Gli assassini di ricci stanno cercando di salvare la foresta pluviale sottomarina

Questa storia originariamente apparso su Grist e fa parte del Scrivania clima collaborazione.

Grant Downie era fuori dall’Oceano Pacifico da circa 10 minuti quando si rese conto che non riusciva più a vedere con l’occhio destro.

Il subacqueo commerciale di seconda generazione era stato più in profondità sotto le onde del solito alla ricerca del suo pescato: ricci di mare rossi apprezzati dai ristoratori per la loro uni, o gonadi da sushi. Ma i ricci rossi, che abitano nelle foreste di alghe sottomarine, erano diventati più difficili da trovare negli ultimi anni. E ogni metro in più di profondità costringeva più azoto nel suo flusso sanguigno, aumentando il rischio di bolle pericolose che si depositavano nel suo corpo o nel cervello.

Questa volta, con metà della sua vista un muro nero, temeva di aver finalmente spinto il suo corpo troppo oltre. Sebbene il suo occhio destro abbia riacquistato la sua funzione 20 minuti dopo, il 33enne ha deciso che aveva finito con immersioni così rischiose, anche se la decisione avrebbe finito per costargli delle entrate.

“Sapevo che era per me”, ha detto Downie lo scorso marzo, circa sette mesi dopo l’incidente, avvenuto al largo della costa di Fort Bragg, nel nord della California. “Probabilmente scenderò fino a 65 piedi, ma non so se farò quel bordo profondo e profondo. Sta diventando sempre più difficile per i ragazzi che stanno ancora cercando di andare”.

Chiunque dipenda dalle foreste di alghe della California per vivere può dirti che c’è qualcosa di molto sbagliato sotto la superficie del Pacifico. Non è solo la popolazione dei ricci rossi che è in declino. Non c’è più gran parte delle alghe, i densi baldacchini di alghe dai toni autunnali che un tempo fornivano cibo, riparo e rifugio sicuro a centinaia di specie marine, dalle lontre marine agli abalone, dagli scorfani alle fragili stelle. Dove un tempo ondeggiavano lussureggianti fili di alghe giganti o alghe simili a fruste, intere aree delle foreste sottomarine sono state rase al suolo da un particolare predatore: il riccio viola.

Le persone a volte si riferiscono ai ricci viola come agli “zombi” del mare, a causa della loro fame prodigiosa e delle loro formidabili capacità di sopravvivenza. (Possono sopravvivere in modalità “fame” per anni.) Assomigliano a pompon appuntiti delle dimensioni di un baseball, i ricci viola sono onnivori e consumano di tutto, dal plancton ai pesci morti. Ma sono particolarmente affezionati alle alghe e possono masticare attraverso i punti di fissaggio che ancorano ogni filo al fondo del mare.

I risultanti “ricci sterili”, come li chiamano i subacquei, possono estendersi per centinaia di miglia, con gli scienziati che hanno riferito all’inizio di quest’anno che alcune foreste di alghe della California settentrionale hanno sofferto 95 percento di perdita dal 2012.

Le alghe sono fondamentali per gran parte della biodiversità marina della costa occidentale. Come le foreste terrestri, le alghe (tecnicamente una forma di alghe brune) sono importanti serbatoi di carbonio, convertendo la luce solare e l’anidride carbonica in foglie e baldacchini. Ma a differenza degli alberi, che restituiscono gran parte di quel carbonio all’atmosfera mentre si decompongono, le alghe morte ha il potenziale affondare fino al fondo del mare, fornendo una forma naturale di sequestro. Con le foreste di alghe rase al suolo e i ricci affamati in agguato sul fondo del mare, quel ciclo è stato gravemente interrotto.

“Stiamo perdendo sistemi davvero di importanza critica, il che significa perdere la pesca, perdere opportunità ricreative, perdere il sequestro del carbonio, perdere la protezione costiera”, ha affermato Fiorenza Micheli, ecologista marina e condirettore del Center for Ocean Solutions di Stanford. “Questo è fondamentalmente l’equivalente di perdere la foresta pluviale, tranne per il fatto che non la vediamo”.

Parti della costa occidentale hanno visto tanto quanto un 10.000 per cento di aumento nei ricci viola per un periodo di cinque anni. L’enorme numero di “purp”, come li chiamano i subacquei commerciali, ha scosso le comunità lungo le coste della California e dell’Oregon meridionale. Di conseguenza, molti amanti delle alghe – pescatori commerciali, appassionati di ricreazione, subacquei e scienziati, per citarne alcuni – sono diventati sempre più disperati nel prendere in mano l’infestazione di ricci di mare viola, spesso armati di martelli e coltelli da immersione.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *