Decenni dopo un disastro, i tifosi di calcio inglesi potrebbero rialzarsi


C’è stato un tempo in cui migliaia di fan a ogni partita di calcio inglese stavano in piedi per tutta la partita in aree per gli spettatori senza posti a sedere. Ma dopo che i fan furono schiacciati a morte nel disastro di Hillsborough del 1989, le aree in piedi furono bandite in quanto non sicure.

Tuttavia, molti fan si struggono con nostalgia per i giorni in piedi. E ora, dopo molti anni, i due principali campionati di calcio inglesi potranno aggiungere di nuovo aree in piedi, con salvaguardie, l’Autorità per la sicurezza dei campi sportivi, ha detto mercoledì un comitato consultivo del governo.

In passato, i tifosi in piedi venivano collocati in aree inclinate e di cemento. Spesso c’erano più tifosi in piedi che seduti ai giochi.

Era un modo più economico per vedere il gioco e la vicinanza con altri appassionati spesso creava un’atmosfera fantastica. Ma le aree a volte diventavano turbolente, e soprattutto dopo un goal, ondate di fan potevano rovesciare le persone.

Durante l’apice del teppismo negli anni ’70 e ’80, a volte scoppiavano scontri tra gruppi rivali di fan. Ciò ha portato le squadre a erigere recinzioni per separare i fan in piedi dai loro rivali e talvolta anche dal campo.

Quella scherma ha contribuito enormemente al disastro di Hillsborough, quando quasi 100 tifosi del Liverpool in una terrazza affollata in una semifinale di FA Cup a Sheffield sono stati schiacciati a morte.

Sebbene stare in piedi non fosse la causa diretta del disastro – secondo le inchieste lo era la scarsa polizia – il governo ha comunque vietato lo stare in piedi ai giochi e ha insistito sul fatto che ogni spettatore avesse un posto a sedere.

Ma per 30 anni, molti fan hanno portato una torcia per stare ai giochi. Dissero che gli mancava l’atmosfera e che la posizione in piedi poteva essere organizzata in modo più sicuro di quanto non fosse nei suoi tempi d’oro. Hanno anche notato che molti fan sono rimasti comunque ai loro posti per buona parte delle partite.

Sebbene il movimento sulla questione abbia richiesto decenni, i sostenitori in piedi hanno acquisito slancio e recentemente l’approvazione è sembrata imminente. Il Tottenham Hotspur Stadium, inaugurato nel 2019, è stato progettato con due aree che potrebbero essere rapidamente convertite in cosiddette aree di sicurezza in caso di autorizzazione.

Le squadre nelle prime due divisioni possono fare domanda ora per iniziare le aree in piedi a gennaio. Ma quelle aree appariranno molto diverse dai pendii di cemento aperti del vecchio.

In primo luogo, ci saranno dei sedili pieghevoli, in modo che i fan possano scegliere di sedersi se lo desiderano. Non sarà ammesso più di un tifoso per posto a sedere nell’area, per evitare la folla stipata che spesso si vedeva nel secolo scorso.

Inoltre, tra ogni riga verranno posizionate delle guide metalliche. I fan possono appoggiarsi a loro e aiuteranno anche a mantenere le persone nelle loro file, prevenendo ondate di umanità eccitate che potrebbero essere pericolose.

La posizione di sicurezza è stata implementata in altre parti del mondo, con successo. Gli stadi tedeschi della massima serie includono migliaia di posti per gli spettatori. Orlando City, LAFC e Minnesota sono tra le squadre MLS con aree in piedi sicure. In Gran Bretagna, il Celtic di Glasgow ha iniziato a concedere qualche migliaio di spettatori nella stagione 2016-17.

“Siamo oltremodo felici di rivendicare finalmente una vittoria per la campagna Safe Standing della FSA”, ha dichiarato Kevin Miles, amministratore delegato della Football Supporters’ Association, un gruppo di difesa dei tifosi in una dichiarazione mercoledì. “L’annuncio di oggi è il risultato di una campagna prolungata e sostenuta dagli appassionati di calcio”.

Vinai Venkatesham, amministratore delegato dell’Arsenal, ha dichiarato mercoledì che il club si incontrerà con i fan la prossima settimana per parlare dell’aggiunta di aree in piedi. “È qualcosa che stiamo guardando”, ha detto. “Dobbiamo vedere quali saranno le implicazioni, ad esempio ridurre la capacità. Ma ascolteremo quello che dicono i nostri fan ed esploreremo cosa si può fare”.

Tariq Panja reportage contribuito da Londra.

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