Il pugile Manny Pacquiao si unisce alla corsa presidenziale filippina


MANILA — L’ex campione di boxe Manny Pacquiao si è fatto strada nella corsa presidenziale nelle Filippine.

Il signor Pacquiao, l’atleta più noto del paese, detiene già un seggio al Senato ma deve affrontare una dura opposizione come candidato presidenziale. In precedenza era il presidente del PDP-Laban, il partito di governo nelle Filippine, prima di essere estromesso da una fazione fedele al presidente Rodrigo Duterte, il cui governo Pacquiao ha accusato di corruzione.

“Per i funzionari del governo che continuano a derubare le casse del governo, presto ne troverete altri in prigione”, ha avvertito il signor Pacquiao domenica quando ha annunciato la sua candidatura. “Il tuo tempo è scaduto.”

La costituzione vieta a Duterte di cercare un secondo mandato di sei anni nelle elezioni di maggio. Ha invece detto che si candiderà alla vicepresidenza, in quello che alcuni analisti hanno descritto come un tentativo di evitare il processo alla Corte penale internazionale. La scorsa settimana l’ICC ha annunciato un’indagine sulla campagna antidroga di Duterte, che secondo i critici è stata viziata da esecuzioni extragiudiziali.

Christopher Lawrence Go, senatore e assistente di lunga data di Duterte, era considerato un favorito del partito per la nomina presidenziale, ma deve ancora annunciare la sua candidatura. Il presidente e il vicepresidente sono eletti separatamente nelle Filippine. Se entrambi gli uomini dovessero vincere, hanno detto gli analisti, il signor Go potrebbe farsi da parte per il signor Duterte o lasciarlo governare il paese per procura, permettendogli di sfuggire al processo.

Sara Duterte, la figlia del presidente e sindaco di Davao City, ha detto che non avrebbe cercato la presidenza se suo padre avesse continuato con i suoi piani per candidarsi come vicepresidente.

Tutti i candidati devono presentare la loro limatura finale nel mese di ottobre.

Il signor Pacquiao, 42 anni, ha segnalato una rottura con il signor Duterte all’inizio di quest’anno quando ha accusato il dipartimento sanitario del governo di corruzione legata alla pandemia di coronavirus e all’acquisto di mascherine e altri dispositivi di protezione. Il senatore, che come pugile ha vinto titoli mondiali in un record di otto classi di peso, un tempo era un alleato del signor Duterte, ma recentemente è diventato più critico nei confronti del presidente.

“Siamo pronti a raccogliere la sfida della leadership”, ha detto il signor Pacquiao domenica quando ha accettato la nomina dalla sua fazione del partito.

“Ora è tempo che vincano gli oppressi”, ha detto. “È ora che il Paese si alzi dalla povertà”.

Aries Arugay, professore di scienze politiche presso l’Università delle Filippine, ha affermato di non essere rimasto sorpreso dall’annuncio del signor Pacquiao, ma che il pugile potrebbe essere sopra la sua testa. Mentre il signor Pacquiao è riconosciuto a livello internazionale, “non è pronto” per essere presidente, ha detto Arugay, aggiungendo che il signor Pacquiao non ha approvato alcuna legislazione importante.

“La sua prestazione al Senato è stata deludente”, ha detto. “Tuttavia, ciò non ha impedito a persone e politici in passato di conquistare cariche pubbliche”.

Il signor Pacquiao è stato anche un sostenitore della sanguinosa campagna antidroga del signor Duterte.

La Commissione Elettorale dovrà dirimere la questione delle separate fazioni del PDP-Laban prima che le candidature definitive vengano depositate in ottobre. Se la fazione di Duterte emerge con un mandato chiaro, Pacquiao probabilmente si farà da parte o si candiderà come un indipendente, riducendo le possibilità di Duterte di riconquistare una carica pubblica, ha affermato Arugay.

Melvin Matibag, segretario generale del PDP-Laban e leader dell’ala pro-Duterte del partito, ha affermato che Pacquiao ha agito contro la volontà del partito annunciando la sua candidatura.

L’incontro di domenica durante il quale il signor Pacquiao ha annunciato la sua candidatura “non è stato né sanzionato né convocato dal presidente del partito, il presidente Duterte”, ha detto lunedì il signor Matibag alla radio nazionale.

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