Il rookie Day’Ron Sharpe dei Nets fa shopping in un appartamento.


Day’Ron Sharpe abbassò istintivamente la testa sotto la porta e scrutò con gli occhi l’appartamento. La sua forma era una linea retta che gli correva perpendicolarmente con due camere da letto e un bagno alla sua sinistra; un’altra camera da letto e bagno alla sua destra; e una cucina, un soggiorno e un balcone che si aprono alla luce intensa delle grandi finestre davanti a lui.

In quel momento, non importava che questo nuovissimo edificio nel centro di Brooklyn fosse ancora ricoperto di polvere. Non importava che avesse appena preso un ascensore con pareti isolanti e compensato sul pavimento. Non importava nemmeno che la squadra di costruzione avesse lasciato una scala e delle bottiglie di soda in soggiorno, o che l’allarme antincendio lanciasse un avviso di batteria scarica ogni 60 secondi. Tutto ciò che importava era questo: poteva immaginare di essere a casa in questo appartamento.

Sharpe era in viaggio alla ricerca di una casa da solo un’ora, e già si comportava come un acquirente di un appartamento di New York da una vita. Trascurò i difetti dell’appartamento e si concentrò invece sui suoi attributi. Sorrise e dichiarò: “Oh, sì, questo è quello”.

Quando la maggior parte delle persone entra nel mondo del lavoro, almeno qualcuno ha voce in capitolo su dove vivrà. Ma questo non è il caso per i prospetti NBA d’élite come Sharpe, un centro di 6 piedi-11, 265 libbre dell’Università della Carolina del Nord, a Chapel Hill. I Phoenix Suns scelsero Sharpe con la 29a scelta nel draft NBA di luglio e cedettero i suoi diritti ai Nets. E il suo calendario per il mese successivo era affollato come la città stessa. Prima è volato a New York per completare il suo fisico e firmare il suo contratto. Poi è tornato a casa in North Carolina per fare le valigie per la Summer League di Las Vegas. Ha trascorso la maggior parte di agosto in Nevada prima di fare un altro pit stop in North Carolina sulla via del ritorno a New York.

Era il 28 agosto e Sharpe, 19 anni, aveva bisogno di trovare un appartamento per la prima volta nella sua vita da adulto. E doveva farlo prima che i Nets iniziassero il loro campo di addestramento il 28 settembre.

Se tutto questo sembrava travolgente, Sharpe non lo ha mostrato. Era vestito casualmente con pantaloncini della tuta grigi, una maglietta nera e scarpe Jordan 5 alte. Dal sedile posteriore della sua Cadillac Escalade nera con autista, ammirava gli skyline di Manhattan e annotava mentalmente i ristoranti che la gente gli aveva consigliato. Sulla strada per il primo appartamento – un tre camere da letto di 1.600 piedi quadrati, al 23° piano con vista libera su Midtown – Sharpe ha visto un negozio di Ample Hills Creamery. “Questo è un enorme bonus”, ha detto. “Ho sentito dire che il gelato è davvero buono. Non vedo l’ora di provarlo.”

Sharpe aveva diverse priorità per il suo nuovo appartamento e, fortunatamente, aveva il budget per loro. L’NBA impiega a scala retributiva per le scelte del primo turno, quindi Sharpe guadagnerà circa $ 2 milioni quest’anno solo dal suo stipendio Nets e più di $ 6 milioni se non fa altro che rimanere nel roster della squadra per tre stagioni. In una città dove quasi la metà di tutte le famiglie spendono più del 30 percento del loro reddito in affitto e quasi un quarto spende più del 50 percento, lo stipendio di Sharpe è un lusso. Sebbene il suo consulente finanziario gli avesse detto di non preoccuparsi dell’affitto, le unità che considerava non costavano più di 10.000 dollari al mese, che equivarrebbe a circa il 5% del suo reddito lordo.

Oltre a rispettare il budget, voleva essere vicino sia alla struttura pratica dei Nets a Industry City che al Barclays Center a Prospect Heights. Voleva un posto che fosse pet friendly perché ha intenzione di adottare un cane. Voleva un buon Wi-Fi in modo da poter giocare a Call of Duty: Warzone e NBA 2K. E voleva un appartamento con tre camere da letto in modo che i suoi genitori, Derrick e Michelle Sharpe, e suo cugino, Trevion Williams, potessero vivere con lui.

“La famiglia è la cosa più importante per me”, ha detto Sharpe. “Non sarei qui senza di loro, e sono contento che saranno qui con me quando inizierò in NBA”

Sharpe è cresciuto a Greenville, una città della Carolina del Nord orientale con una popolazione un po’ meno 100.000. È sempre stato un fan di Tar Heel e il suo sogno d’infanzia di giocare a basket per loro ha iniziato a diventare realtà quando è cresciuto di un piede tra il sesto e l’ottavo grado ed è entrato nella South Central High School a 6 piedi-7. In liceo fece il suo primo viaggio a New York, per un torneo di basket. Fissava a bocca aperta i cartelloni luminosi di Times Square e ricordava di aver pensato: “Questo posto è… sul serio affollato.”

Da ragazzo delle superiori, guidò i Falcons a un record di 30-1 e un campionato statale di classe 4A. Ha avuto la sua prima sensazione di vivere in modo indipendente quando era all’ultimo anno del liceo, quando si è trasferito alla Montverde Academy, il centro di preparazione della Florida. Ha condiviso una stanza – e un letto a castello – con Caleb Houstan, che ora gioca per il Michigan. Sharpe prese la cuccetta superiore in modo che i suoi piedi potessero penzolare dai piedi del letto gemello. “La gente pensa che ho bisogno di un letto enorme”, ha detto, “ma sarei felice se avessi una regina a questo punto”.

Sharpe è uscito dalla panchina durante la sua singola stagione al North Carolina, ma ha avuto un’influenza enorme nei suoi 19,2 minuti a partita. La sua percentuale di rimbalzi offensivi di 18,2 è stata la numero 1 della nazione, secondo KenPom.com. Quando Sharpe dichiarò per il draft NBA, l’allenatore della Carolina del Nord Roy Williams, che si ritirò dopo la stagione, l’ho chiamato “uno dei più grandi rimbalzisti che abbia mai allenato.” di Sharpe medie per 40 minuti di 19,8 punti e 15,8 rimbalzi ha indicato il suo potenziale impatto se gli fosse stato dato più tempo di gioco. Le squadre NBA hanno ammirato la sua capacità di svenire dal palo e la sua comodità nel giocare in uno stile offensivo pick-and-roll che domina la lega. Pensa di inserirsi nella rotazione dei Nets – che è scarsa per i grandi uomini – all’inizio di questa stagione.

Ma prima di trovare il suo posto con i Nets, ha dovuto trovare il suo posto a Brooklyn.

Gli piaceva l’unità al 23° piano, anche se la camera da letto principale, ha detto, “era più piccola della mia stanza del dormitorio”. Il suo agente immobiliare, Joshua Lieberman di Douglas Elliman, rise e gli disse che era qualcosa con cui avrebbe dovuto convivere. Ma Sharpe non poteva rispettare la loro politica sugli animali domestici. Il direttore dell’edificio gli disse che poteva avere un cane, ma avrebbe dovuto essere un po’ più piccolo. “Voglio un grande cane», disse. “Voglio dire, veramente grande. Sono un ragazzo grande. Non posso stare qui con un piccolo chihuahua”.

Lieberman gli ha assicurato che i problemi con il secondo appartamento – quello con la polvere, i rifiuti e l’allarme – erano prevedibili nella nuova costruzione. Tra i lati positivi, sarebbe stato la prima persona a vivere nell’unità e tra i primi affittuari nell’edificio, che presentava una terrazza sul tetto con un parco giochi per cani, due salotti, un business center, una palestra a due piani con una sauna e un bagno turco e un mini cinema. A Sharpe piaceva che lui e suo cugino potessero avere camere da letto adiacenti, mentre i suoi genitori avevano il padrone all’estremità opposta dell’unità. «Sono in due», disse, «e solo uno di me. Finché ho il mio letto e i miei giochi, sto bene”.

L’elenco finale della giornata era a Brooklyn Heights, più vicino alla struttura per gli allenamenti dei Nets. L’edificio in qualche modo aveva ancora più servizi, tra cui una sala da ballo e un simulatore di golf virtuale, ma l’unità aveva solo due camere da letto e un bagno, e Sharpe non voleva far dormire suo cugino sul divano per tutta la stagione. Nemmeno una vista invidiabile della Statua della Libertà poteva persuaderlo.

Dopo l’elenco finale, è risalito sull’Escalade e ha chiesto all’autista di portarlo in centro a prendere una pizza ai suoi genitori. Quando l’auto si fermò, notò che era tornato ad Ample Hills. Sharpe si rese conto che era solo un miglio di distanza dall’appartamento che aveva soprannominato “quello” e disse che era ora di prendere un gelato. All’interno del negozio, il primo gusto che vide fu Coffee Toffee Coffee, e lo ordinò senza nemmeno guardare più di una dozzina di altre opzioni. Questo è stato un giorno per la risolutezza.

Ha portato il gelato fuori al Brooklyn Bridge Park. Il suo agente immobiliare ha indicato un punto in cui il rapper Nas si era esibito nel 2016 e poi ha mostrato gli studi di South Street Seaport di Sharpe ESPN dall’altra parte dell’acqua. Sharpe prese una grossa cucchiaiata di gelato e poi si appoggiò alla ringhiera e guardò l’acqua. “Mm-mm!” Egli ha detto. “Penso che mi piacerà vivere qui.”



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