L’ex outfielder Anthony Gose stupisce al debutto al lancio di Cleveland


Dopo la fine della sua carriera da esterno della Major League, Anthony Gose ha deciso di dare una possibilità al pitching. La mossa sembrava un’impresa ardua, un tentativo di prolungare una carriera che realisticamente era probabilmente finita.

Lunedì, Gose ha fatto il suo debutto in major league per Cleveland all’età di 31 anni. Ha lanciato un inning e due terzi, rinunciando a una corsa, ma in modo più impressionante ha sparato a 100 miglia all’ora con la pistola. Potrebbe essere iniziata una rimonta improbabile.

Gose era un grande lanciatore al liceo nel sud della California, ma ha scelto l’esterno perché voleva giocare tutti i giorni. Era abbastanza bravo da essere scelto al secondo turno da Philadelphia nel 2008.

La sua carriera non è mai decollata del tutto. Grazie alla sua velocità di prim’ordine – una volta ha rubato 76 basi in una stagione di lega minore – ha trascorso cinque stagioni dal 2012 al 2016 con Toronto e Detroit, ma solo una come titolare. Finì per colpire .240 quasi senza potenza, il che non era abbastanza buono per un esterno della major league.

Così nel 2017, quando era chiaro che i suoi giorni di battuta erano finiti, decise di fare un altro tentativo. Ciò significava un ritorno ai minorenni e più anni di apprendimento del suo mestiere, con un’eventuale vincita tutt’altro che certa.

Dopo un paio di anni difficili sembrava metterlo insieme nelle Winter League portoricane e dominicane, mettendo su un’ERA di 0,90 con il Toros del Este nel 2020-21. Era 6-1 con un’ERA 3.55 con la classe AAA Columbus Clippers in questa stagione e ha giocato alle Olimpiadi di Tokyo, dove ha permesso un valido e nessun punto in cinque inning mentre gli Stati Uniti hanno vinto la medaglia d’argento.

Nel suo debutto in major league lunedì, ha mostrato una consegna mancina dall’aspetto facile che ha colpito otto volte 100 mph. Ha rinunciato a una camminata e un raddoppio nel quarto inning, concedendo un punto, poi ha ottenuto i primi due out del quinto prima di essere tirato dopo 39 lanci, 27 dei quali strike. Cleveland alla fine perse contro Kansas City, 4-2.

“È stato davvero speciale per me”, il laconico Gose detto dopo la partita.

Sul motivo per cui si era impegnato a combattere contro le major, ha detto: “Amo il gioco. Mi piace giocare. Credo di essere troppo stupido per smettere”.

I battitori che possono anche lanciare sono stati sotto i riflettori quest’anno grazie al notevole successo a due vie di Shohei Ohtani con gli Angels, che sta facendo cose che nessuno ha fatto almeno da Babe Ruth.

Il caso di Gose è a suo modo insolito poiché pochi giocatori hanno giocato come battitori e poi sono passati alla fine della loro carriera al tumulo, o viceversa.

Trevor Hoffman e Tim Wakefield furono scelti come battitori e poi divennero lanciatori di spicco. Ma entrambi hanno fatto la transizione mentre erano ancora nei minori.

Il confronto più vicino potrebbe essere un giocatore che è andato nella direzione opposta. Nonostante una buona stagione con St. Louis nel 2000, Rick Ankiel ha finito di lanciare quattro anni dopo a causa di infortuni e dell’incapacità di trovare la zona di strike. Si è rimodellato come esterno, è tornato tre anni dopo e ha gestito altri sette anni nelle major.

Una trasformazione del genere sarebbe più che accettabile per Cleveland e Gose.

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