Josh Allen si è unito all’élite della NFL. Prossimo? Stare lì.


L’evoluzione di Allen in questo momento nobile ha rovesciato un principio della dottrina calcistica: i quarterback non possono migliorare la loro precisione. Dopo aver selezionato Allen nel 2018, al direttore generale di Bills, Brandon Beane, è stato detto che si era appena messo a dura prova. Sapeva diversamente.

Al suo colloquio di lavoro l’anno prima, dopo la 16a stagione consecutiva di Buffalo senza arrivare ai playoff, Beane ha notato che la dinastia dei New England Patriots era stata sostenuta in parte dalle loro tre squadre dell’AFC East, che cambiavano regolarmente allenatori e front office.

Deporre i Patriots, ha detto, ha richiesto tempo e pazienza, e mentre esplorava i potenziali quarterback prima del draft decise di investire entrambi in Allen.

Nella fattoria in cui Allen è cresciuto a Firebaugh, in California, una piccola comunità a circa 40 miglia a nord-ovest di Fresno, la sua famiglia ha coltivato a lungo melone, cotone e grano e, più recentemente, pistacchi. Proprio come lo stesso Allen, i loro alberi hanno bisogno di anni di coltivazione prima di produrre un raccolto. La progressione di Allen da impreciso quarterback del college a star della NFL ha richiesto una valutazione onesta della trasformazione di cui aveva bisogno.

“Quando menti a te stesso, l’unica persona a cui fai del male sei te stesso”, ha detto Allen. “Essendo completamente onesto e capendo che ci sono cose su cui devo lavorare, non ho paura di raggiungere e chiedere aiuto a qualcuno.”

Raramente un quarterback migliora di ampi margini, come ha fatto Allen, nella sua terza stagione.

Il miglior predittore di un’eruzione del terzo anno, secondo uno studio di maggio 2020 di Pro Football Focus, è una propensione al completamento dei passaggi. Al Wyoming, Allen aveva raggiunto una magra 56,2 percentuale dei suoi lanci, e nelle sue prime due stagioni a Buffalo, si è classificato ultimo in campionato.

Per valutare meglio Allen, Beane aveva bisogno di proteggerlo, quindi nel 2019 ha firmato i guardalinee offensivi Mitch Morse e Jon Feliciano in free agency. Ha anche rafforzato il corpo ricevente, aggiungendo Cole Beasley nel 2019 e, in uno scambio con il Minnesota nel 2020, Stefon Diggs, che ha guidato la NFL la scorsa stagione in yard e ricezioni.

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