in una società apparentemente perfetta ma stagnante che [puts] limiti alla ricerca intellettuale, all’assertività, all’esplorazione e all’audacia, e il Impresa la gente lo abbatte.”

Giuseppe ha viaggiato su Nuovo mondo:

“[Bernard] sta cercando di impressionare Lenina Crowne portandola alla Riserva Selvaggia, ed è lì che incontrano John e Linda, e li riportano a Londra. … Quando Linda muore, John scatta e il suo disgusto per il Brave New World si scatena, e così decide che libererà i lavoratori della casta Delta dell’ospizio per i moribondi buttando via la loro razione di droga. ‘Siate uomini! Sii libero!’ grida loro. Ne consegue una rivolta e devi amare il Brave New World, lo rompono schiumando tutti con il gas soma, e penso che abbiano pistole ad acqua anestetiche così le persone si addormentano. E c’è la grande voce tonante della loro istruzione ipnotica che li spinge a iniziare un’orgia. Penso che in realtà finisca con un’orgia, questa rivolta”.

Joseph Reisert sulla libertà di parola:

“Sono decisamente molto vicino a un assolutista della libertà di parola. In parte è che tutto ciò che vedo essere censurato da qualcuno, di solito lo considero un motivo per [think], ‘Beh, forse dovrei rivedere quell’idea, perché qualcuno ne ha davvero paura.’ È così offensivo per gli adulti dire “Non puoi sentire questo” o “Non puoi sentire quello”, e penso che politicamente sia profondamente corrosivo. Penso che sia molto meglio lasciare che le persone parlino, perché se smettono di parlare la prossima cosa è la violenza. … C’è una sorta di—non penso nemmeno che sia un gruppo numeroso, ma c’è una specie di gruppo di studenti rumorosi, censori e progressisti che davvero non sopportano che le loro pietà vengano sfidate e possono rendere la vita difficile per le persone che vorrebbero anche parlare di prospettive alternative, figuriamoci abbracciarle. E penso che si debba resistere a tutti i costi”.

Giuseppe ha viaggiato su Nuovo mondo contro 1984:

“Anche se non sono del tutto d’accordo con [Mustapha Mond’s] difesa del Brave New World, in qualche modo incarna tutte le virtù che nessun altro nel Brave New World è davvero autorizzato a coltivare. … Quando O’Brien [in Nineteen Eighty-Four] sta mangiando vera cioccolata o bevendo vero caffè, in un modo strano sta assaporando il dolore dell’altra parte. Il punto per lui è il sadico boot-on-face-forever. Mentre Mond è un po’ malinconico. ‘Se leggono Otello, non riuscivano a capirlo e li avrebbe sconvolti. Sì, sarebbe bello se potessero avere una vera arte, ma il prezzo sarebbe troppo alto.’ Non è che si stia godendo la privazione degli altri, che è l’atmosfera da cui traggo io 1984.”


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