I pastori nomadi del Niger si riuniscono per celebrare i legami culturali | Notizie sul Niger


Per tre giorni, questa zona semi-arida che costeggia il deserto del Sahara fiorisce con un tripudio di colori – rosso, arancione, blu, fucsia – mentre migliaia di pastori nomadi indossano i loro abiti migliori per un festival che celebra la loro cultura.

Per la maggior parte del tempo, la piccola città oasi di Ingall ha una popolazione di poche centinaia. Ma una volta all’anno la tradizionale porta del nord del Niger verso il Sahara, nota per le sue saline, è il punto di ritrovo per il festival Cure Salee dei pastori tuareg e wodaabe.

La festa che termina la domenica segna la fine della stagione delle piogge, quando i pastori portano i loro animali al pascolo e dove incontrano vecchi amici, scambiano notizie e rafforzano legami culturali e tradizioni.

“Ogni anno veniamo, incontriamo allevatori di Zinder, Tahoua, Tilia, da tutto il Niger”, dice Banwo Marafa, 46 anni, vestito con un abito viola di cotone lucido sormontato da un lungo turbante bianco.

“Ci conosciamo da molto tempo. Ci riuniamo ogni anno con musica e balli. È una grande festa».

Quest’anno è ancora più grande, ha detto, perché il raduno dell’anno scorso è stato annullato a causa della pandemia di coronavirus.

I tuareg ballano durante il festival annuale di Ingall [Michele Cattani / AFP]

“Prima che fossimo liberi”

Più avanti, il nipote e una cinquantina di altri giovani, tutti uomini, danzano in cerchio sulla sabbia.

Cantano l’amore e la riunione nella lingua Fulani. Altri guardano, sciabole tradizionali appese alla cintura.

Ovunque, c’è un’energia festosa.

Ma quando le persone si siedono sotto le tettoie delle loro tende, l’umore cambia ei volti che prima si illuminavano di risate e sorrisi si fanno subito seri.

La baldoria è solo un breve intervallo nella vita di questi pastori. Vite che stanno diventando più dure man mano che il compito di trovare acqua e pascolare per i loro animali diventa più difficile.

“Prima eravamo liberi. Portavamo le nostre mandrie ovunque”, spiega Assamou Malem, un leader locale. “Ma negli ultimi 50 anni, i problemi si sono accumulati: mancanza di lavoro, problemi di terra, molte ingiustizie”.

In Niger, il paese con le peggiori prestazioni al mondo in termini di indice di sviluppo umano, i nomadi, come altrove nel Sahel, sono stati ignorati dai politici dall’indipendenza nel 1960.

E dopo diverse ribellioni tuareg in Mali e Niger, i nomadi del Sahel sono stati i primi ad essere reclutati da gruppi armati legati ad al-Qaeda e all’ISIS (ISIS).

Questi gruppi si sono stabiliti in Mali, Burkina Faso e nelle regioni limitrofe del Niger, ma non ancora qui.

Ma questo immenso deserto a nord del Niger, già terra di traffici e migrazioni irregolari, “è percepito dai terroristi come il territorio che sono destinati ad occupare gradualmente”, ha avvertito venerdì il presidente Mohamed Bazoum all’apertura di un forum a Ingall che riunisce lo stato e i capi tradizionali.

Ha detto che dobbiamo essere preparati “ad essere armati per affrontare le rivendicazioni di questi due gruppi”.

Anche il generale di brigata Mahamadou Abou Tarka, a capo della potente Alta Autorità per il consolidamento della pace, ha messo in guardia contro i “piccoli conflitti” tra comunità che portano a violenze su vasta scala.

Una giovane donna cavalca il suo asino per partecipare al festival annuale [Michele Cattani / AFP]

Al festival del 2021, gli stand di sensibilizzazione delle ONG si allineano in una lunga fila, veicoli blindati sorvegliano l’ingresso all’area VIP e un drone di sorveglianza, probabilmente da una vicina base aerea degli Stati Uniti, vola nel cielo blu sopra la testa.

Ma di tutte le persone intervistate dall’AFP, nessuno, a parte il presidente Bazoum, parlerebbe apertamente della minaccia dei combattenti alla regione.

“Non dobbiamo aspettare che il fuoco sia lì per spegnerlo”, ha detto obliquamente il presidente del Consiglio regionale di Agadez, Mohamed Anacko.

Lontano dall’edificio che ospita il forum, l’evento ha comunque l’aria di un festival come un altro, tranne per il fatto che si svolge nel Sahara.

Ci sono le tende da campeggio quechua dei pastori (preferite alle tende tradizionali per tutta la durata della festa); un gruppo di turisti russi; il concerto della stella tuareg Bombino.

Qualcuno ha installato un impianto audio e fa ballare chi passa.

Nel frattempo, un gruppo di giovani Fulani Wodaabe si è raccolto attorno a uno di loro che si sta preparando per una cerimonia.

“Prima era meglio”, dice un altro capogruppo, scagliandosi anonimamente contro la “politicizzazione” del festival da parte delle autorità.

“In origine era un evento di nomadi per nomadi”, dice. “Abbiamo semplicemente festeggiato.”

Il presidente del Niger Mohamed Bazoum (al centro) saluta mentre arriva per il festival giovedì [Michele Cattani/AFP]



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