L’UE propone l’USB-C obbligatorio su tutti i dispositivi, compresi gli iPhone

La Commissione Europea, braccio esecutivo dell’Unione Europea, ha annunciato piani per costringere gli smartphone e altri produttori di elettronica a montare una porta di ricarica USB-C comune sui propri dispositivi. È probabile che la proposta abbia il maggiore impatto su Apple, che continua a utilizzare il suo connettore Lightning proprietario anziché il connettore USB-C adottato dalla maggior parte dei suoi concorrenti. Le regole hanno lo scopo di ridurre i rifiuti elettronici consentendo alle persone di riutilizzare caricabatterie e cavi esistenti quando acquistano nuovi dispositivi elettronici.

Oltre ai telefoni, le regole si applicheranno ad altri dispositivi come tablet, cuffie, altoparlanti portatili, console per videogiochi e fotocamere. I produttori saranno inoltre costretti a rendere interoperabili i loro standard di ricarica rapida e a fornire informazioni ai clienti sugli standard di ricarica supportati dal loro dispositivo. In base alla proposta, i clienti potranno acquistare nuovi dispositivi senza un caricabatterie incluso.

Un’infografica dell’UE sulle norme proposte.
Immagine: Unione Europea

Per diventare legge, la proposta di direttiva sulle apparecchiature radio riveduta dovrà essere votata al Parlamento europeo. Se adottato, i produttori avranno alla fine 24 mesi per conformarsi alle nuove regole. Il parlamento ha già votato a favore di nuove regole su un caricatore comune all’inizio del 2020, indicando che la proposta odierna dovrebbe avere un ampio sostegno.

“I caricabatterie alimentano tutti i nostri dispositivi elettronici più essenziali. Con sempre più dispositivi, vengono venduti sempre più caricabatterie non intercambiabili o non necessari. Stiamo mettendo fine a tutto ciò”, ha affermato il commissario Thierry Breton. “Con la nostra proposta, i consumatori europei potranno utilizzare un unico caricabatterie per tutta la loro elettronica portatile, un passo importante per aumentare la praticità e ridurre gli sprechi”.

“I consumatori europei sono rimasti frustrati abbastanza a lungo dai caricatori incompatibili che si accumulavano nei loro cassetti. Abbiamo dato all’industria tutto il tempo per elaborare le proprie soluzioni, ora i tempi sono maturi per un’azione legislativa per un caricabatterie comune”, ha affermato il vicepresidente esecutivo della Commissione europea Margrethe Vestager.

La proposta di oggi è incentrata sulla porta di ricarica all’estremità del dispositivo, ma la Commissione afferma che alla fine spera di garantire la “piena interoperabilità” su entrambe le estremità del cavo. La questione dell’alimentazione sarà affrontata in una revisione che verrà lanciata entro la fine dell’anno.

Le proposte seguono un voto al Parlamento europeo a gennaio 2020 quando i legislatori hanno votato per nuove regole sui caricabatterie comuni. A partire dal 2016, la quantità di rifiuti elettronici prodotti in tutto il blocco ammontava a circa 12,3 milioni di tonnellate.

L’impatto maggiore delle nuove regole sarà probabilmente avvertito da Apple, che continua a fornire telefoni con un connettore Lightning rispetto alla porta USB-C sempre più universale. A partire dal 2018, circa il 29 percento dei caricabatterie per telefoni venduti nell’UE utilizzava USB-C, il 21 percento utilizzava Lightning e circa la metà utilizzava il vecchio standard Micro USB, secondo un Valutazione UE segnalata da Reuters. È probabile che queste proporzioni siano cambiate considerevolmente poiché USB-C ha sostituito Micro USB su tutti i telefoni Android tranne quelli meno costosi.

Gli sforzi per convincere i produttori di smartphone a utilizzare lo stesso standard di ricarica nell’UE risalgono almeno al 2009, quando Apple, Samsung, Huawei e Nokia firmato un accordo volontario utilizzare uno standard comune. Negli anni successivi, l’industria ha gradualmente adottato Micro USB e, più recentemente, USB-C come porta di ricarica comune. Tuttavia, nonostante la riduzione della quantità di standard di ricarica da oltre 30 a soli tre (Micro USB, USB-C e Lightning), i regolatori hanno affermato che questo approccio volontario non ha raggiunto i suoi obiettivi.

Apple è stata un’eccezione notevole in quanto non ha mai incluso direttamente una porta Micro USB sui suoi telefoni. Invece, offriva un adattatore da Micro USB a 30 pin. Ha anche espresso la sua opposizione all’ultimo round di tentativi di stabilire un unico standard di tariffazione. In una dichiarazione rilasciata lo scorso anno, Apple ha affermato che le nuove regole rischiano di creare rifiuti elettronici perché le persone potrebbero dover buttare via i loro accessori Lightning esistenti se sono incompatibili con lo standard universale e che il regolamento potrebbe soffocare l’innovazione costringendo le aziende a rispettare gli attuali porti.

Sebbene abbia continuato a utilizzare Lightning, Apple ha compiuto i propri sforzi per ridurre i rifiuti elettronici del caricabatterie. L’anno scorso, ha smesso di spedire mattoncini o auricolari di ricarica nella confezione con i nuovi iPhone e li ha forniti solo con un cavo da Lightning a USB-C. Tuttavia, la mossa è stata accolta con una risposta mista, con alcuni che hanno sostenuto che ha aiutato i profitti di Apple più che l’ambiente.

Mentre i legislatori europei si concentrano principalmente sui caricabatterie cablati, la ricarica wireless sta diventando sempre più popolare tra gli smartphone e ha in gran parte convergenza su un unico standard multipiattaforma: Qi. Ci sono state persino voci secondo cui Apple potrebbe spedire un iPhone senza porta Lightning e affidati interamente alla ricarica wireless per l’alimentazione.

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