Revisione della Fondazione: inizia alla grande, sontuosa e un po’ noiosa

Da allora Game of Thrones, ogni rete sembra volere qualcosa di simile: un’epopea di genere costosa che possono indicare come la nostra grande cosa. Questo è particolarmente vero nel mondo dello streaming. Netflix ha lo stregone, Amazon sta spendendo una cifra sconveniente per Signore degli Anellie Apple ha Fondazione, una serie di fantascienza basata sui classici romanzi di Isaac Asimov che prende il via con due episodi il 24 settembre. (I nuovi episodi debutteranno settimanalmente su Apple TV Plus dopo.)

In molti modi, Fondazione si adatta abbastanza bene a quella formula epica tentpole. È una storia sulla caduta di un impero galattico, con molti intrighi politici da seguire. È anche una produzione sontuosa, con incredibili effetti speciali e uno splendido design di produzione. Puoi dire che è costoso in ogni fotogramma. Apple ha chiaramente grandi piani per questo; lo showrunner David S. Goyer ha detto di recente che ha già pianificato otto stagioni. Ma è anche una storia piuttosto strana, quella in cui passerai più tempo a vedere le persone che fanno calcoli che a qualsiasi cosa che assomigli all’azione.

In vista della prima, Verge i redattori Chaim Gartenberg e Andrew Webster sono stati in grado di guardare i primi due episodi per determinare quanto possa essere davvero interessante un’epopea spaziale sulla matematica.

Andrea: Non è facile riassumere cosa Fondazione si tratta, ma ci proverò. Per cominciare, il “personaggio” principale non è in realtà una persona, ma piuttosto una sorta di matematica. Al centro di FondazioneLa sua storia è qualcosa chiamato psicostoria, che è un modo di usare la matematica per analizzare i comportamenti di grandi popolazioni. In questo mondo, ciò significa che puoi tirare fuori una calcolatrice per prevedere il futuro a grandi linee, che è esattamente ciò che fa un uomo di nome Hari Seldon (Jared Harris). In qualità di massimo esperto di psicostoria dell’universo, rivela che l’Impero Galattico, gestito da una continua successione di cloni (ognuno dei quali è interpretato da un minaccioso Lee Pace), si sta avvicinando alla sua rovina, che sarà seguita da migliaia di anni di barbarie .

All’imperatore non piace, quindi Hari e i suoi seguaci – incluso il mago dei numeri Gaal Dornick (Lou Llobell), che ha vinto una competizione di matematica in tutta la galassia solo per incontrare Hari – sono esiliati in un pianeta freddo e per lo più sterile al lontano i confini dell’universo conosciuto. Lì hanno in programma di istituire la Fondazione titolare, con l’obiettivo di creare un deposito di conoscenza che altrimenti potrebbe essere perso durante il lungo e oscuro periodo del declino galattico. I primi due episodi seguono principalmente la previsione iniziale e l’esilio di Hari, insieme a un attacco terroristico sul pianeta capitale Trantor, che sembra segnalare questo periodo di declino da lui previsto.

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È molto da spremere in due ore e per me è stato come ricevere una lunga lezione di storia. Lo spettacolo non si è mai veramente fermato per darmi il tempo di prendermi cura di nessuno dei personaggi. Opportunamente, per uno spettacolo sulla matematica, era spesso freddo e sterile. Seldon, in particolare, si sente molto distaccato dalle stesse persone che sta cercando di salvare. Non aiuta che ci sia solo così tanto discorso di matematica nello spettacolo. La gente dice cose come “la matematica non prende posizione” e “la gente mente, i numeri no” con una faccia seria, e Gaal recita costantemente i numeri primi per rilassarsi. A un certo punto, quando la Fondazione sta discutendo su quali parti delle varie culture devono preservare, Gaal fa una lunga diatriba sulla base 10. È come essere tornati al liceo.

Cosa ne pensi, Chaim?

Chaim: Ho sentimenti contrastanti simili sull’inizio di Fondazione. La scelta di una serie TV più tradizionale sembra strana per la serie, data la natura antologica del materiale di partenza. (Ogni “libro” è una serie di racconti che interrompono la portata millenaria della storia.)

Anziché, Fondazione sembra – almeno per ora – adottare un approccio molto più tranquillo al suo adattamento, espandendosi sulla caduta dell’Impero invece di saltare in avanti lungo la linea temporale. È possibile che gli eventi accelerino nel corso dello spettacolo. C’è un flash-forward all’inizio che indica che vedremo più storie prima o poi.

Fondazione, il libro, dice ai lettori che l’Impero Galattico cadrà e che l’enciclopedia sarà scritta alla fine. Fondazione, lo spettacolo, è intento a mostrare ogni fase di quel processo – e come ha detto Andrew, discutere su un’enciclopedia non è un foraggio eccessivamente interessante per uno spettacolo televisivo.

Adoro la vastità e la portata dello spettacolo, però: gli effetti visivi sembrano sbalorditivi, con enormi ascensori spaziali e navi dal design unico che aiutano la serie a distinguersi dai contemporanei come Guerre stellari, Star Trek, o la distesa.

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Andrea: Sono assolutamente d’accordo sul fatto che lo spettacolo sia incredibile. Ma più che essere esteticamente gradevoli, le immagini contribuiscono alla costruzione del mondo. Questa sembra davvero una società composta da molte, molte culture aliene diverse e una che esiste da molto tempo. Puoi vederlo negli elaborati costumi – metà dei personaggi sembrano appena usciti dal Met Gala – e in alcune delle strane tecnologie. Uno dei miei elementi preferiti è un tipo di pittura vivente che ha bisogno di essere costantemente ritoccata da un abile artigiano; l’imperatore lo usa persino per mostrare quanto sia avanzata la sua cultura quando le persone vengono a visitare da fuori il mondo. È un universo che sembra reale e vissuto.

Il problema è che, dopo due episodi, non mi importa molto di nessuno in quel mondo. L’imperatore di Pace è estremamente divertente da guardare, un dittatore metodicamente spietato che sembra torreggiare su tutti quelli che lo circondano mentre è vestito con un’armatura blu da supereroe. Ma nessun altro mi ha davvero afferrato, in particolare Seldon e la sua natura un po’ distaccata.

Chaim: 100% d’accordo su Pace, che è assolutamente perfetto ballare tra insensibilità e carisma come Brother Day. Gli altri pezzi del triumvirato imperiale non sono all’altezza, ma mi piace il concetto in teoria, se non al 100% in pratica.

Ma penso che parte del mio problema più grande con lo show sia Seldon e la psicostoria nel suo insieme. È un po’ come il bambino al parco giochi che decide che il suo potere è “sempre vincente”; la natura stessa dei libri (e quindi dello spettacolo) è che Seldon ha sempre ragione. Ha sempre un piano; se perde, quello era il piano. E anche se le cose andassero completamente fuori dai binari, beh, c’era anche un piano di riserva che aveva previsto.

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La Fondazione ama insistere sulla matematica, a cui lo spettacolo si aggrappa come l’ultima forma di logica e ordine. È una parte importante del retroscena di Gaal, il modo in cui ha rinunciato a quella che sembra essere la principale religione dogmatica dell’Impero per imparare invece la matematica. Ma Fondazionela matematica è così esoterica che è effettivamente solo una stregoneria a sé stante. È così complesso che nessun altro nello show può nemmeno capire i vortici di punti che compongono la calcolatrice “Prime Radian” di Seldon; è così avanzato che solo Seldon e Gaal sono gli unici abbastanza intelligenti da comprenderne le complessità.

Non c’è da meravigliarsi che così tante persone vogliano ucciderlo, onestamente.

Sono curioso di sapere cosa vorresti ottenere dal resto dello spettacolo – più di Gaal, Hari e Raych (Alfred Enoch) che costruiscono la Fondazione su Trantor? Un tuffo più profondo nella politica imperiale con gli imperatori e il crollo dell’impero? Un salto in avanti nel tempo? Sembra che ci siano molti modi in cui il resto della stagione (o delle stagioni) potrebbe andare.

Andrea: Dammi solo dei personaggi interessanti! Mi piacerebbe vedere alcuni dei membri più normali della Fondazione mentre costruiscono una nuova vita in un duro mondo alieno (ne abbiamo un leggero accenno nell’episodio 2), così come l’impatto della caduta sulle persone su qualsiasi della miriade di pianeti che fanno parte dell’impero, soprattutto quelli lontani dalla decadenza della capitale. C’è molto spazio, sia in senso figurato che letterale, da esplorare qui. Lo spettacolo ha solo bisogno di un po’ di calore per bilanciare i malvagi dittatori e i matematici intergalattici.

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