Un adolescente su TikTok ha sconvolto migliaia di studi scientifici con un solo video

Migliaia di studi scientifici hanno dovuto eliminare settimane di dati a causa di un video TikTok di 56 secondi di un adolescente.

Il Video del 23 luglio è breve e semplice. Si apre con Sarah Frank, recentemente diplomata al liceo della Florida e autodefinitasi “autrice di adolescenti” seduta nella sua camera da letto e sorridendo alla telecamera.

“Benvenuti al lato trambusto che consiglio di provare – prima parte”, dice nel video, indicando agli utenti il ​​sito Web Prolific.co. “Fondamentalmente, si tratta di una serie di sondaggi per diverse quantità di denaro e diverse quantità di tempo”.

Quel video ha ottenuto 4,1 milioni di visualizzazioni nel mese successivo alla sua pubblicazione e ha inviato decine di migliaia di nuovi utenti alla piattaforma Prolific. Prolific, uno strumento per gli scienziati che conducono ricerche comportamentali, non disponeva di strumenti di screening per assicurarsi di fornire campioni di popolazione rappresentativi a ogni studio. Improvvisamente, gli scienziati abituati a ottenere un ampio mix di argomenti per i loro studi Prolifici hanno visto i loro sondaggi inondati di risposte da giovani donne dell’età di Frank.

Per i ricercatori che si affidano a campioni rappresentativi della popolazione statunitense, quel cambiamento demografico è stato un grosso problema senza una causa ovvia e senza un modo immediatamente chiaro per risolverlo.

Fare scienza su Internet

Sebbene non sia particolarmente noto, Prolific fa parte di una piccola raccolta di strumenti online che hanno trasformato il modo in cui le aziende e gli scienziati studiano il modo in cui le persone pensano e agiscono. La prima e la più grande di queste piattaforme di ricerca è Mechanical Turk, di proprietà di Amazon, che è stata rilasciata nel 2005 come piattaforma generica per il crowdsourcing di attività ripetitive. Poco dopo il suo rilascio, gli scienziati comportamentali si sono resi conto del suo potenziale valore per la loro ricerca e ha rapidamente rivoluzionato diversi campi di ricerca.

“Prima che esistesse Mechanical Turk, tutta la ricerca in scienze sociali doveva svolgersi in laboratorio. Dovresti portare studenti del secondo anno del college e sottoporli a questionari, sondaggi e quant’altro”, ha affermato Nicholas Hall, direttore del Behavioral Lab presso la Stanford School of Business.

“Questo è un enorme sforzo che richiede tempo e lavoro. La ricerca online rende tutto molto più semplice. Programmi un sondaggio… lo metti online e in un giorno hai 1.000 risposte”, ha detto Hall Il Verge. “Questo ha cambiato il volto delle scienze sociali.”

Il Behavioral Lab di Stanford utilizza principalmente la piattaforma Prolific più nuova e più piccola per gli studi online in questi giorni, ha detto Hall. Mentre molti clienti di Mechanical Turk sono grandi aziende che conducono ricerche aziendali, Prolific orienta il suo prodotto agli scienziati.

La piattaforma più piccola offre maggiore trasparenza, promette di trattare i partecipanti al sondaggio in modo più etico e promette soggetti di ricerca di qualità superiore rispetto a piattaforme alternative come Mechanical Turk.

Gli scienziati che fanno questo tipo di ricerca negli Stati Uniti in genere vogliono un gruppo di soggetti che parlino inglese come prima lingua, non siano troppo esperti nel fare indagini psicologiche e insieme costituiscano un campione demografico ragionevolmente rappresentativo della popolazione americana.

Prolifico, più d’accordo, ha fatto un buon lavoro fornendo argomenti di alta qualità. L’improvviso cambiamento nella demografia della piattaforma ha minacciato di rovesciare quella reputazione.

TikTok dopo

Nei giorni e nelle settimane successive alla pubblicazione del video di Frank, i ricercatori si sono dati da fare per capire cosa stesse succedendo ai loro studi.

Un membro dello Stanford Behavioral Laboratory postato su un forum Prolifico, “Abbiamo notato un enorme balzo in avanti nel numero di partecipanti sulla piattaforma nella US Pool, da 40k a 80k. Il che è fantastico, tuttavia, ora molti dei nostri studi hanno un’inclinazione di genere in cui forse l’85% dei partecipanti sono donne. Inoltre l’età è stata in media di circa 21 anni.

La psicologa della Wayne State Hannah Schechter sembra essere stata la prima persona a risolvere il caso.

“Questo potrebbe essere inverosimile”, ha twittato, collegandosi al video di Frank, “ma dati i tempi, la viralità del video e i dati demografici dei follower dell’utente ….”

Prolifici ricercatori di lunga data si è lamentato su Reddit che Frank aveva reso difficile trovare sondaggi retribuiti da affrontare sulla piattaforma invasa.

“Ora è solo un altro sito di merda su cui passare ore e guadagnare soldi”, ha scritto un utente, che ha affermato di aver precedentemente guadagnato $ 30 a settimana sulla piattaforma.

Frank, che ha “stimato” di aver guadagnato un totale di circa $ 80 partecipando a sondaggi su Prolific prima del suo video, ha detto Il Verge ha anche notato una differenza sulla piattaforma.

“Meno studi sono stati disponibili per me e per tutti gli altri”, ha detto Il Verge. “Ho ricevuto alcuni commenti davvero cattivi che mi accusavano di aver rovinato da solo il sito e di essere egoista, anche se non ho ricevuto alcun compenso per quel video.”

Ha aggiunto che sperava che Prolific sarebbe stata in grado di creare un sistema per affrontare i suoi cambiamenti demografici.

“Prevedo anche che molte persone che si sono iscritte dopo aver visto il mio video se ne dimenticheranno e l’ondata si attenuerà”, ha detto.

Il prolifico co-fondatore e CTO Phelim Bradley ha detto Il Verge che molti dei nuovi utenti sembrano abbandonare.

“Prima di Tiktok, circa il 50% delle risposte sulla nostra piattaforma proveniva da donne”, ha scritto in un’e-mail. “L’impennata ha fatto salire questo fino al 75% per alcuni giorni, ma da allora questo numero è in calo e attualmente siamo tornati a circa il 60% delle risposte provenienti da donne”.

Un grafico che mostra l’aumento degli utenti di sesso femminile nel tempo.
Per gentile concessione di Prolific

Secondo Bradley, circa 4.600 studi sono stati interrotti da TikTok di Frank, circa un terzo del totale che era attivo sulla piattaforma durante l’impennata. Di questi, ha detto, la stragrande maggioranza dovrebbe essere salvabile.

Prolific ha rimborsato i ricercatori i cui studi sono stati significativamente influenzati dall’aumento delle donne partecipanti al sondaggio e ha introdotto una nuova suite di strumenti di screening demografico. La società ha annunciato questi passaggi un mese dopo che Frank ha pubblicato il suo video. L’azienda si è ora riorganizzata, affidando un team al bilanciamento demografico per poter riconoscere e rispondere più rapidamente a questo tipo di problema in futuro.

“Onestamente, siamo stati in qualche modo colti di sorpresa e non avevamo previsto quanto sarebbe stato grande l’impatto”, ha detto Bradley.

L’ondata non è affatto male. Aggiornare il pool di partecipanti al sondaggio probabilmente ha benefici a lungo termine, afferma Vlad Chituk, uno studente laureato in psicologia di Yale che stava conducendo diversi studi pilota su Prolific quando l’ondata ha colpito. Quando i soggetti effettuano molti sondaggi psicologici, apprendono i trucchi utilizzati dagli scienziati per raccogliere dati e ciò può influire sul modo in cui rispondono alle domande del sondaggio futuro. I nuovi soggetti forniscono dati di qualità superiore.

“Anche le giovani donne che amano TikTok sono persone”, ha detto.

Per quanto riguarda Frank, dice che il suo video sul trambusto laterale è ora il TikTok più popolare che abbia mai pubblicato.

“Sicuramente non mi è venuto in mente che il video sarebbe esploso. L’ho appena pubblicato per i miei amici e follower, non per la portata che ha finito per ottenere”, ha detto. “Penso che sia esploso perché il sito è davvero fantastico e le persone adorano i modi efficienti per fare soldi.”

Per il momento, Frank ha messo in pausa la maggior parte dei suoi impegni mentre si sistema al primo anno alla Brown.

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