I vescovi cattolici del Canada si scusano per gli abusi sui bambini indigeni | Notizie sui diritti indigeni


I vescovi cattolici in Canada si sono scusati “inequivocabilmente” con i popoli indigeni del Canada per un secolo di abusi sui minori nelle scuole residenziali gestite dalla chiesa che facevano parte di un programma governativo per “assimilarli” nella società canadese, ma il passo è ancora inferiore alla raccomandazione che anche il papa si scuserà.

“Riconosciamo i gravi abusi commessi da alcuni membri della nostra comunità cattolica; fisico, psicologico, emotivo, spirituale, culturale e sessuale”, secondo una dichiarazione della Conferenza dei vescovi cattolici canadese pubblicata venerdì.

“Insieme a quelle entità cattoliche che sono state direttamente coinvolte nel funzionamento delle scuole e che hanno già offerto le loro più sentite scuse, noi, Vescovi Cattolici del Canada, esprimiamo il nostro profondo rimorso e ci scusiamo inequivocabilmente”, afferma la nota.

Le esperienze dei bambini indigeni, separati con la forza dalle loro famiglie in base a una politica del governo in seguito descritta come genocidio culturale, sono venute alla ribalta, dopo che un’indagine radar ha scoperto le prove dei resti di oltre 1.000 bambini sepolti in aree non contrassegnate sul terreno delle scuole residenziali in ultimi mesi.

A giugno, papa Francesco ha espresso il suo dolore per la scoperta dei resti di 215 bambini in un collegio gestito dalla chiesa, ma non ha offerto scuse.

Il sistema, che ha funzionato tra il 1831 e il 1996, ha rimosso circa 150.000 bambini indigeni dalle loro famiglie e li ha portati nelle scuole residenziali cristiane gestite per conto del governo federale.

Furono costretti a convertirsi al cristianesimo e non gli fu permesso di parlare le loro lingue native.

Molti sono stati picchiati e insultati verbalmente, e si dice che fino a 6.000 siano morti.

Le scuole residenziali cattoliche si sono concentrate sulla manualità, insegnando ai ragazzi falegnameria e altri mestieri, mentre le ragazze erano preparate per i lavori domestici [File: Jennifer Gauthier/Reuters]

Una Commissione canadese per la verità e la riconciliazione (TRC), istituita per indagare sugli effetti del sistema scolastico residenziale, ha riferito nel 2015 che i bambini sono stati malnutriti, picchiati e abusati come parte di un sistema che ha definito “genocidio culturale”.

Le scuse papali erano una delle 94 raccomandazioni della TRC, ma la Conferenza dei vescovi cattolici canadese ha affermato nel 2018 che il papa sentiva di non potersi scusare personalmente per le scuole residenziali.

I bambini indigeni avevano i loro lunghi capelli, che spesso avevano un significato spirituale per loro, tagliati all’arrivo e gli era proibito parlare le loro lingue native, secondo la TRC. Agli studenti venivano dati nomi europei e, spesso, numeri e divise.

Le scuole si concentravano sulle abilità manuali, insegnando ai ragazzi la falegnameria e altri mestieri, mentre le ragazze erano preparate per il servizio domestico.

Mentre le scuole erano propagandate come l’unico modo per i bambini indigeni di ottenere un’istruzione formale, gli studenti lavoravano anche, ripulendo il letame o dando da mangiare agli animali.

Il governo canadese si è scusato in Parlamento nel 2008 e ha ammesso che gli abusi fisici e sessuali nelle scuole erano dilaganti.

I bambini indigeni si sono tagliati i capelli lunghi all’arrivo e gli è stato proibito di parlare le loro lingue native [File: Jennifer Gauthier/Reuters]

Molti studenti ricordano di essere stati picchiati per aver parlato la propria lingua madre. Hanno anche perso il contatto con i genitori e le usanze.

Il primo ministro Justin Trudeau ha affermato che la Chiesa cattolica deve assumersi la responsabilità del suo ruolo nella gestione di molte scuole e fornire documenti per aiutare a identificare i resti.

In precedenza, Trudeau aveva anche formalmente richiesto al Vaticano le scuse del Papa.

I leader indigeni hanno affermato che l’eredità di abusi e isolamento è la causa principale dei tassi epidemici di alcolismo e tossicodipendenza nelle riserve.

Dalla scoperta di tombe senza nome nei siti di ex scuole residenziali, ci sono stati diversi incendi nelle chiese in tutto il Canada. Ci sono stati anche atti di vandalismo contro chiese e statue nelle città.



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