La neuroscienza sta ispirando una fantastica fantascienza

La collezione di Daryl Gregory Impossibile presenta diversi racconti ispirati alle neuroscienze, tra cui “Digital”, in cui la coscienza di un uomo migra dalla testa al dito, e “Glass”, in cui i sociopatici vengono “curati” attivando i loro neuroni specchio.

“È fantastico avere un lavoro in cui ottieni il permesso di nutrire il tuo hobby e comprare tutti i libri che vuoi, quindi continuo a comprare libri di neuroscienze”, dice Gregory nell’episodio 484 del Guida galattica per geek podcast. “Sono infinitamente affascinato da quelle cose, e quindi sono sempre alla ricerca di modi per trasformarle in storie”.

Nella sua storia “Dead Horse Point”, un fisico geniale soffre di una strana condizione che la fa scomparire nella sua stessa mente per settimane alla volta. Gregory dice che la storia è stata ispirata da un suo amico. “Non era completamente disfunzionale come il personaggio della mia storia, ma era un matematico davvero dotato e quando lavorava su un problema difficile, per giorni interi andava alla deriva, mangiava automaticamente , parlava a malapena con le persone”, dice Gregory. “Ha dovuto smettere di farlo quando ha avuto figli, perché non puoi semplicemente allontanarti dai tuoi figli e tornare tre giorni dopo e vedere se stanno bene”.

Una delle storie più affascinanti del libro è “Second Person, Present Tense”, in cui un’adolescente assume una droga che interrompe la connessione tra la sua mente cosciente e il resto del suo cervello. “Lei va in overdose con questo farmaco”, dice Gregory, “e poi una nuova coscienza entra in gioco, e lei sa esattamente cosa è successo – ha accesso anche ai ricordi della persona anziana – ma la sua identità non sembra quella persona. Si sente come una nuova coscienza”.

Gregory pensava che l’idea fosse una finzione completa, ma in seguito ha scoperto che è qualcosa che può effettivamente accadere. “Ho ricevuto un’e-mail da un ragazzo che è un professore, e mi ha detto, ‘Ho letto questa storia, e mi è successo questo, tranne che non era una droga, è stato un incidente in moto. Quando mi sono svegliato in ospedale, sapevo di essere una persona diversa, ma non ero coraggioso come il tuo protagonista: continuavo a fingere di essere un’altra persona’”, dice Gregory. “Stava solo cercando di cavarsela, anche se sapeva di non avere nulla a che fare con quella persona precedente che ha avuto l’incidente in moto”.

Ascolta l’intervista completa a Daryl Gregory nell’episodio 484 di Guida galattica per geek (sopra). E dai un’occhiata ad alcuni punti salienti della discussione qui sotto.

Daryl Gregory sulla sua storia “Le continue avventure di Rocket Boy”:

“[Gordon Van Gelder] mi ha reso un ottimo servizio su “The Continuing Adventures of Rocket Boy”, che è nella raccolta e che Gordon ha pubblicato. … In realtà ha detto: ‘Guarda, questa non è in realtà una storia di fantascienza. È una storia mainstream sulla fantascienza. Quindi non posso proprio accettarlo, non posso accettare la storia.’ E io ho detto: “Sì, ha senso”. Ma ho detto: “Sai, spero davvero che la gente di fantascienza lo legga, perché parla di me come lettore, che sto crescendo”. Ho continuato a scrivere altre storie per Gordon, e poi è tornato da me e ha detto: ‘Guarda, non riesco a smettere di pensare a quella storia. Facciamolo funzionare.’ E l’ha gestito, ma con un disclaimer, non per sesso o violenza, ma per l’inquietante mancanza di contenuti di genere”.

Daryl Gregory sul suo romanzo rivelatore:

“Mi interessa molto l’idea di dei che non sono proprio dei, demoni che non sono veramente demoni. Così come in questo nuovo libro rivelatore, c’è una famiglia nelle Smoky Mountains, negli anni ’30 e ’40, e per generazioni hanno adorato il loro dio privato e l’hanno dichiarato un dio, ma cos’è veramente? Uno dei misteri del libro è: ‘Bene, cos’è questa cosa? L’abbiamo trasformato in un dio, e sta facendo cose, e sembra essere soprannaturale, ma c’è un’altra spiegazione fantascientifica per questo?’ … Uno dei segreti del libro è che si tratta di un romanzo di fantascienza cripto. L’ho scritto in modo tale da sembrare horror e fantasy, ma c’è una spiegazione scientifica per ogni singola cosa che sta succedendo nella storia”.

Daryl Gregory su Roger Zelazny:

“Sono cresciuto leggendo persone come Roger Zelazny che mescolavano fantascienza e fantasy. … Zelazny ha scritto questo grande romanzo che ha avuto una tale influenza su di me chiamato Signore della Luce, dove è fondamentalmente un’opera spaziale di fantascienza su una civiltà lontana futura che si è schiantata – apprendiamo in seguito che sono arrivati ​​su una nave – ma la loro alta tecnologia, per alcuni dei membri dell’equipaggio originale, li trasforma in divinità, e assumono aspetti di il pantheon indù. È fantastico. Mi ha fatto impazzire quando l’ho letto al secondo anno di liceo, e quando leggi qualcosa a quell’età, può scavare un profondo solco nel tuo cervello. E così una parte di me ancora, anni dopo, vuole essere Roger Zelazny più di ogni altra cosa. Voglio crescere per essere lui”.

Daryl Gregory nella sua novella L’album del dottor Moreau:

“Ho pensato, ‘OK, tutti i sospetti saranno questi ibridi uomo-animale: c’è un ragazzo pipistrello e un ragazzo elefante, e tutti loro saranno sospetti.’ … Avevo questi cinque ragazzi che erano nati su una chiatta scientifica segreta e cresciuti da malvagi ingegneri genetici, e avevano trascorso tutto questo tempo insieme, scoprendo come si sarebbero parlati, come fratelli, e come ognuno di loro avrebbero avuto una personalità distinta, quella era la cosa più divertente del libro. Quindi, prima di iniziare davvero la trama, mi sedevo e li lasciavo parlare tra loro—continuavo a digitare, cercando di trovare dialoghi—ed è lì che ho trovato il libro, era in questi cinque ragazzi, il come avrebbero litigato e come ognuno di loro sarebbe stato divertente in un modo diverso.


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