Inspiration4 di SpaceX ritorna dopo 3 giorni in orbita

Dopo aver speso tre giorni a circa 360 miglia dal suolo, l’equipaggio tutto civile di SpaceX Inspiration4 è tornato sulla Terra. La loro capsula Crew Dragon ha rallentato a 15 miglia all’ora mentre è scesa sotto quattro paracadute e si è schiantata alle 19:07 a est al largo della costa atlantica della Florida, non lontano da dove sono state lanciate mercoledì sera.

“Benvenuti a casa sul pianeta Terra. La tua missione ha mostrato al mondo che lo spazio è per tutti noi e che le persone comuni possono avere un impatto straordinario nel mondo che li circonda”, è stata la voce dell’ingegnere della qualità di SpaceX Andy Tran, che è stato uno degli ospiti del live streaming dell’azienda dalla missione controllo a Hawthorne, California.

“Grazie mille SpaceX, è stato un bel viaggio per noi”, ha risposto la voce del comandante Jared Isaacman. “Siamo solo all’inizio!

“Copia appena iniziato”, ha risposto Tran.

Il loro punto di atterraggio dipendeva dalle condizioni meteorologiche e oceaniche, che collaboravano con i loro piani: il cielo era privo di tempeste e l’acqua non era mossa. SpaceX si è anche coordinata con la Guardia Costiera per garantire la sicurezza nell’area e scoraggiare i diportisti dall’entrare nella zona di ammaraggio, come hanno fatto l’anno scorso quando due astronauti americani sono atterrati in una capsula SpaceX nel Golfo del Messico.

Il personale di SpaceX si è avvicinato rapidamente alla capsula Inspiration4 a bordo di piccole imbarcazioni per estrarre gli astronauti e portarli sulla terraferma. Il processo di recupero dovrebbe durare circa un’ora. Da lì, l’equipaggio si sottoporrà ad alcune valutazioni mediche, si dirigerà a una festa privata e poi finalmente tornerà a casa.

“Questo è l’inizio dell’industria del turismo spaziale privato, al di là delle cose suborbitali che abbiamo visto quest’estate. Non sono come cinque minuti, un piccolo momento di microgravità, ed è finita. Questo è molto di più ciò che il pubblico intende come turismo spaziale”, ha affermato Jordan Bimm, storico dello spazio presso l’Università di Chicago.

Il manifesto di Dragon include il cliente pagante Isaacman, il miliardario CEO della società di elaborazione dei pagamenti Shift4Pagamenti, e tre persone di cui ha sponsorizzato i biglietti: Sian Proctor, geoscienziato e artista; Chris Sembroski, ingegnere aeronautico; e Hayley Arceneaux, un assistente medico. Proctor è la quarta donna afroamericana ad andare nello spazio e Arceneaux ha fatto la storia come la prima viaggiatrice spaziale con una parte del corpo protesica. È una sopravvissuta al cancro alle ossa e una volta è stata paziente al Ospedale di ricerca per bambini St. Jude, l’organizzazione no profit di Memphis, nel Tennessee, per la quale il team di Inspiration4 mira a raccogliere almeno 200 milioni di dollari, un obiettivo che hanno già quasi raggiunto.

Sebbene Dragon voli autonomamente, sia Proctor che Isaacman, che non sono astronauti professionisti, hanno comunque un addestramento che avrebbe permesso loro di pilotare la capsula se necessario. L’equipaggio si è tenuto occupato mentre orbitava intorno alla Terra 15 volte al giorno: Isaacman ha tenuto traccia dei sistemi della navicella spaziale e si è tenuto in contatto con il controllo della missione. Arceneaux ha condotto ricerche mediche sugli effetti sulla salute delle radiazioni spaziali e dei livelli di gravità estremamente bassi, che possono avere effetti sulla vista. In collaborazione con i ricercatori a terra del Baylor College e della Cornell University, i membri dell’equipaggio hanno raccolto campioni biologici e dati biomedici l’uno dall’altro durante il volo, monitorando la frequenza cardiaca, la saturazione di ossigeno nel sangue e il sonno, tra le altre cose. Arceneaux ha anche ripreso gli occhi e altri organi dei suoi compagni di equipaggio utilizzando uno scanner a ultrasuoni portatile chiamato Butterfly IQ+, un dispositivo abilitato all’intelligenza artificiale che è stato testato anche sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Proctor ha portato a bordo penne, inchiostro, pennarelli e colori ad acquerello, anche se non era sicura di come avrebbero funzionato in un ambiente a gravità quasi zero. Si è concentrata sui suoi pennarelli metallici per realizzare opere d’arte il secondo giorno del loro volo. “Ecco la mia interpretazione della capsula del drago trasportata da un drago fuori dalla Terra”, ha detto Proctor, sollevando il suo disegno durante un aggiornamento in orbita dal vivo di venerdì.

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