L’USOC richiederà il vaccino contro il Covid per le Olimpiadi invernali


Gli olimpionici degli Stati Uniti che hanno partecipato ai Giochi di Tokyo quest’estate sono stati incoraggiati, ma non obbligati, a vaccinarsi contro il Covid-19. Più dell’80% di loro alla fine ha avuto i loro colpi.

Ma questa opzione non sarà disponibile per gli atleti che intendono accedere al prossimo round dei Giochi.

Mercoledì, il Comitato Olimpico e Paralimpico degli Stati Uniti ha annunciato che tutti gli atleti e i membri dello staff della squadra che utilizzano i centri e le strutture di allenamento dell’organizzazione dovranno essere completamente vaccinati entro il 1° novembre.

L’organizzazione ha anche affermato che entro il 1 dicembre tutti gli atleti che gareggeranno per rappresentare il paese ai Giochi invernali, che dovrebbero iniziare il 4 febbraio a Pechino con le Olimpiadi seguite dall’inizio delle Paralimpiadi il 4 marzo, dovranno mostrare prova della vaccinazione per poter entrare a far parte della delegazione americana.

Il Comitato Olimpico Internazionale non ha annunciato l’obbligo del vaccino per i Giochi di Pechino.

“La cruda realtà è che questa pandemia è tutt’altro che finita”, ha scritto Sarah Hirshland, amministratore delegato dell’USOC, in una lettera recensita dal New York Times. “Questo passaggio aumenterà la nostra capacità di creare un ambiente sicuro e produttivo per gli atleti e il personale del Team USA e ci consentirà di ripristinare la coerenza nella pianificazione, nella preparazione e nel servizio agli atleti”.

La nuova politica, riportata per la prima volta da The Associated Press, porta l’USOPC un passo avanti rispetto alle principali leghe sportive professionistiche nordamericane, nessuna delle quali ha richiesto agli atleti di essere vaccinati per competere.

La decisione riflette la gravità della crisi sanitaria globale in corso, nonché la persistente incertezza sul tipo di protocolli sanitari e misure preventive che verranno implementati dagli organizzatori olimpici e paralimpici a Pechino.

I vaccini non erano necessari per i Giochi di Tokyo di questa estate, che sono stati rinviati di un anno a causa della pandemia. A luglio, Jonathan Finnoff, capo ufficiale medico dell’USOC, ha affermato che circa l’83 percento degli olimpionici americani era stato vaccinato per le Olimpiadi di Tokyo. E il CIO ha stimato che oltre l’80% di tutti gli olimpionici che soggiornano nel villaggio degli atleti di Tokyo sono stati completamente vaccinati.

La nuova politica dell’USOC è arrivata tra le speculazioni sulle regole che atleti, funzionari, membri dello staff del team e giornalisti dovranno affrontare in Cina, dove blocchi diffusi e quarantene rigorose sono stati abbastanza comuni durante la pandemia. Atleti e funzionari si sono preparati per un numero qualsiasi di contromisure, inclusa la possibilità di lunghe quarantene e l’implementazione di una cosiddetta bolla intorno ai Giochi.

Come ha fatto per i Giochi di Tokyo, il prossimo mese il CIO rilascerà un cosiddetto playbook che dettaglia le sue regole preliminari e i piani per prevenire la diffusione del virus alle Olimpiadi del 2022. Ventotto atleti è risultato positivo a Tokyo in vista delle Olimpiadi estive e durante la competizione, come ha fatto 13 atleti a Tokyo per le Paralimpiadi.

Il CIO ha creato un unico insieme di regole per i partecipanti alle Olimpiadi di Tokyo, gestendo i Giochi come se nessuno fosse stato vaccinato. Non è noto se gli atleti vaccinati avranno privilegi diversi a Pechino.

Oltre ai Giochi invernali, il requisito del vaccino dell’USOC si applicherà a tutti gli atleti americani che sperano di competere ai futuri Giochi Paralimpici, Pan e Parapan American Games e Giochi Olimpici Giovanili.

L’organizzazione ha lasciato aperta la possibilità per gli atleti di ricevere esenzioni mediche o religiose, che avrebbero dovuto procurarsi entro il 1 novembre.

Hirshland ha affermato nella sua lettera che la politica ha ricevuto il sostegno del consiglio consultivo degli atleti dell’USOC. Ha aggiunto che la decisione è stata “ulteriormente rafforzata dall’approvazione della Food and Drug Administration del vaccino Pfizer e dai recenti mandati del governo federale”.

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