Seth Waugh, capo della PGA, afferma che il mondo ha bisogno della Ryder Cup


Seth Waugh, amministratore delegato della PGA d’America dal 2018 è pronta ad ospitare la Ryder Cup biennale, un anno dopo che era stata rinviata a causa della pandemia.

Il Ryder Cup, con 12 golfisti statunitensi contro 12 europei in tre giorni a partire da venerdì a Whistling Straits nel Wisconsin, è diventato più di un torneo di golf; è diventato un evento rauco che Waugh ha descritto come una combinazione del Super Bowl e di un concerto dei Rolling Stones. Nessun altro torneo di golf ha regolarmente giocatori e fan che si prendono in giro a vicenda.

Quest’anno, dopo che il Covid-19 sembrava scemare in primavera, la variante Delta è tornata in auge, presentando una sfida a un evento che in genere ospita circa 40.000 e più, tutti al seguito di pochi giocatori.

A ciò si aggiunge la tensione per i commenti critici fatti tra due dei migliori giocatori della squadra statunitense – Bryson DeChambeau e Brooks Koepka – che ha portato i fan a prendere in giro DeChambeau. Waugh ha detto che, come il commissario del PGA Tour Jay Monahan, non tollererebbe bullismo. “Saremo vigili per assicurarci che non superi il limite”, ha detto Waugh. “Lo applicheremo se lo farà.”

Quest’anno, la PGA of America ha creato un premio per riconoscere la sportività nel concorso. Il Premio Nicklaus-Jacklin commemora la concessione di un putt corto da parte di Jack Nicklaus a Tony Jacklin nella Ryder Cup del 1969. Di conseguenza, la partita si è conclusa in parità.

La seguente intervista è stata modificata e condensata.

Cosa cambierà quest’anno nella Ryder Cup?

Ci saranno protocolli diversi, con mascherine al chiuso e mascherine in alcune delle aree salotto più affollate. È probabile che i giocatori siano in una bolla. Non possiamo garantire che tutti siano vaccinati, ma per essere sicuri di poter fare un putt finale domenica li metteremo in una bolla. Abbiamo pensato di controllare le vaccinazioni per i tifosi, ma non potevamo garantire che tutti i giocatori sarebbero stati vaccinati, quindi come potevamo controllare tutti i tifosi?

I fan europei potranno venire?

Abbiamo detto che avremmo offerto rimborsi per le persone che non potevano o non volevano venire ora. Solo un piccolo numero di europei ha chiesto rimborsi. Speriamo che ci sia una buona partecipazione da entrambe le parti.

Come è cambiata la programmazione con il Covid?

Parte di questo è quanto abbiamo imparato di più sul virus. L’anno scorso non c’era molta conoscenza. Non sapevamo quanto fosse difficile catturarlo all’aperto. Pensiamo che ci siano vantaggi naturali nell’essere all’aperto che rendono sicuro per le persone essere lì. Al chiuso avremo le mascherine. Le persone sono migliorate nel convivere con questa cosa. È molto diverso rispetto a un anno fa. Siamo giunti alla conclusione che la quantità di fan non fa la differenza. Sono i protocolli.

Come state preservando lo spirito dell’evento?

La prima Ryder Cup a cui sono andato è stata al Belfry nel 1993. È stato l’anno in cui Davis Love III ha fatto il putt per vincere. Posso dirti che ero al 18esimo green quando ha fatto il putt, ma non l’ho visto. L’ho appena visto alzare il putter. L’esperienza è l’emozione. È essere lì, sono i fan. Se sei a un concerto degli Stones e non sei in prima fila non vedi Mick Jagger, ma sei ancora lì a sentire “Jumping Jack Flash”.

Cosa speri che otterrà il concorso di quest’anno?

La Ryder Cup mira a promuovere le relazioni tra le due parti. Stiamo cercando di riconquistare un po’ di quella purezza con il Nicklaus-Jacklin Award. Vogliamo rendere lo stress e la tensione della Ryder Cup il momento più bello della vita di un giocatore. Spero che riconquisti lo spirito di come dovrebbero essere queste cose.

Tutti sono solo stanchi e sfiniti da questa pandemia. Normalmente torni dall’estate e sei pronto per partire. Ma siamo animali feriti. Le persone non stanno insieme da molto tempo. Le scuole non sono state scuole, il lavoro non è stato lavoro, i giochi non sono stati giochi. Il mondo ha bisogno di una Ryder Cup per ricordarci il bene del mondo.

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